Geschichte & Kultur

Oberst Gregory „Pappy“ Boyington

 

Frühen Lebensjahren

Gregory Boyington wurde am 4. Dezember 1912 in Coeur d’Alene, Idaho, geboren. Aufgewachsen in der Stadt St. Maries, ließen sich Boyingtons Eltern früh in seinem Leben scheiden und er wurde von seiner Mutter und einem alkoholkranken Stiefvater erzogen. Er glaubte, sein Stiefvater sei sein leiblicher Vater und hieß Gregory Hallenbeck, bis er das College abschloss. Boyington flog zum ersten Mal im Alter von sechs Jahren, als er vom berühmten Barnstormer Clyde Pangborn mitgenommen wurde. Mit vierzehn Jahren zog die Familie nach Tacoma, WA. Während seiner Schulzeit wurde er ein begeisterter Wrestler und erhielt später die Zulassung an der University of Washington.

1930 trat er in die UW ein, trat dem ROTC-Programm bei und studierte Luftfahrttechnik. Als Mitglied des Wrestling-Teams arbeitete er im Sommer in einer Goldmine in Idaho, um die Schulkosten zu decken. Nach seinem Abschluss im Jahr 1934 wurde Boyington als Zweiter Leutnant im Coast Artillery Reserve beauftragt und nahm eine Position bei Boeing als Ingenieur und Zeichner an. Im selben Jahr heiratete er seine Freundin Helene. Nach einem Jahr bei Boeing trat er am 13. Juni 1935 dem Volunteer Marine Corps Reserve bei. Während dieses Prozesses lernte er seinen leiblichen Vater kennen und änderte seinen Namen in Boyington.

 

Frühe Karriere

Sieben Monate später wurde Boyington als Luftfahrtkadett in das Marine Corps Reserve aufgenommen und der Naval Air Station in Pensacola zur Ausbildung zugewiesen. Obwohl er zuvor kein Interesse an Alkohol gezeigt hatte, wurde der beliebte Boyington schnell als trinkfreudiger Schläger in der Luftfahrtgemeinschaft bekannt. Trotz seines aktiven sozialen Lebens schloss er die Ausbildung erfolgreich ab und erwarb am 11. März 1937 seine Flügel als Marineflieger. Im Juli dieses Jahres wurde Boyington aus den Reserven entlassen und nahm einen Auftrag als Leutnant im regulären Marine Corps an.

Boyington, der im Juli 1938 an die Grundschule in Philadelphia geschickt wurde, war weitgehend uninteressiert an dem meist auf Infanterie basierenden Lehrplan und schnitt schlecht ab. Dies wurde durch starkes Trinken, Kämpfe und das Versäumnis, Kredite zurückzuzahlen, noch verschärft. Als nächstes wurde er der Naval Air Station in San Diego zugewiesen, wo er mit der 2. Marine Air Group flog. Obwohl er weiterhin ein Disziplinproblem vor Ort war, bewies er schnell sein Können in der Luft und war einer der besten Piloten der Einheit. Im November 1940 zum Leutnant befördert, kehrte er als Ausbilder nach Pensacola zurück.

 

Fliegende Tiger

Während seiner Zeit in Pensacola hatte Boyington weiterhin Probleme und schlug irgendwann im Januar 1941 einen Vorgesetzten während eines Kampfes um ein Mädchen (das nicht Helene war). Mit seiner Karriere in Trümmern trat er am 26. August 1941 aus dem Marine Corps aus, um eine Position bei der Central Aircraft Manufacturing Company anzunehmen. Als zivile Organisation rekrutierte die CAMCO Piloten und Mitarbeiter für die amerikanische Freiwilligengruppe in China. Die AVG wurde beauftragt, China und die Burma Road vor den Japanern zu verteidigen und wurde als „Flying Tigers“ bekannt.

Obwohl er häufig mit der Kommandantin der AVG, Claire Chennault, zusammenstieß, war Boyington in der Luft effektiv und wurde einer der Geschwaderkommandanten der Einheit. Während seiner Zeit bei den Flying Tigers zerstörte er mehrere japanische Flugzeuge in der Luft und am Boden. Während Boyington sechs Kills mit den Flying Tigers forderte, eine vom Marine Corps akzeptierte Zahl, deuten Aufzeichnungen darauf hin, dass er tatsächlich nur zwei Treffer erzielt hat. Mit dem Zweiten Weltkrieg tobt und 300 Kampfstunden geflogen, verließ er die AVG im April 1942 und kehrte in den Vereinigten Staaten.

 

Zweiter Weltkrieg

Trotz seiner früheren schlechten Bilanz beim Marine Corps konnte Boyington am 29. September 1942 eine Kommission als Oberleutnant im Marine Corps Reserve gewinnen, da der Dienst erfahrene Piloten benötigte. Als er sich am 23. November zum Dienst meldete, wurde er am nächsten Tag vorübergehend zum Major befördert. Er wurde beauftragt, der Marine Air Group 11 auf Guadalcanal beizutreten , und war kurzzeitig Executive Officer von VMF-121. Als er im April 1943 den Kampf sah, konnte er keine Tötungen registrieren. Ende des Frühlings brach sich Boyington das Bein und wurde mit Verwaltungsaufgaben betraut.

