Geschichte & Kultur

Wann wurde das Farbfernsehen erfunden?

Am 25. Juni 1951 sendete CBS das allererste kommerzielle Farbfernsehprogramm. Leider wurde es fast nicht beobachtet, da die meisten Leute nur Schwarzweißfernseher hatten.

 

Der Farbfernsehkrieg

1950 wetteiferten zwei Unternehmen darum, die ersten zu sein, die Farbfernseher herstellten – CBS und RCA. Als die FCC die beiden Systeme testete, wurde das CBS-System genehmigt, während das RCA-System aufgrund der geringen Bildqualität nicht erfolgreich war.

Mit der Genehmigung der FCC am 11. Oktober 1950 hoffte CBS, dass die Hersteller mit der Produktion ihrer neuen Farbfernseher beginnen würden, nur um fast alle zu finden, die sich der Produktion widersetzen. Je mehr CBS auf Produktion drängte, desto feindlicher wurden die Hersteller.

Das CBS-System wurde aus drei Gründen nicht gemocht. Erstens wurde es als zu teuer angesehen, um es herzustellen. Zweitens flackerte das Bild. Drittens, da es nicht mit Schwarz-Weiß-Sets kompatibel war, würden die 8 Millionen Sets, die sich bereits im Besitz der Öffentlichkeit befinden, überflüssig.

RCA hingegen arbeitete an einem System, das mit Schwarzweiß-Sets kompatibel war. Sie brauchten nur mehr Zeit, um ihre Rotating-Disk-Technologie zu perfektionieren. In einem aggressiven Schritt verschickte RCA 25.000 Briefe an Fernsehhändler, in denen sie jeden verurteilten, der die „inkompatiblen, degradierten“ Fernsehgeräte von CBS verkaufen könnte. RCA verklagte auch CBS und verlangsamte den Fortschritt von CBS beim Verkauf von Farbfernsehern.

In der Zwischenzeit startete CBS „Operation Rainbow“, wo es versuchte, das Farbfernsehen (vorzugsweise seine eigenen  Farbfernseher) bekannt zu machen. Das Unternehmen platzierte Farbfernseher in Kaufhäusern und an anderen Orten, an denen sich große Gruppen von Menschen versammeln könnten. CBS sprach auch über die Herstellung eigener Fernseher, falls erforderlich.

Es war jedoch RCA, die letztendlich den Farbfernsehkrieg gewann. Am 17. Dezember 1953 hatte RCA sein System so weit verbessert, dass es die FCC-Zulassung erhielt. Dieses RCA-System zeichnete eine Sendung in drei Farben (rot, grün und blau) auf, die dann an Fernsehgeräte gesendet wurden. RCA gelang es auch, die für die Übertragung von Farbprogrammen erforderliche Bandbreite zu minimieren.

Um zu verhindern, dass Schwarzweiß-Sets veraltet sind, wurden Adapter erstellt, die an Schwarzweiß-Sets angehängt werden können, um die Farbprogrammierung in Schwarzweiß umzuwandeln. Mit diesen Adaptern konnten Schwarz-Weiß-Sets auch in den kommenden Jahrzehnten verwendet werden.

 

Die ersten Farbfernsehshows

Dieses erste Farbprogramm war eine Varieté-Show, die einfach „Premiere“ genannt wurde. An der Show nahmen Prominente wie Ed Sullivan. Garry Moore, Faye Emerson, Arthur Godfrey, Sam Levenson, Robert Alda und Isabel Bigley teil, von denen viele in den 1950er Jahren ihre eigenen Shows veranstalteten.

„Premiere“ wurde von 16.35 bis 17.34 Uhr ausgestrahlt, erreichte aber nur vier Städte: Boston, Philadelphia, Baltimore und Washington, DC Obwohl die Farben nicht ganz dem Leben entsprachen, war das erste Programm ein Erfolg.

Zwei Tage später, am 27. Juni 1951, begann CBS mit der Ausstrahlung der ersten regelmäßig geplanten Farbfernsehserie „The World Is Yours!“ mit Ivan T. Sanderson. Sanderson war ein schottischer Naturforscher, der den größten Teil seines Lebens damit verbracht hatte, die Welt zu bereisen und Tiere zu sammeln. So stand Sanderson auf dem Programm und diskutierte Artefakte und Tiere von seinen Reisen. „Die Welt gehört dir!“ an Wochentagen von 16.30 bis 17.00 Uhr ausgestrahlt

Am 11. August 1951, anderthalb Monate nach „Die Welt gehört dir!“ CBS gab sein Debüt und strahlte das erste Baseballspiel in Farbe aus. Das Spiel fand zwischen den Brooklyn Dodgers und den Boston Braves im Ebbets Field in Brooklyn, New York, statt: Die Braves gewannen mit 8: 4.

 

Verkauf von Farbfernsehern

Trotz dieser frühen Erfolge bei der Farbprogrammierung war die Einführung des Farbfernsehens langsam. Erst in den 1960er Jahren begann die Öffentlichkeit ernsthaft, Farbfernseher zu kaufen, und in den 1970er Jahren begann die amerikanische Öffentlichkeit schließlich, mehr Farbfernseher als Schwarzweißfernseher zu kaufen.

Interessanterweise hielt der Verkauf neuer Schwarzweißfernseher bis in die 1980er Jahre an.

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