Geschichte & Kultur

Das Leben von Cochise, Apache Warrior und Chief

Cochise (ca. 1810 – 8. Juni 1874), der vielleicht mächtigste Chef der Chiricahua Apache in aufgezeichneten Zeiten, war ein einflussreicher Akteur in der Geschichte des Südwestens der USA. Seine Führung kam während einer kritischen Phase in der nordamerikanischen Geschichte, als die Verlagerung der politischen Beziehungen zwischen amerikanischen Ureinwohnern und europäischen Amerikanern zu einer vollständigen Umgestaltung der Region führte.

Schnelle Fakten: Cochise

  • Bekannt für : Chiricahua Apache Chef von 1861–1864
  • Geboren : Ca. 1810 im Südosten von Arizona oder im Nordwesten von Sonora
  • Gestorben : 8. Juni 1874 in den Dragoon Mountains, Arizona
  • Namen der Ehepartner : Dos-teh-seh und eine zweite Frau, deren Name nicht bekannt ist
  • Kinder Name : Taza, Naiche, Dash-den-zhoos und Naithlotonz

 

Frühe Jahre

Cochise wurde um 1810 im Südosten von Arizona oder im Nordwesten von Sonora, Mexiko, geboren. Er war für die Führung bestimmt: Sein Vater, höchstwahrscheinlich ein Mann namens Pisago Cabezón, war der Chef der Chokonen-Band, einer von vier Bands im Apache-Stamm.

Cochise hatte mindestens zwei jüngere Brüder, Juan und Coyuntura (oder Kin-o-Tera), und eine jüngere Schwester. Wie es traditionell ist, erhielt Cochise als junger Erwachsener seinen Namen Goci, was in der Apache-Sprache „seine Nase“ bedeutet. Es sind keine überlebenden Fotos von Cochise bekannt, der als auffallend aussehender Mann mit schwarzen Haaren an den Schultern, einer hohen Stirn, markanten Wangenknochen und einer großen, gutaussehenden römischen Nase beschrieben wurde.

Cochise schrieb keine Briefe. Sein Leben wurde in einer Reihe von Interviews dokumentiert, die am Ende seines Lebens geführt wurden. Die Informationen aus diesen Interviews sind etwas widersprüchlich, einschließlich der Schreibweise seines Namens (Variationen umfassen Chuchese, Chis und Cucchisle).

 

Bildung

Die Apachen des 19. Jahrhunderts verfolgten einen traditionellen Jagd- und Sammellebensstil. den sie durch Überfälle ergänzten, wenn das Jagen und Sammeln allein ihre Familien nicht ernähren konnte. Bei einem Überfall wurden Ranches angegriffen und Reisende überfallen, um ihre Vorräte zu stehlen. Die Razzien waren gewalttätig und ließen die Opfer oft verwundet, gefoltert oder getötet werden. Obwohl es keine spezifischen Aufzeichnungen über Cochises Ausbildung gibt, beschreiben anthropologische Studien sowie mündliche und schriftliche Geschichten aus der Apache-Gemeinschaft die Lernprozesse für zukünftige Krieger, die Cochise erlebt hätte.

Jungen in der Apachenwelt wurden von jungen Mädchen getrennt und begannen im Alter von sechs oder sieben Jahren mit dem Umgang mit Pfeil und Bogen. Sie spielten Spiele, bei denen Geschwindigkeit und Beweglichkeit, körperliche Stärke und Fitness, Selbstdisziplin und Unabhängigkeit im Vordergrund standen. Mit 14 Jahren begann Cochise wahrscheinlich eine Ausbildung als Krieger, begann als Anfänger (Dikhoe) und übte Wrestling, Pfeil- und Bogenwettbewerbe und Fußrennen.

Junge Männer spielten bei ihren ersten vier Überfällen die Rolle des „Auszubildenden“. Während des ersten Überfalls erledigten sie geringfügige Aufgaben im Lager, wie Betten machen, kochen und Wache stehen. Nach Abschluss seines vierten Überfalls wäre Cochise als Erwachsener angesehen worden.

