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Coelacanth: das „lebende Fossil“

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Wie viel wissen Sie über Coelacanths?

 Daderot / Wikimedia Commons / CC0 1.0

 

Man könnte meinen, es wäre schwer, einen sechs Fuß langen, 200 Pfund schweren Fisch zu übersehen, aber die Entdeckung eines lebenden Coelacanth im Jahr 1938 sorgte für internationale Sensation. Entdecken Sie 10 faszinierende Coelacanth-Fakten, angefangen vom angeblichen Aussterben dieses Fisches bis hin zur Geburt junger Weibchen der Gattung.

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Die meisten Coelacanths sind vor 65 Millionen Jahren ausgestorben

Die prähistorischen Fische, die als Coelacanths bekannt sind, tauchten erstmals im späten Devon (vor etwa 360 Millionen Jahren) in den Weltmeeren auf und blieben bis zum Ende der Kreidezeit bestehen, als sie zusammen mit Dinosauriern, Flugsauriern und Meeresreptilien ausgestorben waren. Trotz ihrer 300-Millionen-jährigen Erfolgsgeschichte waren Coelacanths nie besonders häufig anzutreffen, insbesondere im Vergleich zu anderen Familien prähistorischer Fische .

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Ein lebender Coelacanth wurde 1938 entdeckt

Die überwiegende Mehrheit der ausgestorbenen Tiere schafft es, ausgestorben zu bleiben. Deshalb waren Wissenschaftler so schockiert, als 1938 ein Segelschiff einen lebenden Coelacanth aus dem Indischen Ozean nahe der Küste Südafrikas ausbaggerte. Dieses „lebende Fossil“ sorgte weltweit für sofortige Schlagzeilen und weckte die Hoffnung, dass irgendwo eine Population von Ankylosaurus oder Pteranodon dem Aussterben der Kreidezeit entkommen und bis heute überlebt hatte.

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Eine zweite Coelacanth-Art wurde 1997 entdeckt

Leider gab es in den Jahrzehnten nach der Entdeckung von Latimeria chalumnae (wie die erste Coelacanth-Art genannt wurde) keine verlässlichen Begegnungen mit lebenden, atmenden Tyrannosauriern oder Ceratopsiern. 1997 wurde jedoch in Indonesien eine zweite Coelacanth-Art, L. menadoensis , entdeckt. Genetische Analysen zeigten, dass sich der indonesische Coelacanth signifikant von den afrikanischen Arten unterscheidet, obwohl beide möglicherweise von einem gemeinsamen Vorfahren abstammen.

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Coelacanths sind Lobe-Finned, nicht Ray-Finned, Fisch

Die überwiegende Mehrheit der Fische in den Ozeanen, Seen und Flüssen der Welt, einschließlich Lachs, Thunfisch, Goldfisch und Guppys, sind Rochenfische oder Aktinopterygier. Actinopterygians haben Flossen, die von charakteristischen Stacheln gestützt werden. Im Gegensatz dazu sind Coelacanths „Lappenflossen“ -Fische oder Sarkopterygier, deren Flossen eher von fleischigen, stielartigen Strukturen als von festem Knochen getragen werden. Neben Coelacanths leben heute nur noch die Lungenfische Afrikas, Australiens und Südamerikas.

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Coelacanths sind entfernt mit den ersten Tetrapoden verwandt

So selten wie heute sind Lappenfische wie Coelacanths ein wichtiges Bindeglied in der Wirbeltierentwicklung. Vor etwa 400 Millionen Jahren entwickelten verschiedene Populationen von Sarkopterygiern die Fähigkeit, aus dem Wasser zu kriechen und auf trockenem Land zu atmen. Eine dieser tapferen Tetrapoden war heute Vorfahr aller landbewohnenden Wirbeltiere auf der Erde, einschließlich Reptilien, Vögeln und Säugetieren, die alle den charakteristischen Fünfzehen-Körperplan ihres entfernten Vorfahren tragen.

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Coelacanths besitzen ein einzigartiges Scharnier in ihren Schädeln

Beide identifizierten Latimeria-Arten haben eine einzigartige Eigenschaft: Köpfe, die sich dank eines „intrakraniellen Gelenks“ auf der Schädeloberseite nach oben drehen können. Diese Anpassung ermöglicht es diesen Fischen, ihren Mund extra weit zu öffnen, um Beute zu schlucken. Dieses Merkmal fehlt nicht nur bei anderen Lappen- und Rochenflossenfischen, sondern wurde auch bei keinem anderen Wirbeltier auf der Erde, bei Vögeln, Meeren oder Landtieren, einschließlich Haien und Schlangen, beobachtet.

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Coelacanths haben einen Notochord unter dem Rückenmark

Obwohl Coelacanths moderne Wirbeltiere sind, behalten sie immer noch die hohlen, flüssigkeitsgefüllten „Notochords“ bei, die bei den frühesten Vorfahren von Wirbeltieren existierten. Andere bizarre anatomische Merkmale dieses Fisches sind ein elektrizitätserkennendes Organ in der Schnauze, eine Gehirnschale, die hauptsächlich aus Fett besteht, und ein röhrenförmiges Herz. Das Wort Coelacanth ist übrigens griechisch für „hohle Wirbelsäule“, ein Hinweis auf die vergleichsweise unauffälligen Flossenstrahlen dieses Fisches.

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Coelacanths leben Hunderte von Fuß unter der Wasseroberfläche

Coelacanths neigen dazu, außer Sichtweite zu bleiben. Tatsächlich leben beide Arten von Latimeria etwa 500 Fuß unter der Wasseroberfläche in der sogenannten „Dämmerungszone“, vorzugsweise in kleinen Höhlen, die aus Kalksteinablagerungen geschnitzt sind. Es ist unmöglich, es genau zu wissen, aber die Gesamtzahl der Coelacanth-Populationen kann bei niedrigen Tausenden liegen, was diesen Fisch zu einem der seltensten und am stärksten gefährdeten der Welt macht.

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Coelacanths gebären ein junges Leben

Wie verschiedene andere Fische und Reptilien sind Coelacanths „ovovivipar“. Mit anderen Worten, die Eier des Weibchens werden intern befruchtet und bleiben im Geburtsgang, bis sie schlüpfen können. Technisch unterscheidet sich diese Art der „Lebendgeburt“ von der von Plazentasäugern, bei denen der sich entwickelnde Embryo über eine Nabelschnur an die Mutter gebunden ist. Bei einer gefangenen Coelacanth-Frau wurden 26 neugeborene Jungtiere entdeckt, von denen jedes mehr als einen Fuß lang ist!

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Coelacanths ernähren sich hauptsächlich von Fischen und Kopffüßern

Der Lebensraum der Dämmerungszone des Coelacanth ist ideal für seinen schleppenden Stoffwechsel geeignet: Latimeria ist kein aktiver Schwimmer, der es vorzieht, in Tiefseeströmungen zu treiben und kleinere Meerestiere auf seinem Weg zu verschlingen. Leider macht die Faulheit von Coelacanths sie zu einem Hauptziel für größere marine Raubtiere, was erklärt, warum einige Coelacanths im Wildsport prominente, haiförmige Bisswunden beobachteten.

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