Geschichte & Kultur

USS Saipan (CVL-48) – Kalter Krieg

 

USS Saipan (CVL-48) – Übersicht:

  • Nation:  Vereinigte Staaten
  • Typ:  Leichtflugzeugträger
  • Werft:  New York Shipbuilding Corporation
  • Aufgelegt:  10. Juli 1944
  • Gestartet:  8. Juli 1945
  • In Auftrag gegeben:  14. Juli 1946
  • Schicksal:  1976 für Schrott verkauft

 

USS Saipan (CVL-48) – Technische Daten:

  • Verdrängung:  14.500 Tonnen
  • Länge:  684 Fuß
  • Strahl:  76,8 Fuß (Wasserlinie)
  • Entwurf:  28 ft.
  • Antrieb:  Getriebedampfturbinen, 4 × Wellen
  • Geschwindigkeit:  33 Knoten
  • Ergänzung:  1.721 Männer

 

USS Saipan (CVL-48) – Bewaffnung:

  • 10 × vierfache 40 mm Kanonen

 

Flugzeug:

  • 42-50 Flugzeuge

 

USS Saipan (CVL-48) – Design & Konstruktion:

Im Jahr 1941, als der Zweite Weltkrieg in Europa begann und die Spannungen mit Japan zunahmen, machte sich Präsident Franklin D. Roosevelt zunehmend Sorgen, dass die US-Marine bis 1944 keine neuen Träger in die Flotte aufnehmen würde. Um Abhilfe zu schaffen, befahl er dem Verwaltungsrat zu prüfen , ob dann in Träger umgewandelt werden könnte ist eine der leichten Kreuzer gebaut Dienst des verstärken Lexington und Yorktown -Klasse Schiffe. Obwohl der erste Bericht gegen solche Umbauten empfahl, drängte Roosevelt auf das Problem, und es wurde ein Entwurf entwickelt, um mehrere im Bau befindliche leichte Kreuzer-Rümpfe der Cleveland- Klasse zu verwenden . Nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor am 7. Dezember und dem Eintritt der USA in den Konflikt beschleunigte die US-Marine den Bau der neuen Flottenflugzeuge der  Essex- Klasse und genehmigte die Umwandlung mehrerer Kreuzer in leichte Luftfahrtunternehmen.

Die neun Träger, die aus dem Programm hervorgingen und als Independence- Klasse bezeichnet wurden. besaßen aufgrund ihrer leichten Kreuzer-Rümpfe schmale und kurze Flugdecks. Der Hauptvorteil der Klasse war die Geschwindigkeit, mit der sie abgeschlossen werden konnten. Die US-Marine erwartete Kampfverluste bei den Schiffen der Independence- Klasse und entwickelte ein verbessertes Lichtträger-Design. Obwohl von Anfang an als Träger gedacht, wurde das Design der Saipan- Klasse stark von der Rumpfform und den Maschinen der schweren Kreuzer der Baltimore- Klasse abgeleitet. Dies ermöglichte ein breiteres und längeres Flugdeck und eine verbesserte Seefahrt. Weitere Vorteile waren eine höhere Geschwindigkeit, eine bessere Rumpfunterteilung sowie eine stärkere Panzerung und eine verbesserte Flugabwehr. Da die neue Klasse größer war, konnte sie eine größere Luftgruppe als ihre Vorgänger befördern.

Das Leitschiff der Klasse, die USS Saipan (CVL-48), wurde am 10. Juli 1944 bei der New York Shipbuilding Company (Camden, NJ) abgelegt. Benannt nach der kürzlich ausgetragenen Schlacht von Saipan. wurde der Bau im nächsten Jahr vorangetrieben und die Fluggesellschaft rutschte am 8. Juli 1945 den Weg hinunter, wobei Harriet McCormack, die Frau des Mehrheitsführers des Hauses, John W. McCormack, als Sponsor fungierte. Als die Arbeiter nach Saipan zogen , endete der Krieg. Infolgedessen wurde es am 14. Juli 1946 unter dem Kommando von Kapitän John G. Crommelin bei der US Navy in Friedenszeiten in Dienst gestellt.