 

Indisch-weiße Beziehungen 

Zur Zeit von Cochises Jugend war das politische Klima im Südosten von Arizona und im Nordosten von Sonora ziemlich ruhig. Die Region stand unter der Kontrolle der Spanier, die sich mit den Apachen und anderen Stämmen in der Region gestritten hatten, sich aber auf eine Politik einigten, die eine Art Frieden brachte. Die Spanier wollten die Razzia der Apachen durch die Bereitstellung von Rationen von etablierten spanischen Außenposten namens Presidios ersetzen.

Dies war eine absichtlich geplante Aktion der Spanier, um das Apache-Sozialsystem zu stören und zu zerstören. Die Rationen bestanden aus Mais oder Weizen, Fleisch, braunem Zucker, Salz und Tabak sowie minderwertigen Waffen, Alkohol, Kleidung und anderen Gegenständen, die die amerikanischen Ureinwohner von den Spaniern abhängig machen sollten. Dies brachte Frieden, der fast vierzig Jahre dauerte, bis gegen Ende der mexikanischen Revolution im Jahr 1821. Der Krieg erschöpfte die Schätze ernsthaft, die Rationierung brach langsam zusammen und verschwand vollständig, als die Mexikaner den Krieg gewannen.

Infolgedessen nahmen die Apachen ihre Razzien wieder auf und die Mexikaner revanchierten sich. Bis 1831, als Cochise 21 Jahre alt war, waren die Feindseligkeiten so groß, dass im Gegensatz zu früheren Zeiten fast alle Apache-Bands unter mexikanischem Einfluss an Überfällen und Konflikten teilnahmen.

 

Frühe Militärkarriere

Die erste Schlacht, an der Cochise wahrscheinlich teilgenommen hat, war möglicherweise die dreitägige Schlacht vom 21. bis 23. Mai 1832, ein bewaffneter Konflikt von Chiricahuas mit mexikanischen Truppen in der Nähe des Mogollon-Gebirges. Dreihundert Krieger, angeführt von Pisago Cabezón, verloren nach der letzten achtstündigen Schlacht unter 138 mexikanischen Männern, angeführt von Kapitän Jose Ignacio Ronquillo. Die folgenden Jahre wurden durch eine Reihe von unterzeichneten und gebrochenen Verträgen unterbrochen; Die Razzien wurden gestoppt und fortgesetzt.

Im Jahr 1835 setzte Mexiko ein Kopfgeld auf Apache-Kopfhaut und stellte Söldner ein, um sie zu massakrieren. John Johnson war einer dieser Söldner, ein in Sonora lebender Anglo. Er erhielt die Erlaubnis, „Feinde“ aufzuspüren, und am 22. April 1837 überfielen und massakrierten er und seine Männer 20 Apachen und verwundeten viele weitere während eines Handelsabkommens. Cochise war wahrscheinlich nicht anwesend, aber er und andere Apachen suchten Rache.

 

Ehe und Familie 

In den späten 1830er Jahren heiratete Cochise Dos-teh-seh („etwas am Lagerfeuer bereits gekocht“). Sie war die Tochter von Mangas Coloradas, der die Chihenne Apache Band leitete. Cochise und Dos-teh-seh hatten mindestens zwei Söhne – Taza, geboren 1842, und Naiche, geboren 1856. Seine zweite Frau, die aus der Chokonen-Band stammte, deren Name jedoch nicht bekannt ist, gebar ihm Anfang der 1860er Jahre zwei Töchter: Dash-den-Zhoos und Naithlotonz.

Cochises Sohn Naiche, Erbführer der Chiricahua-Apachen, aufgenommen von Adolph F. Muhr um 1898.  Library of Congress

Nach dem Brauch der Apachen lebten Männer mit ihren Frauen, nachdem sie geheiratet hatten. Cochise lebte höchstwahrscheinlich sechs bis acht Monate bei den Chihenne. Er war jedoch ein wichtiger Anführer in der Band seines Vaters geworden und kehrte bald nach Chokonen zurück.

