Geographie

Colorado National Parks: Rocky Mountains, tiefe Schluchten

Colorados Nationalparks zelebrieren die Lebensräume der Rocky Mountains in Nordamerika, von Bergwiesen über arktische Tundra bis hin zu Gletschern. Die Parks bieten eine Vielzahl von Wildtieren und Pflanzen sowie tiefe Schluchten, die 2.000 Fuß in die Erdkruste schneiden und Felsformationen enthüllen, die vor über einer Milliarde Jahren angelegt wurden.

Karte der National Park Service Parks in Colorado. Naitional Park Service

Die Parks in Colorado bieten auch eine große Vielfalt an menschlicher und alter Geschichte, angefangen von prähistorischen Dörfern der amerikanischen Ureinwohner über Klippenwohnungen und Felsmalereien bis hin zu Fossilien aus der Zeit des Eozäns und des Jura sowie Artefakten historischer Legenden wie John Otto, John Gunnison und Adeline Hornbek.

Jedes Jahr besuchen über sieben Millionen Menschen die 16 Nationalparks, historischen Stätten, Wanderwege und Denkmäler in Colorado. Dieser Artikel beleuchtet die wichtigsten Nationalparks in Colorado sowie ihre wichtigsten historischen, geologischen und natürlichen Schätze.

 

Schwarzer Canyon des Gunnison-Nationalparks

Vom Morgenlicht getroffen, fließt der Gunnison River durch den 2.000 Fuß tiefen Black Canyon des Gunnison National Park. Bob Thomason / Getty Images

Der Black Canyon des Gunnison-Nationalparks liegt am Gunnison River auf dem Colorado-Plateau in der Nähe von Montrose und ist nach John Gunnison, einem Abenteurer und Entdecker, benannt. Gunnison führte die zum Scheitern verurteilte Stansbury Expedition 1853 zum Fluss – der größte Teil der Gruppe, einschließlich Gunnison selbst, starb im Canyon. Der Canyon ist an mehreren Stellen über 2.000 Fuß tief und seine steilen Klippen und hoch aufragenden Mauern sind einfach atemberaubend für die Sinne.

Der Canyon durchschneidet 2 Milliarden Jahre Erdgeschichte und legt die präkambrische Schicht in ihren Grundniveaus frei. Neben Pinyon- / Wacholderwäldern, Eichenwohnungen und einer Uferumgebung entlang des Flusses umfasst der Canyon eine seltene Schlaglochökologie, in der kurzlebige Pools in flachen Vertiefungen eine Reihe von Organismen in dem rauen Klima unterstützen.

 

Rocky Mountain Nationalpark

Wanderer, der Chasm Lake, Nationalpark Rocky Mountains, Colorado erkundet. Getty Images / Hagephoto

Auf Höhen zwischen 7.800 und 14.000 Fuß über dem Meeresspiegel enthält der Rocky Mountain National Park 60 Berggipfel, einen Pfad, der der Wasserscheide folgt, und die Quelle des Colorado River. Auf einer Gesamtfläche von 415 Quadratmeilen in den Bergen befinden sich 300 Meilen Wanderwege in einer Vielzahl von Ökosystemen, von großen Wiesentälern und Hängen bis hin zu alpinen Tundra und Gletschern.

Im gesamten Park sind zahlreiche historische Gebäude verstreut, die aus der Zeit der Depression stammen, darunter 10 rustikale Hütten im Hinterland, die zwischen 1914 und 1935 gebaut wurden. Hier finden Sie eine Vielzahl von Tieren und Pflanzen, darunter gefährdete Arten wie der Kanadische Luchs. Mexikanische Eule, nordamerikanischer Vielfraß und Greenback-Halsabschneiderforelle.

