Geschichte & Kultur

Die Glocke X-1 und die Schallmauer durchbrechen

Die Bell X-1 war ein raketengetriebenes Flugzeug, das für das National Advisory Committee for Aeronautics und die US Army Air Forces entwickelt wurde und 1946 erstmals flog. Die X-1 war das erste Flugzeug, das den Schall brach Barriere. Der historische Flug fand am 14. Oktober 1947 auf dem Muroc Army Airfield mit Captain Chuck Yeager an den Kontrollen statt. In den nächsten Jahren wurde eine Vielzahl von X-1-Derivaten entwickelt und für Luftfahrttests verwendet.

 

Design-Entwicklung

Die Entwicklung der Bell X-1 begann in den schwindenden Tagen des Zweiten Weltkriegs, als das Interesse am transsonischen Flug zunahm. Bell Aircraft wurde am 16. März 1945 von den US Army Air Forces und dem National Advisory Committee for Aeronautics (NACA – jetzt NASA) kontaktiert und begann mit dem Entwurf eines Versuchsflugzeugs namens XS-1 (Experimental, Supersonic). Um Inspiration für ihr neues Flugzeug zu finden, wählten die Ingenieure von Bell eine Form, die einer Browning-Kugel vom Kaliber .50 ähnelt. Dies geschah, da bekannt war, dass diese Runde im Überschallflug stabil war.

Sie drängten sich vorwärts und fügten kurze, stark verstärkte Flügel sowie ein bewegliches horizontales Leitwerk hinzu. Dieses letztere Merkmal wurde aufgenommen, um dem Piloten eine bessere Kontrolle bei hohen Geschwindigkeiten zu ermöglichen, und wurde später zu einem Standardmerkmal bei amerikanischen Flugzeugen, die transsonische Geschwindigkeiten erreichen können. Um die schlanke Kugelform beizubehalten, entschieden sich die Designer von Bell dafür, anstelle eines traditionelleren Baldachins eine geneigte Windschutzscheibe zu verwenden. Infolgedessen trat der Pilot durch eine seitliche Luke in das Flugzeug ein und aus. Um das Flugzeug anzutreiben, wählte Bell ein XLR-11-Raketentriebwerk, das etwa 4 bis 5 Minuten Motorflug ermöglicht.

Bell X-1E

Allgemeines

  • Länge: 31 Fuß
  • Spannweite: 22 Fuß 10 Zoll
  • Höhe: 10 Fuß 10 Zoll
  • Flügelfläche: 115 sq. Ft.
  • Leergewicht: 6.850 lbs.
  • Geladenes Gewicht: 14.750 lbs.
  • Besatzung: 1

Performance

  • Kraftwerk: 1 × Reaktionsmotoren RMI LR-8-RM-5 Rakete, 6.000 lbf
  • Reichweite: 4 Minuten, 45 Sekunden
  • Höchstgeschwindigkeit : 1.450 Meilen pro Stunde
  • Decke: 90.000 Fuß.

 

Bell X-1 Programm

Bell war nie für die Produktion vorgesehen und konstruierte drei X-1 für die USAAF und NACA. Das erste Flugzeug startete am 25. Januar 1946 mit Gleitflügen über den Pinecastle Army Airfield. Das Flugzeug wurde von Jack Woolams, dem Haupttestpiloten von Bell, geflogen und absolvierte neun Gleitflüge, bevor es zur Änderung nach Bell zurückgebracht wurde. Nach Woolams Tod während des Trainings für die National Air Races zog die X-1 zum Muroc Army Air Field (Edwards Air Force Base), um motorbetriebene Testflüge zu starten. Da der X-1 nicht alleine abheben konnte, wurde er von einer modifizierten B-29 Superfortress in die Höhe getragen .

