Geschichte & Kultur

Berliner Luftbrücke und Blockade im Kalten Krieg

Mit dem Ende des Zweiten Weltkriegs in Europa wurde Deutschland in vier Besatzungszonen aufgeteilt, wie auf der Konferenz von Jalta erörtert worden war . Die Sowjetzone befand sich in Ostdeutschland, während sich die Amerikaner im Süden, die Briten im Nordwesten und die Franzosen im Südwesten befanden. Die Verwaltung dieser Zonen sollte durch den Four Power Allied Control Council (ACC) erfolgen. Die tief in der Sowjetzone gelegene deutsche Hauptstadt wurde ebenfalls auf die vier Sieger aufgeteilt. In der unmittelbaren Zeit nach dem Krieg gab es große Debatten darüber, inwieweit Deutschland wieder aufgebaut werden darf.

Während dieser Zeit arbeitete Joseph Stalin aktiv daran, die Socialist Unity Party in der Sowjetzone zu schaffen und an die Macht zu bringen. Es war seine Absicht, dass ganz Deutschland kommunistisch und Teil des sowjetischen Einflussbereichs sein sollte. Zu diesem Zweck erhielten die Westalliierten nur eingeschränkten Zugang zu Berlin auf Straßen- und Bodenwegen. Während die Alliierten dies zunächst für kurzfristig hielten und auf Stalins guten Willen vertrauten, wurden alle nachfolgenden Anfragen nach zusätzlichen Routen von den Sowjets abgelehnt. Nur in der Luft bestand eine formelle Vereinbarung, die der Stadt drei zwanzig Meilen breite Luftkorridore garantierte.

 

Die Spannungen nehmen zu

1946 schnitten die Sowjets Lebensmitteltransporte von ihrer Zone nach Westdeutschland ab. Dies war problematisch, da Ostdeutschland den größten Teil der Lebensmittel des Landes produzierte, während Westdeutschland seine Industrie enthielt. Als Antwort darauf beendete General Lucius Clay, Kommandeur der amerikanischen Zone, die Lieferungen von Industrieausrüstungen an die Sowjets. Verärgert starteten die Sowjets eine antiamerikanische Kampagne und begannen, die Arbeit des ACC zu stören. In Berlin äußerten die Bürger, die in den letzten Kriegsmonaten von den Sowjets brutal behandelt worden waren, ihre Ablehnung, indem sie eine entschieden antikommunistische  Stadtregierung wählten .

Mit dieser Wende kamen die amerikanischen Politiker zu dem Schluss, dass ein starkes Deutschland notwendig ist, um Europa vor sowjetischen Aggressionen zu schützen. Im Jahr 1947 Präsident Harry Truman ernannte General George C. Marshall als Staatssekretär. Bei der Entwicklung seines “ Marshall-Plans. für den europäischen Wiederaufbau beabsichtigte er, Hilfsgelder in Höhe von 13 Milliarden US-Dollar bereitzustellen. Gegen den Sowjets führte der Plan zu Treffen in London über den Wiederaufbau Europas und den Wiederaufbau der deutschen Wirtschaft. Verärgert über diese Entwicklungen begannen die Sowjets, britische und amerikanische Züge anzuhalten, um die Identität der Passagiere zu überprüfen.

 

Ziel Berlin

Am 9. März 1948 traf sich Stalin mit seinen Militärberatern und entwickelte einen Plan, um die Alliierten zu zwingen, seine Forderungen zu erfüllen, indem er den Zugang zu Berlin „regulierte“. Das ACC trat am 20. März zum letzten Mal zusammen, als die sowjetische Delegation, nachdem sie darüber informiert worden war, dass die Ergebnisse der Londoner Treffen nicht geteilt werden würden, ausstieg. Fünf Tage später begannen die sowjetischen Streitkräfte, den westlichen Verkehr nach Berlin einzuschränken, und erklärten, dass nichts die Stadt ohne ihre Erlaubnis verlassen könne. Dies führte dazu, dass Clay eine Luftbrücke bestellte, um militärische Vorräte zur amerikanischen Garnison in der Stadt zu transportieren.

Obwohl die Sowjets am 10. April ihre Beschränkungen lockerten, begann die bevorstehende Krise im Juni mit der Einführung einer neuen, von Westen unterstützten deutschen Währung, der Deutschen Mark. Dem widersetzten sich heftig die Sowjets, die die deutsche Wirtschaft durch die Beibehaltung der aufgeblasenen Reichsmark schwach halten wollten. Zwischen dem 18. Juni, als die neue Währung angekündigt wurde, und dem 24. Juni sperrten die Sowjets jeglichen Zugang zu Berlin. Am nächsten Tag stellten sie die Verteilung von Nahrungsmitteln in den alliierten Teilen der Stadt ein und unterbrachen den Strom. Nachdem Stalin die alliierten Streitkräfte in der Stadt abgeschnitten hatte, beschloss er, die Entschlossenheit des Westens zu testen.