 

USS Saipan (CVL-48) – Frühzeitiger Service:

Nach Abschluss der Shakedown-Operationen erhielt Saipan den Auftrag, neue Piloten vor Pensacola, FL, auszubilden. Von September 1946 bis April 1947 blieb er in dieser Rolle und wurde dann nach Norden nach Norfolk verlegt. Nach Übungen in der Karibik trat Saipan im Dezember der Operational Development Force bei. Die Truppe wurde mit der Bewertung der Versuchsausrüstung und der Entwicklung neuer Taktiken beauftragt und meldete sich beim Oberbefehlshaber der Atlantikflotte. In Zusammenarbeit mit ODF konzentrierte sich Saipan in erster Linie auf die Entwicklung von Betriebspraktiken für den Einsatz neuer Düsenflugzeuge auf See sowie auf die Bewertung elektronischer Instrumente. Nach einer kurzen Unterbrechung dieser Pflicht im Februar 1948, eine Delegation nach Venezuela zu transportieren, nahm die Fluggesellschaft ihren Betrieb vor den Virginia Capes wieder auf.

Saipan wurde am 17. April zum Flaggschiff der Carrier Division 17 ernannt und dampfte nach Norden von Quonset Point, RI, um die Fighter Squadron 17A einzuschiffen. Im Laufe der nächsten drei Tage qualifizierte sich die gesamte Staffel für das FH-1 Phantom. Damit war es das erste vollqualifizierte Düsenjägergeschwader auf Trägerbasis in der US-Marine. Saipan wurde im Juni von den Flaggschiff-Aufgaben entlastet und im folgenden Monat in Norfolk überarbeitet. Im Dezember kehrte die Fluggesellschaft zu ODF zurück und schiffte ein Paar Sikorsky XHJS und drei Piasecki HRP-1-Hubschrauber ein. Sie segelte nach Norden nach Grönland, um elf gestrandete Flieger zu retten. Als sie am 28. vor der Küste ankam, blieb sie auf der Station, bis die Männer gerettet wurden. Nach einem Zwischenstopp in Norfolk fuhr Saipan in die südliche Guantanamo-Bucht, wo er zwei Monate lang Übungen durchführte, bevor er wieder zu ODF zurückkehrte.

 

USS Saipan (CVL-48) – Mittelmeer nach Fernost:

Im Frühjahr und Sommer 1949 setzte Saipan seinen Dienst bei der ODF fort und führte Reservisten-Trainingskreuzfahrten nach Norden nach Kanada durch, während er gleichzeitig Piloten der Royal Canadian Navy beförderte. Nach einem weiteren Jahr vor der Küste von Virginia erhielt die Fluggesellschaft den Auftrag, das Flaggschiff der Carrier Division 14 bei der sechsten US-Flotte zu übernehmen. Saipan segelte für das Mittelmeer und blieb drei Monate im Ausland, bevor er nach Norfolk zurückkehrte. Sie kehrte zur zweiten US-Flotte zurück und verbrachte die nächsten zwei Jahre im Atlantik und in der Karibik. Im Oktober 1953 wurde Saipan angewiesen, nach Fernost zu segeln, um den Waffenstillstand zu unterstützen, der kürzlich den Koreakrieg beendet hatte.

Saipan durchquerte den Panamakanal und berührte Pearl Harbor, bevor er in Yokosuka, Japan, ankam. Das Flugzeug der Fluggesellschaft, das vor der koreanischen Küste stationiert war, flog Überwachungs- und Aufklärungsmissionen, um die kommunistischen Aktivitäten zu bewerten. Während des Winters versorgte Saipan einen Japaner mit Luftschutz, der chinesische Kriegsgefangene nach Taiwan transportierte. Nachdem der Träger im März 1954 an den Übungen in den Bonins teilgenommen hatte, brachte er 25 AU-1-Modelle (Bodenangriff), Chance Vought Corsairs, und fünf Sikorsky H-19 Chickasaw-Hubschrauber nach Indochina, um sie an die an der Schlacht beteiligten Franzosen zu übergeben von Dien Bien Phu. Nach Abschluss dieser Mission lieferte Saipan Hubschrauber an Mitarbeiter der US Air Force auf den Philippinen, bevor er seine Station vor Korea wieder aufnahm. Später im Frühjahr nach Hause bestellt, verließ die Fluggesellschaft Japan am 25. Mai und kehrte über den Suezkanal nach Norfolk zurück.