 

Mesa Verde Nationalpark

Native American Cliff Wohnung von ‚Cliff Palace‘. Die alten Puebloaner lebten von etwa 550 bis 1300 n. Chr. Hoch in den Klippen. Moment / www.fordesign.net / Getty

Der 1906 gegründete Mesa Verde National Park verfügt über fast 5.000 bekannte archäologische Stätten, darunter 600 Klippenwohnungen, einige der am besten erhaltenen archäologischen Stätten in den Vereinigten Staaten. Zwischen 600 und 1300 n. Chr. Bauten die Pueblo-Vorfahren Markhäuser, Mauerwerkstürme, landwirtschaftliche Strukturen und spektakuläre Klippenwohnungen wie das Spruce Tree House.

Die Wohnungen wurden alle in den 1190er Jahren erbaut und haben eine Größe zwischen Ein-Zimmer-Lagereinheiten und Dörfern mit mehr als 150 Zimmern. Ein Forschungszentrum und ein archäologisches Museum in Chapin sind Ressourcen für die laufenden Studien von Mesa Verde.

 

Great Sand Dunes National Park und Reservat

Panoramablick der Wüstenlandschaft im Nationalpark der großen Sanddünen, Colorado, USA. Patrick Lienen / Moment / Getty Images

Die höchsten Dünen Nordamerikas befinden sich im Great Sand Dunes National Park and Preserve. Neben dem 30 Quadratmeilen großen Dünenfeld umfasst der Park eine abwechslungsreiche Landschaft aus Grasland, subalpinen Wiesen und Wäldern, Ufer- und Feuchtgebieten, Borstenkiefernwäldern („krummholz“ oder „krummes Holz“), Alpenseen und Tundra.

Der „Saa waap maa nache“ („Sand, der sich bewegt“ in der Paiute-Sprache) ist ein wichtiger Ort für mehrere Indianerstämme, die in den vier Ecken leben, wie die Tewa / Tiwa-Sprecher entlang des Rio Grande, zu deren Legenden gehören das „Sip’ophe“, ein Seeeingang zur Unterwelt, irgendwo in der Nähe des Sierra Blanca-Massivs im Park.

Über 250 Vogelarten leben im Park, darunter Kraniche, Wanderfalken, rosige Finken und Weißschwanz-Schneehühner.

 

Colorado National Monument

Sandsteinerosion am Colorado National Monument. Mark Newman / Lonely Planet Images / Getty Images

Das Colorado National Monument befindet sich in der Nähe der Stadt Fruita und verfügt über eine Vielzahl antiker Gebiete, die durch die Freilegung von präkambrischen, triassischen, jurassischen und niederkreidezeitlichen Gesteinsformationen entstanden sind, die vor 1,7 Milliarden Jahren bis 140 Millionen Jahren angelegt wurden.

Die Umweltzonen im Park sind hauptsächlich Pinyon-Wacholder-Wälder mit Gebieten aus Beifuß, Yucca, Kaktus und Bergmahagoni. Maultierhirsche, Kojoten, Berglöwen, Raubvögel wie Steinadler und Rotschwanzbussard leben hier.

Der Park wurde 1911 von Präsident Theodore Roosevelt gegründet und sein erster Verwalter war der Exzentriker John Otto (1870–1952). Otto, bekannt als „The Trail Builder“ oder „The Hermit of Monument Park“, war ein unermüdlicher Verfechter des Parks und arbeitete mit und entwarf die erste Autostraße durch das Denkmal, bekannt als Serpents Trail.

 

Nationales Erholungsgebiet Curecanti

Blauer Mesa-See im nationalen Erholungsgebiet Curcanti, mit Dillon Pinnacle im Hintergrund. John Elk / Lonely Planet Images / Getty Images

Das Curecanti National Recreation Area in der Nähe von Gunnison besteht aus drei separaten künstlichen Stauseen am Gunnison River, Seen hoch in den Rocky Mountains, in denen Kokanee-Lachs und Regenbogenforellen- und Eisfischen zum Fangen und Freilassen angeboten werden. Die ersten menschlichen Bewohner von Curecanti lebten hier vor 10.000 Jahren, und historische Ute-Stämme sommerten in den Bergen und überwinterten in der Nähe des heutigen Monstrose und Grand Junction.