Mit dem Bell-Testpiloten Chalmers „Slick“ Goodlin an der Steuerung absolvierte die X-1 zwischen September 1946 und Juni 1947 26 Flüge. Während dieser Tests verfolgte Bell einen sehr konservativen Ansatz und erhöhte die Geschwindigkeit nur um 0,02 Mach pro Flug. Bestürzt über Bells langsame Fortschritte beim Durchbrechen der Schallmauer übernahm die USAAF das Programm am 24. Juni 1947, nachdem Goodlin für jede Sekunde, die über 0,85 Mach ausgegeben wurde, einen Bonus von 150.000 USD für das Erreichen von Mach 1 und eine Gefahrenzahlung gefordert hatte. Die Flugtestabteilung der Army Air Force entfernte Goodlin und beauftragte Captain Charles „Chuck“ Yeager mit dem Projekt.

 

Die Schallmauer durchbrechen

Yeager machte sich mit dem Flugzeug vertraut und machte mehrere Testflüge mit der X-1 und schob das Flugzeug stetig in Richtung Schallmauer. Am 14. Oktober 1947, weniger als einen Monat nachdem die US Air Force ein separater Dienst geworden war, durchbrach Yeager die Schallmauer, als er X-1-1 flog (Seriennummer 46-062). Yeager nannte sein Flugzeug „Glamorous Glennis“ zu Ehren seiner Frau und erreichte eine Geschwindigkeit von Mach 1,06 (807,2 mph) bei 43.000 Fuß. Yeager, Larry Bell (Bell Aircraft) und John Stack (NACA) wurden 1947 von der National Aeronautics Association mit der Collier Trophy ausgezeichnet.

Kapitän Chuck Yeager. US-Luftwaffe

Yeager setzte das Programm fort und machte 28 weitere Flüge in „Glamorous Glennis“. Das bemerkenswerteste davon war am 26. März 1948, als er eine Geschwindigkeit von Mach 1,45 erreichte. Mit dem Erfolg des X-1-Programms arbeitete die USAF mit Bell zusammen, um modifizierte Versionen des Flugzeugs zu bauen. Die erste davon, die X-1A, sollte aerodynamische Phänomene bei Geschwindigkeiten über Mach 2 testen.

 

Mach 2

Yeager flog 1953 zum ersten Mal und pilotierte einen am 12. Dezember dieses Jahres auf eine neue Rekordgeschwindigkeit von Mach 2,44 (1.620 mph). Dieser Flug hat die von Scott Crossfield am 20. November im Douglas Skyrocket gesetzte Marke (Mach 2.005) überschritten. 1954 begann die X-1B mit Flugtests. Ähnlich wie die X-1A besaß die B-Variante einen modifizierten Flügel und wurde für Hochgeschwindigkeitstests verwendet, bis sie an NACA übergeben wurde.

Bell X-1A. US-Luftwaffe

In dieser neuen Rolle wurde es bis 1958 eingesetzt. Zu den auf der X-1B getesteten Technologien gehörte ein Richtraketensystem, das später in die X-15 integriert wurde. Entwürfe wurden für die X-1C und X-1D erstellt, die ersteren wurden jedoch nie gebaut, und die letzteren, die für die Wärmeübertragungsforschung bestimmt waren, machten nur einen Flug. Die erste radikale Änderung des X-1-Designs erfolgte mit der Entwicklung des X-1E.

Der X-1E wurde aus einem der originalen X-1 gebaut und verfügt über eine messerscharfe Windschutzscheibe, ein neues Kraftstoffsystem, einen neu profilierten Flügel und eine verbesserte Datenerfassungsausrüstung. Das Flugzeug flog erstmals 1955 mit dem USAF-Testpiloten Joe Walker an der Steuerung und flog bis 1958. Während seiner letzten fünf Flüge wurde es vom NACA-Forschungspiloten John B. McKay pilotiert, der versuchte, Mach 3 zu brechen.

Die Gründung des X-1E im November 1958 beendete das X-1-Programm. In seiner dreizehnjährigen Geschichte entwickelte das X-1-Programm die Verfahren, die in nachfolgenden X-Craft-Projekten sowie im neuen US-Raumfahrtprogramm angewendet werden sollten.

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