 

Flüge beginnen

Amerikanische Politiker waren nicht bereit, die Stadt zu verlassen, und wiesen Clay an, sich mit General Curtis LeMay. dem Kommandeur der US-Luftstreitkräfte in Europa, zu treffen , um die Möglichkeit einer Versorgung der Bevölkerung Westberlins auf dem Luftweg zu erörtern. LeMay glaubte, dass dies möglich sei, und befahl Brigadegeneral Joseph Smith, die Bemühungen zu koordinieren. Da die Briten ihre Streitkräfte auf dem Luftweg versorgt hatten, konsultierte Clay seinen britischen Amtskollegen, General Sir Brian Robertson, da die Royal Air Force die für den Unterhalt der Stadt erforderlichen Vorräte berechnet hatte. Das waren 1.534 Tonnen Lebensmittel und 3.475 Tonnen Kraftstoff pro Tag.

Bevor er anfing, traf sich Clay mit dem gewählten Bürgermeister Ernst Reuter, um sicherzustellen, dass die Bemühungen von den Berliner Menschen unterstützt wurden. Clay versicherte, dass dies der Fall sei, und befahl der Luftbrücke, am 26. Juli als Operation Vittles (Plainfare) voranzukommen. Da die US-Luftwaffe aufgrund der Demobilisierung in Europa zu wenig Flugzeuge hatte, trug die RAF die frühe Ladung, als amerikanische Flugzeuge nach Deutschland verlegt wurden. Während die US-Luftwaffe mit einer Mischung aus C-47 Skytrains und C-54 Skymasters begann, wurde die erstere wegen Schwierigkeiten beim schnellen Entladen fallen gelassen. Die RAF setzte eine breite Palette von Flugzeugen ein, von C-47 bis zu Short Sunderland-Flugbooten.

Während die anfänglichen täglichen Lieferungen gering waren, nahm die Luftbrücke schnell Fahrt auf. Um den Erfolg sicherzustellen, wurden Flugzeuge nach strengen Flugplänen und Wartungsplänen betrieben. Über die ausgehandelten Luftkorridore näherten sich amerikanische Flugzeuge aus dem Südwesten und landeten in Tempelhof, während britische Flugzeuge aus dem Nordwesten kamen und in Gatow landeten. Alle Flugzeuge flogen nach Westen in den alliierten Luftraum und kehrten dann zu ihren Stützpunkten zurück. Als er erkannte, dass die Luftbrücke eine langfristige Operation sein würde, wurde das Kommando am 27. Juli unter der Schirmherrschaft der Combined Airlift Task Force an Generalleutnant William Tunner übergeben.

Ursprünglich von den Sowjets verspottet, durfte die Luftbrücke ungestört weiterfahren. Nachdem „Tonnage“ Tunner während des Krieges die Versorgung der alliierten Streitkräfte über den Himalaya überwacht hatte, setzte er nach mehreren Unfällen am „Black Friday“ im August schnell eine Reihe von Sicherheitsmaßnahmen um. Um den Betrieb zu beschleunigen, stellte er deutsche Arbeitsteams ein, um Flugzeuge zu entladen, und ließ die Piloten im Cockpit mit Lebensmitteln versorgen, damit sie in Berlin nicht abfliegen mussten. Als er erfuhr, dass einer seiner Flyer Süßigkeiten an die Kinder der Stadt abgegeben hatte, institutionalisierte er die Praxis in Form der Operation Little Vittles. Als moralförderndes Konzept wurde es zu einem der Wahrzeichen der Luftbrücke.

 

Die Sowjets besiegen

Bis Ende Juli lieferte die Luftbrücke täglich rund 5.000 Tonnen. Alarmiert begannen die Sowjets, ankommende Flugzeuge zu belästigen und versuchten, sie mit gefälschten Funkfeuern vom Kurs abzuhalten. Vor Ort protestierten die Berliner und die Sowjets mussten eine eigene Stadtregierung in Ostberlin errichten. Als der Winter näher rückte, nahmen die Luftbrückenbetriebe zu, um den Bedarf der Stadt an Heizöl zu decken. Das Flugzeug kämpfte gegen Unwetter und setzte seinen Betrieb fort. Um dies zu unterstützen, wurde Tempelhof erweitert und ein neuer Flughafen in Tegel gebaut.

Mit fortschreitender Luftbrücke bestellte Tunner eine spezielle „Osterparade“, bei der vom 15. bis 16. April 1949 in vierundzwanzig Stunden 12.941 Tonnen Kohle geliefert wurden. Am 21. April lieferte die Luftbrücke mehr Vorräte auf dem Luftweg als normalerweise erreicht Stadt mit der Bahn an einem bestimmten Tag. Im Durchschnitt landete alle dreißig Sekunden ein Flugzeug in Berlin. Betäubt vom Erfolg der Luftbrücke signalisierten die Sowjets Interesse an der Beendigung der Blockade. Bald wurde eine Einigung erzielt und der Zugang zur Stadt am 12. Mai um Mitternacht wiedereröffnet.

Die Berliner Luftbrücke signalisierte die Absicht des Westens, der sowjetischen Aggression in Europa standzuhalten. Der Betrieb wurde bis zum 30. September fortgesetzt, um einen Überschuss in der Stadt aufzubauen. Während ihrer fünfzehnmonatigen Tätigkeit lieferte die Luftbrücke 2.326.406 Tonnen Vorräte, die auf 278.228 Flügen befördert wurden. In dieser Zeit gingen 25 Flugzeuge verloren und 101 Menschen wurden getötet (40 Briten, 31 Amerikaner). Sowjetische Aktionen veranlassten viele in Europa, die Bildung eines starken westdeutschen Staates zu unterstützen.

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