Eine Schmalspurbahn namens Denver and Rio Grande Railroad fuhr 1881 durch die Schlucht. und am westlichen Ende der Strecke befand sich die Stadt Cimarron, in der Eisenbahnausstellungen authentische Autos aus dieser Zeit zeigen.

 

Dinosaurier Nationaldenkmal

Ein Abschnitt der berühmten Knochenwand zeigt große Jura-Dinosaurier-Fossilien am Dinosaur National Monument. Mike Lyvers / Moment / Getty Images

Das Dinosaur National Monument befindet sich an der Nordgrenze von Colorado in der Nähe von Vernal, Utah. Das Denkmal ist nach den dort gefundenen 1.500 Jura-Dinosaurier-Fossilien benannt. Beispiele für Allosaurus. Apatosaurus, Camarasaurus, Diplodocus und Stegosaurus sind in der Ausstellungshalle über dem Carnegie-Steinbruch zu sehen, in der sie gefunden wurden.

Der Park bietet auch Berge, Wüsten und Flüsse in tiefen Schluchten, und es gibt mehrere Orte mit Konzentrationen von Fremont-Kultur-Felskunst. Die Menschen der Fremont-Kultur lebten zwischen 600 und 1300 n. Chr. In Colorado, Idaho, Utah und Nevada. Ihre Petroglyphen und Piktogramme wurden im Gegensatz zum dunklen Wüstenlack auf Sandsteinfelsen geschnitzt und gemalt und illustrieren menschliche und tierische Figuren sowie eine breite Palette abstrakter Designs.

 

Florissant Fossil Beds National Monument

Versteinerter Redwood-Stumpf aus dem Eozän im Florissant Fossil Beds National Monument. Peter Unger / Lonely Planet Images / Getty Images

Das Florissant Fossil Beds National Monument im Florissant Valley in der Nähe der Stadt Florissant kombiniert eine reiche paläontologische Ressource mit der Geschichte der Gehöfte des 19. Jahrhunderts. Während des späten Eozäns vor 34 Millionen Jahren war das Tal ein See, und versteinerte Redwood-Stümpfe aus dieser Zeit sind immer noch entlang der Pfade zu sehen. Detaillierte Fossilien von Pflanzen, Säugetieren, Vögeln, Fischen und Insekten, die im Park gefunden wurden, sind im Besucherzentrum ausgestellt.

Ein aktives Forschungsprogramm beherbergt Gastwissenschaftler und mehr als 10.000 Fossilien. Mitglieder der Ute Nation lebten in der Region, als die europäischen Heimbewohner ankamen, und viele leben immer noch in der Gegend und besuchen sie häufig. Das Hornbek Homestead ist ein 1878 erbautes Gehöft, das von Adeline  Hornbek erbaut wurde, einer Frau, die sich den Geschlechtsnormen widersetzte, um alleine in den Bergen zu leben.

 

Hovenweep National Monument

Die Ruine der Burg Hovenweep befindet sich auf einer Klippe am Ende einer Schlucht im Hovenweep National Monument. KJ Schoen / iStock / Getty Images

In der Nähe von Cortez, Colorado, befinden sich im Hovenweep National Monument die Ruinen von sechs prähistorischen Dörfern, die zwischen 1200 und 1300 n. Chr. Von Pueblo-Vorfahren erbaut wurden . Hovenweeps Name bedeutet in der Sprache Paiute / Ute „verlassenes Tal“ und wurde für die dort gefundenen Ruinen übernommen. Die Mauerwerkskonstruktionen beherbergten mindestens 2.500 Personen und umfassen quadratische und kreisförmige Türme, D-förmige Wohnblöcke und viele kreisförmige zeremonielle Gebäude, die Kivas genannt werden .

Viele der Türme befinden sich an abgelegenen Orten, auf Canyon-Rändern oder auf Felsbrocken, und Gelehrte können nicht mit Sicherheit sagen, warum. Möglicherweise wurden sie als verteidigungsfähige Lagersilos, astronomische Observatorien oder Wachtürme verwendet.

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