Geschichte & Kultur

Profil des Generalobersten Ludwig Beck aus dem Zweiten Weltkrieg

 

Frühe Karriere

Ludwig Beck wurde in Biebrich geboren und erhielt eine traditionelle Ausbildung, bevor er 1898 als Kadett in die deutsche Armee eintrat. Beck stieg durch die Reihen auf, wurde als begabter Offizier anerkannt und für den Personaldienst angezapft. Mit dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs wurde er an die Westfront versetzt, wo er den Konflikt als Stabsoffizier verbrachte. Mit der deutschen Niederlage 1918 wurde Beck in der kleinen Nachkriegs-Reichswehr behalten. Er rückte weiter vor und erhielt später das Kommando über das 5. Artillerie-Regiment.

 

Becks Aufstieg zur Berühmtheit

Während dieses Auftrags verteidigte Beck 1930 drei seiner Offiziere, die mit der Verbreitung der NS-Propaganda auf dem Posten beauftragt waren. Da die Mitgliedschaft in politischen Parteien nach den Vorschriften der Reichswehr verboten war, standen die drei Männer vor einem Kriegsgericht. Verärgert sprach Beck leidenschaftlich im Namen seiner Männer und argumentierte, dass die Nazis eine Kraft für das Gute in Deutschland seien und dass Offiziere in der Lage sein sollten, der Partei beizutreten. Im Verlauf der Prozesse traf und beeindruckte Beck Adolf Hitler. In den nächsten zwei Jahren arbeitete er daran, ein neues Betriebshandbuch für die Reichswehr mit dem Titel Truppenführung zu schreiben .

Die Arbeit brachte Beck viel Respekt ein und er erhielt 1932 das Kommando über die 1. Kavalleriedivision sowie eine Beförderung zum Generalleutnant. Beck war bestrebt, das deutsche Prestige und die deutsche Macht wieder auf das Vorkriegsniveau zu bringen, und feierte 1933 den Aufstieg der Nazis zur Macht. Er sagte: „Ich habe mir seit Jahren die politische Revolution gewünscht, und jetzt sind meine Wünsche in Erfüllung gegangen. Es ist der erste Hoffnungsschimmer seitdem.“ 1918. “ Mit Hitler an der Macht wurde Beck am 1. Oktober 1933 zum Leiter des Truppenamtes ernannt.

 

Beck als Stabschef

Da der Versailler Vertrag der Reichswehr den Generalstab untersagte, diente dieses Amt als Schattenorganisation, die eine ähnliche Funktion erfüllte. In dieser Rolle arbeitete Beck am Wiederaufbau des deutschen Militärs und drängte auf die Entwicklung neuer Panzertruppen. Als die deutsche Wiederbewaffnung voranschritt, wurde er 1935 offiziell zum Generalstabschef ernannt. Beck arbeitete durchschnittlich zehn Stunden am Tag und war als intelligenter Offizier bekannt, der jedoch häufig von administrativen Details besessen war. Als politischer Akteur arbeitete er daran, die Macht seines Postens zu erweitern, und suchte die Möglichkeit, die Reichsführung direkt zu beraten.

Obwohl er glaubte, dass Deutschland einen großen Krieg oder eine Reihe von Kriegen führen sollte, um seinen Platz als Macht in Europa wiederherzustellen, war er der Ansicht, dass diese erst stattfinden sollten, wenn das Militär vollständig vorbereitet war. Trotzdem unterstützte er nachdrücklich Hitlers Versuch, das Rheinland 1936 wieder zu besetzen. Im Laufe der 1930er Jahre machte sich Beck zunehmend Sorgen, dass Hitler einen Konflikt erzwingen würde, bevor das Militär bereit sei. Infolgedessen weigerte er sich zunächst, Pläne für die Invasion Österreichs im Mai 1937 zu schreiben, da er der Ansicht war, dass dies einen Krieg mit Großbritannien und Frankreich provozieren würde.

 

Mit Hitler ausfallen

Als der Anschluss im März 1938 keinen internationalen Protest auslöste, entwickelte er schnell die erforderlichen Pläne, die als Fall Otto bezeichnet wurden. Obwohl Beck einen Konflikt zur Beseitigung der Tschechoslowakei vorausgesehen und sich im Herbst 1937 offiziell für Maßnahmen ausgesprochen hatte, machte er sich weiterhin Sorgen, dass Deutschland nicht auf einen großen europäischen Krieg vorbereitet sei. Da er nicht glaubte, dass Deutschland einen solchen Wettbewerb vor 1940 gewinnen könnte, setzte er sich im Mai 1938 offen gegen einen Krieg mit der Tschechoslowakei ein. Als Generaloberster der Armee stellte er Hitlers Überzeugung in Frage , dass Frankreich und Großbritannien Deutschland freie Hand lassen würden.