 

Ein (vorübergehend) festgelegter Frieden

Anfang 1842 war Cochises Vater – Pisago Cabezón, Anführer der Chokonen – bereit, einen Waffenstillstand mit den Mexikanern zu unterzeichnen. Cochises Schwiegervater – Mangas Coloradas, Anführer der Chihinne – war anderer Meinung. Am 4. Juli 1842 wurde ein Vertrag unterzeichnet, in dem die Apachen versprachen, alle Feindseligkeiten einzustellen, und die mexikanische Regierung sich bereit erklärte, sie mit Rationen zu versorgen.

Cochise zog im Oktober Rationen mit seiner Frau, und Mangas, der sah, dass der Chokonen-Vertrag gelten würde, beschloss, einen ähnlichen Vertrag für seine eigene Band auszuhandeln. Ende 1842 wurde auch dieser Waffenstillstand unterzeichnet.

Dieser festgelegte Frieden würde nicht lange dauern. Im Mai 1843 ermordeten mexikanische Truppen in Fronteras sechs Chokonen-Männer ohne ersichtlichen Grund. Ende Mai wurden im Presidio in Fronteras sieben weitere Chiricahua-Männer ermordet. Als Vergeltung griffen Mangas und Pisago Fronteras an, töteten zwei Bürger und verwundeten einen weiteren.

 

Verschlechternde Bedingungen

Bis 1844 hatten sich die Bedingungen unter den Apache-Bändern in der Region stark verschlechtert. Die Pocken kamen im Herbst an, und das Angebot an Rationen für die Gemeinden war stark zurückgegangen. Mangas Coloradas und Pisago Cabezón kehrten im Februar 1845 in die Berge zurück und führten von dort aus mehrere Überfälle auf Sonora durch. Cochise hätte an diesen Überfällen teilgenommen.

1846 machte sich James Kirker, ein von der mexikanischen Regierung sanktionierter Söldner, daran, so viele Apachen wie möglich zu töten. Am 7. Juli veranstaltete er unter dem Schutz eines Vertrags ein Fest für 130 Chiricahuas in Galeana (im heutigen Bundesstaat Chihuahua in Mexiko) und ließ sie am Morgen zu Tode schlagen. Es war ein schlecht gewählter Moment, denn im April dieses Jahres waren Kämpfe zwischen den USA und Mexiko ausgebrochen, und der Kongress erklärte Mexiko im Mai den Krieg. Die Apachen hatten eine neue und gefährliche Quelle der Unterstützung, aber sie waren zu Recht vorsichtig gegenüber den Amerikanern.

Im Dezember 1847 griff eine Kriegspartei der Apachen das Dorf Cuquiarachi in Sonora an, tötete einen langjährigen Gegner, sieben weitere Männer und sechs Frauen und nahm sechs Kinder gefangen. Im folgenden Februar griff eine große Gruppe eine andere Stadt namens Chinapa an, tötete 12 Männer, verwundete sechs und nahm 42 fest, hauptsächlich Frauen und Kinder.

 

Cochise gefangen genommen

Während des Sommers 1848 belagerte die Chokonen-Band das Fort in Fronteras. Am 21. Juni 1848 führten Cochise und sein Chokonen-Chef Miguel Narbona einen Angriff auf Fronteras, Sonora, an, aber der Angriff ging schief. Narbonas Pferd wurde durch Kanonenfeuer getötet und Cochise wurde gefangen genommen. Er blieb ungefähr sechs Wochen lang ein Gefangener, und seine Freilassung wurde nur durch den Austausch von 11 mexikanischen Gefangenen erreicht.

Apache Pass, Arizona, von Fort Bowie aus gesehen nach Norden.  Mark A. Wilson

Mitte der 1850er Jahre starb Miguel Narbona und Cochise wurde der Chef der Band. In den späten 1850er Jahren kamen US-Bürger in sein Land und ließen sich zuerst am Apache Pass nieder, einer Station an der Route der Butterfield Overland Mail Company. Einige Jahre lang pflegten die Apachen einen schwachen Frieden mit den Amerikanern, die ihnen nun dringend benötigte Rationen zur Verfügung stellten.

