Geschichte & Kultur

B-52 Stratofortress – Strategisches Luftkommando

Am 23. November 1945, nur Wochen nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs. gab das US Air Material Command Leistungsspezifikationen für einen neuen Langstrecken-Atombomber heraus. AMC forderte eine Reisegeschwindigkeit von 300 Meilen pro Stunde und einen Kampfradius von 5.000 Meilen und bat Martin, Boeing und Consolidated im folgenden Februar um Angebote. Boeing entwickelte das Modell 462, einen geradlinigen Bomber mit sechs Turboprops, und konnte den Wettbewerb gewinnen, obwohl die Reichweite des Flugzeugs nicht den Spezifikationen entsprach. Boeing erhielt am 28. Juni 1946 den Auftrag, ein Modell des neuen XB-52-Bombers zu bauen.

Im Laufe des nächsten Jahres musste Boeing das Design mehrmals ändern, da die US-Luftwaffe zunächst Bedenken hinsichtlich der Größe der XB-52 zeigte und dann die erforderliche Reisegeschwindigkeit erhöhte. Im Juni 1947 erkannte die USAF, dass das neue Flugzeug nach Fertigstellung fast veraltet sein würde. Während das Projekt ausgesetzt wurde, entwickelte Boeing das neueste Design weiter. In diesem September gab das Heavy Bombardment Committee neue Leistungsanforderungen heraus, die 500 Meilen pro Stunde und eine Reichweite von 8.000 Meilen forderten, die beide weit über Boeings neuestes Design hinausgingen.

Der Präsident von Boeing, William McPherson Allen, konnte durch harte Lobbyarbeit verhindern, dass sein Vertrag gekündigt wurde. Im Einvernehmen mit der USAF wurde Boeing angewiesen, die jüngsten technologischen Fortschritte zu untersuchen, um sie in das XB-52-Programm aufzunehmen. Boeing stellte im April 1948 ein neues Design vor, wurde jedoch im nächsten Monat darüber informiert, dass das neue Flugzeug Düsentriebwerke enthalten sollte. Nach dem Austausch von Turboprops gegen Jets auf ihrem Modell 464-40 wurde Boeing am 21. Oktober 1948 beauftragt, ein völlig neues Flugzeug mit dem Turbojet Pratt & Whitney J57 zu entwerfen.

Eine Woche später testeten die Boeing-Ingenieure zunächst das Design, das die Grundlage für das endgültige Flugzeug bilden sollte. Das neue XB-52-Design mit 35-Grad-Flügeln wurde von acht Motoren angetrieben, die in vier Pods unter den Flügeln angeordnet waren. Während der Tests gab es Bedenken hinsichtlich des Kraftstoffverbrauchs der Triebwerke. Der Kommandeur des Strategic Air Command, General Curtis LeMay, bestand jedoch darauf, das Programm voranzutreiben. Zwei Prototypen wurden gebaut und der erste flog am 15. April 1952 mit dem berühmten Testpiloten Alvin „Tex“ Johnston an der Steuerung. Zufrieden mit dem Ergebnis bestellte die USAF 282 Flugzeuge.

 

B-52 Stratofortress – Betriebsgeschichte

1955 in Betrieb genommen, ersetzte die B-52B Stratofortress den Convair B-36 Peacemaker. Während der ersten Dienstjahre traten einige kleinere Probleme mit dem Flugzeug auf, und bei den J57-Triebwerken traten Zuverlässigkeitsprobleme auf. Ein Jahr später warf die B-52 während der Tests im Bikini-Atoll ihre erste Wasserstoffbombe ab. Am 16. und 18. Januar 1957 demonstrierte die USAF die Reichweite des Bombers, indem sie drei B-52 nonstop um die Welt fliegen ließ. Als zusätzliche Flugzeuge gebaut wurden, wurden zahlreiche Änderungen und Modifikationen vorgenommen. Im Jahr 1963 stellte das Strategic Air Command eine Streitmacht von 650 B-52 auf.

Mit dem Eintritt der USA in den Vietnamkrieg erlebte die B-52 ihre ersten Kampfeinsätze im Rahmen der Operationen Rolling Thunder (März 1965) und Arc Light (Juni 1965). Später in diesem Jahr wurden mehrere B-52D „Big Belly“ -Modifikationen unterzogen, um den Einsatz des Flugzeugs bei Teppichbomben zu erleichtern. B-52 flogen von Stützpunkten in Guam, Okinawa und Thailand aus und konnten verheerende Feuerkraft auf ihre Ziele entfesseln. Erst am 22. November 1972 ging die erste B-52 durch feindliches Feuer verloren, als ein Flugzeug von einer Boden-Luft-Rakete abgeschossen wurde.