Das Verhältnis zwischen Beck und Hitler begann sich rasch zu verschlechtern, was auf die Bevorzugung der NS-SS gegenüber der Wehrmacht zurückzuführen war. Während Beck sich gegen einen seiner Meinung nach vorzeitigen Krieg einsetzte, kritisierte Hitler ihn mit der Begründung, er sei „einer der Offiziere, die noch immer in der Idee der hunderttausend Mann starken Armee gefangen sind“, die durch den Vertrag von Versailles auferlegt wurde . Während des Sommers arbeitete Beck weiter daran, einen Konflikt zu verhindern, und versuchte gleichzeitig, die Kommandostruktur neu zu organisieren, da er der Meinung war, dass Hitlers Berater auf einen Krieg drängten.

Um den Druck auf das NS-Regime zu erhöhen, versuchte Beck, einen Massenrücktritt hochrangiger Wehrmachtsoffiziere zu organisieren, und erteilte am 29. Juli die Anweisung, dass die Armee neben der Vorbereitung auf Auslandskriege auch auf „einen internen Konflikt vorbereitet sein sollte, der nur notwendig ist“ in Berlin stattfinden. “ Anfang August schlug Beck vor, mehrere Nazi-Beamte von der Macht zu entfernen. Am 10. wurden seine Argumente gegen den Krieg von Hitler bei einem Treffen hochrangiger Generäle unerbittlich angegriffen. Beck, heute Generaloberst, trat am 17. August zurück.

 

Beck & Bringing Down Hitler

Als Gegenleistung für seinen stillschweigenden Rücktritt hatte Hitler Beck ein Feldkommando versprochen, ihn jedoch auf die Ruhestandsliste übertragen lassen. Die Zusammenarbeit mit anderen Antikriegs- und Anti-Hitler-Beamten wie Carl Goerdeler, Beck und mehreren anderen begann zu planen, Hitler von der Macht zu entfernen. Obwohl sie das britische Außenministerium über ihre Absichten informierten, konnten sie die Unterzeichnung des Münchner Abkommens Ende September nicht verhindern . Mit dem Beginn des Zweiten Weltkriegs im September 1939 wurde Beck zu einem Schlüsselspieler in verschiedenen Verschwörungen, um das NS-Regime zu entfernen.

Von Herbst 1939 bis 1941 arbeitete Beck mit anderen Anti-Nazi-Beamten wie Goerdeler, Dr. Hjalmar Schacht und Ulrich von Hassell zusammen, um einen Putsch zu planen, um Hitler zu entfernen und Frieden mit Großbritannien und Frankreich zu schließen. In diesen Szenarien wäre Beck der Führer der neuen Bundesregierung. Als sich diese Pläne weiterentwickelten, war Beck 1943 an zwei abgebrochenen Versuchen beteiligt, Hitler mit Bomben zu töten. Im folgenden Jahr wurde er zusammen mit Goerdeler und Oberst Claus von Stauffenberg ein Schlüsselspieler in der sogenannten Verschwörung vom 20. Juli. Dieser Plan sah vor, dass Stauffenberg Hitler im Hauptquartier von Wolf’s Lair in der Nähe von Rastenburg mit einer Bombe tötet.

Sobald Hitler tot war, würden die Verschwörer die deutschen Reservekräfte einsetzen, um die Kontrolle über das Land zu übernehmen, und eine neue provisorische Regierung mit Beck an der Spitze bilden. Am 20. Juli detonierte Stauffenberg die Bombe, konnte Hitler jedoch nicht töten. Mit dem Scheitern der Verschwörung wurde Beck von General Friedrich Fromm verhaftet. Aufgedeckt und ohne Hoffnung auf Flucht entschied sich Beck, später am Tag Selbstmord zu begehen, anstatt vor Gericht zu stehen. Beck schoss mit einer Pistole, konnte sich aber nur schwer verletzen. Infolgedessen musste ein Sergeant den Job beenden, indem er Beck in den Nacken schoss.

Ausgewählte Quellen

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