 

USS Saipan (CVL-48) – Übergang:

In diesem Herbst dampfte Saipan auf einer Mission der Barmherzigkeit nach dem Hurrikan Hazel nach Süden. Als die Fluggesellschaft Mitte Oktober vor Haiti ankam, leistete sie dem verwüsteten Land verschiedene humanitäre und medizinische Hilfe. Am 20. Oktober machte Saipan einen Hafen in Norfolk für eine Überholung vor dem Einsatz in der Karibik und eine zweite Station als Ausbildungsunternehmen in Pensacola. Im Herbst 1955 erhielt sie erneut den Befehl, bei der Hurrikanhilfe zu helfen, und zog nach Süden an die mexikanische Küste. Mit seinen Hubschraubern half Saipan bei der Evakuierung von Zivilisten und verteilte Hilfe an die Bevölkerung um Tampico. Nach mehreren Monaten in Pensacola wurde der Träger gerichtet für Bayonne, New Jersey für die Stilllegung am 3. Oktober 1957. Zu klein im Verhältnis zu dem machen, Essex- , Midway und neuer Forrestal -Klasse Flotte Trägern, Saipan wurde in Reserve gestellt.

Saipan wurde am 15. Mai 1959 für AVT-6 (Flugzeugtransport) reklassifiziert und fand im März 1963 neues Leben. Der Träger wurde nach Süden zur Alabama Drydock and Shipbuilding Company in Mobile verlegt und sollte in ein Kommandoschiff umgewandelt werden. Ursprünglich als CC-3 umbenannt, wurde  Saipan am 1. September 1964 als großes Kommunikations-Relaisschiff (AGMR-2) umklassifiziert. Sieben Monate später, am 8. April 1965, wurde das Schiff in Anerkennung der USS Arlington umbenannt einer der ersten Radiosender der US Navy. Arlington wurde am 27. August 1966 wieder in Betrieb genommen und im neuen Jahr ausgerüstet und abgeschüttelt, bevor er an Übungen im Golf von Biskaya teilnahm. Im späten Frühjahr 1967 traf das Schiff Vorbereitungen für den Einsatz im Pazifik, um am Vietnamkrieg teilzunehmen.

 

USS Arlington (AGMR-2) – Vietnam & Apollo:

Arlington segelte am 7. Juli 1967 durch den Panamakanal und berührte Hawaii, Japan und die Philippinen, bevor er eine Station im Golf von Tonkin aufnahm. Das Schiff unternahm im Herbst drei Patrouillen im Südchinesischen Meer, sorgte für eine zuverlässige Kommunikationsabwicklung der Flotte und unterstützte Kampfhandlungen in der Region. Anfang 1968 folgten weitere Patrouillen, und Arlington nahm auch an Übungen im Japanischen Meer teil und führte Hafenanläufe in Hongkong und Sydney durch. Das Schiff blieb den größten Teil des Jahres 1968 im Fernen Osten und fuhr im Dezember nach Pearl Harbor. Später spielte es eine unterstützende Rolle bei der Wiederherstellung von Apollo 8. Als es im Januar in die Gewässer vor Vietnam zurückkehrte, war es in der Region bis April in Betrieb es reiste ab, um bei der Wiederherstellung von Apollo 10 zu helfen.

Nachdem diese Mission abgeschlossen war, segelte Arlington zum Midway Atoll, um die Kommunikation für ein Treffen zwischen Präsident Richard Nixon und dem südvietnamesischen Präsidenten Nguyen Van Thieu am 8. Juni 1969 zu unterstützen. Das Schiff nahm seine Mission vor Vietnam am 27. Juni kurz wieder auf und wurde erneut zurückgezogen folgenden Monat, um der NASA zu helfen. Als Arlington auf Johnston Island ankam, schiffte er sich am 24. Juli in Nixon ein und unterstützte dann die Rückkehr von Apollo 11. Nach der erfolgreichen Genesung von Neil Armstrong und seiner Crew wechselte Nixon zur USS Hornet (CV-12). um sich mit den Astronauten zu treffen. Arlington verließ das Gebiet und segelte nach Hawaii, bevor er an die Westküste fuhr.

Als Arlington am 29. August in Long Beach, Kalifornien, ankam, zog er nach Süden nach San Diego, um mit der Inaktivierung zu beginnen. Am 14. Januar 1970 außer Dienst gestellt, wurde der frühere Träger am 15. August 1975 von der Navy-Liste gestrichen. Kurz gesagt, er wurde am 1. Juni 1976 vom Defense Reutilization and Marketing Service für Schrott verkauft.

 

Ausgewählte Quellen

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