Die bemerkenswerteste Rolle der B-52 in Vietnam war während der Operation Linebacker II im Dezember 1972, als Bomberwellen Ziele in ganz Nordvietnam trafen. Während des Krieges gingen 18 B-52 durch feindliches Feuer und 13 durch operative Ursachen verloren. Während viele B-52 über Vietnam operierten, erfüllte das Flugzeug weiterhin seine nukleare Abschreckungsfunktion. B-52 flogen routinemäßig Alarmmissionen in der Luft, um im Falle eines Krieges mit der Sowjetunion einen schnellen Erstschlag oder Vergeltungsmaßnahmen zu ermöglichen. Diese Missionen endeten 1966 nach der Kollision einer B-52 und einer KC-135 über Spanien.

Während des Jom-Kippur-Krieges 1973 zwischen Israel, Ägypten und Syrien wurden B-52-Staffeln auf Kriegsbasis gestellt, um zu verhindern, dass die Sowjetunion in den Konflikt verwickelt wird. In den frühen 1970er Jahren wurden viele der frühen Varianten des B-52 ausgemustert. Mit der Alterung der B-52 versuchte die USAF, das Flugzeug durch die B-1B Lancer zu ersetzen, doch strategische Bedenken und Kostenprobleme verhinderten dies. Infolgedessen blieben B-52G und B-52H bis 1991 Teil der nuklearen Bereitschaftstruppe des Strategic Air Command.

Mit dem Zusammenbruch der Sowjetunion wurde die B-52G aus dem Dienst genommen und das Flugzeug im Rahmen des Vertrags über die Beschränkung strategischer Waffen zerstört. Mit dem Start der Luftkampagne der Koalition während des Golfkrieges 1991 kehrte die B-52H in den Kampfdienst zurück. Die B-52 flogen von Stützpunkten in den USA, Großbritannien, Spanien und Diego Garcia aus und führten sowohl Luftunterstützungs- als auch strategische Bombenangriffe durch. Sie dienten auch als Startplattform für Marschflugkörper. Teppichbombenangriffe von B-52 erwiesen sich als besonders effektiv und das Flugzeug war für 40% der Munition verantwortlich, die während des Krieges auf irakische Streitkräfte abgeworfen wurde.

Im Jahr 2001 kehrte die B-52 zur Unterstützung der Operation Enduring Freedom erneut in den Nahen Osten zurück. Aufgrund der langen Wartezeit des Flugzeugs erwies es sich als äußerst effektiv bei der Bereitstellung der erforderlichen Luftunterstützung für die Truppen am Boden. Sie hat während der Operation Iraqi Freedom eine ähnliche Rolle gegenüber dem Irak gespielt. Ab April 2008 bestand die B-52-Flotte der USAF aus 94 B-52H, die von den Luftwaffenstützpunkten Minot (North Dakota) und Barksdale (Louisiana) aus operieren. Als wirtschaftliches Flugzeug beabsichtigt die USAF, die B-52 bis 2040 beizubehalten, und hat verschiedene Optionen für die Aktualisierung und Verbesserung des Bombers untersucht, darunter den Ersatz seiner acht Triebwerke durch vier Rolls-Royce RB211 534E-4-Triebwerke.

 

Allgemeine Spezifikationen des B-52H

  • Länge:  159 Fuß 4 Zoll
  • Spannweite:  185 ft.
  • Höhe:  40 Fuß 8 Zoll
  • Flügelfläche:  4.000 sq. Ft.
  • Leergewicht:  185.000 lbs.
  • Geladenes Gewicht:  265.000 lbs.
  • Besatzung:  5 (Pilot, Copilot, Radarnavigator (Bombardier), Navigator und Offizier für elektronische Kriegsführung)

 

Performance

  • Kraftwerk:  8 × Pratt & Whitney TF33-P-3/103 Turbofans
  • Kampfradius:  4.480 Meilen
  •  Höchstgeschwindigkeit : 650 Meilen pro Stunde
  • Decke:  50.000 Fuß

 

Rüstung

  • Waffen:  1 × 20 mm M61 Vulcan Kanone (ferngesteuerter Heckrevolver)
  • Bomben / Raketen:  60.000 Pfund. von Bomben, Raketen und Minen in zahlreichen Konfigurationen

 

Ausgewählte Quellen

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