 

Das Geschwader der schwarzen Schafe

Während dieses Sommers, als die amerikanischen Streitkräfte mehr Staffeln benötigten, stellte Boyington fest, dass viele Piloten und Flugzeuge in der Region verteilt waren und nicht eingesetzt wurden. Er fasste diese Ressourcen zusammen und arbeitete daran, das zu bilden, was letztendlich als VMF-214 bezeichnet werden würde. Das Geschwader bestand aus einer Mischung aus grünen Piloten, Ersatzfahrern, Gelegenheitsspielern und erfahrenen Veteranen. Zunächst fehlte es an Hilfspersonal und es besaß beschädigte oder notleidende Flugzeuge. Da viele der Piloten des Geschwaders zuvor nicht verbunden waren, wollten sie zunächst „Boyington’s Bastards“ genannt werden, wechselten jedoch zu Pressezwecken zu „Black Sheep“.

Fliege der Chance Vought F4U Corsair. VMF-214 zuerst von Basen in den Russell – Inseln betrieben. Mit 31 Jahren war Boyington fast ein Jahrzehnt älter als die meisten seiner Piloten und erhielt die Spitznamen „Gramps“ und „Pappy“. Die Piloten der VMF-214 flogen am 14. September ihre erste Kampfmission und sammelten schnell Kills. Zu denjenigen, die zu ihrer Bilanz beitrugen, gehörte Boyington, der 14 japanische Flugzeuge innerhalb von 32 Tagen abschoss, darunter fünf am 19. September. Das Geschwader wurde schnell für seinen extravaganten Stil und seine Kühnheit bekannt und führte einen mutigen Überfall auf den japanischen Flugplatz in Kahili, Bougainville, durch 17. Oktober.

Boyington, Heimat von 60 japanischen Flugzeugen, umkreiste die Basis mit 24 Korsaren, die den Feind wagten, Kämpfer zu entsenden. In der daraus resultierenden Schlacht hat VMF-214 20 feindliche Flugzeuge abgeschossen, ohne Verluste zu erleiden. Während des Sturzes stieg Boyingtons Tötungssumme weiter an, bis er am 27. Dezember 25 erreichte, ein Rückstand auf Eddie Rickenbackers amerikanischen Rekord. Am 3. Januar 1944 führte Boyington eine 48-Flugzeuge-Truppe über die japanische Basis in Rabaul. Als die Kämpfe begannen, wurde Boyington gesehen, wie er seinen 26. Kill niederschlug, sich dann aber im Nahkampf verirrte und nicht wieder gesehen wurde. Obwohl Boyington von seinem Geschwader als getötet oder vermisst angesehen wurde, war es ihm gelungen, sein beschädigtes Flugzeug in den Abgrund zu werfen. Als er im Wasser landete, wurde er von einem japanischen U-Boot gerettet und gefangen genommen.

 

Kriegsgefangener

Boyington wurde zuerst nach Rabaul gebracht, wo er geschlagen und verhört wurde. Anschließend wurde er nach Truk verlegt, bevor er in die Gefangenenlager Ofuna und Omori in Japan gebracht wurde. Als Kriegsgefangener erhielt er die Ehrenmedaille für seine Aktionen im vergangenen Herbst und das Marinekreuz für den Überfall auf Rabaul. Außerdem wurde er vorübergehend zum Oberstleutnant befördert. Boyington erlebte eine harte Existenz als Kriegsgefangener und wurde am 29. August 1945 nach dem Abwurf der Atombomben befreit . Als er in die USA zurückkehrte, forderte er während des Rabaul-Überfalls zwei weitere Tötungen. In der Euphorie des Sieges wurden diese Behauptungen nicht in Frage gestellt und ihm wurden insgesamt 28 gutgeschrieben, was ihn zum Top-Ass des Marine Corps im Krieg machte. Nachdem er offiziell mit seinen Medaillen ausgezeichnet worden war, wurde er auf eine Victory Bond Tour gebracht. Während der Tour tauchten seine Probleme mit dem Trinken wieder auf, was das Marine Corps manchmal in Verlegenheit brachte.

 

Späteres Leben

Ursprünglich den Marine Corps Schools zugewiesen, wurde Quantico später in das Marine Corps Air Depot in Miramar versetzt. In dieser Zeit kämpfte er mit Alkohol und öffentlichen Problemen mit seinem Liebesleben. Am 1. August 1947 wurde er vom Marine Corps aus medizinischen Gründen auf die Ruhestandsliste gesetzt. Als Belohnung für seine Leistung im Kampf wurde er im Ruhestand zum Oberst befördert. Von seinem Alkoholkonsum geplagt, durchlief er eine Reihe von zivilen Jobs und war mehrmals verheiratet und geschieden. In den 1970er Jahren kehrte er aufgrund der Fernsehsendung Baa Baa Black Sheep mit Robert Conrad als Boyington zurück, die eine fiktive Geschichte der Heldentaten von VMF-214 präsentierte. Gregory Boyington starb am 11. Januar 1988 an Krebs und wurde auf dem Arlington National Cemetery beigesetzt .

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