 

Bascom Affair oder „Cut the Tent“

Anfang Februar 1861 traf US-Leutnant George Bascom Cochise am Apache Pass und beschuldigte ihn, einen Jungen gefangen genommen zu haben, der tatsächlich von anderen Apachen gefangen genommen worden war. Bascom lud Cochise in sein Zelt ein und sagte ihm, er würde ihn als Gefangenen festhalten, bis der Junge zurückgekehrt sei. Cochise zog sein Messer heraus, schnitt durch das Zelt und floh in die nahe gelegenen Hügel.

Als Vergeltung nahmen Bascoms Truppen fünf Mitglieder von Cochises Familie gefangen, und vier Tage später griff Cochise an, tötete mehrere Mexikaner und nahm vier Amerikaner gefangen, die er im Austausch für seine Verwandten anbot. Bascom lehnte ab, und Cochise folterte seine Gefangenen zu Tode und ließ ihre Leichen gefunden werden. Bascom revanchierte sich, indem er Cochises Bruder Coyuntura und zwei Neffen aufhängte. Dieses Ereignis ist in der Apache-Geschichte als „Cut the Tent“ bekannt.

 

Die Cochise-Kriege (1861–1872)

Cochise wurde der dominierende Chef der Chiricahua Apache und ersetzte die alternden Mangas Coloradas. Cochises Wut über den Verlust seiner Familienmitglieder führte für die nächsten 12 Jahre zu einem blutigen Kreislauf von Rache und Vergeltung zwischen den Amerikanern und Apachen, den sogenannten Cochise-Kriegen. In der ersten Hälfte der 1860er Jahre unterhielten die Apachen Hochburgen in den Dragonerbergen, bewegten sich hin und her und griffen Viehzüchter und Reisende gleichermaßen an und behielten die Kontrolle über den Südosten von Arizona. Aber nach dem Ende des US-Bürgerkriegs brachte ein massiver Zustrom von US-Soldaten die Apachen in die Defensive.

In den späten 1860er Jahren setzte sich der Krieg sporadisch fort. Das schlimmste Ereignis war ein Hinterhalt und ein Massaker der Apachen der Steinpartei im Oktober 1869. Es war wahrscheinlich 1870, als Cochise Thomas Jeffords („Red Beard“), einen Bühnenfahrer für die Butterfield Overland Stage, zum ersten Mal traf. Jeffords, der Cochises engster weißer Freund werden sollte, spielte eine wichtige Rolle bei der Schaffung von Frieden im amerikanischen Südwesten.

 

Frieden schließen

Am 1. Oktober 1872 wurden bei einem von Jeffords moderierten Treffen zwischen Cochise und Brigadegeneral Oliver Otis Howard echte Friedensbemühungen eingeleitet. Die Vertragsverhandlungen beinhalteten die Einstellung der Feindsel
igkeiten, einschließlich der Razzien zwischen den USA und Apachen, den sicheren Durchgang seiner Krieger zu ihren Häusern und die Schaffung eines kurzlebigen Reservats für Chiricahua Apachen, das sich ursprünglich im Sulphur Spring Valley in Arizona befand. Es war eine Vereinbarung nicht auf dem Papier, sondern zwischen zwei Männern mit hohen Prinzipien, die sich gegenseitig vertrauten.

Der Brigadegeneral Otis Howard schloss am 1. Oktober 1872 ein dauerhaftes Friedensabkommen mit Cochise.  Hulton Archive / Getty Images

Das Abkommen beinhaltete jedoch nicht die Einstellung der Razzien in Mexiko. Amerikanischen Truppen in Fort Bowie war es verboten, sich in die Aktivitäten der Chokonens in Arizona einzumischen. Die Chokonens hielten die Vertragsbedingungen dreieinhalb Jahre lang aufrecht, führten jedoch bis zum Herbst 1873 weiterhin Razzien in Sonora durch.

 

Zitate 

Nach der Affäre „Cut the Tent“ soll Cochise gesagt haben:

„Ich war in Frieden mit den Weißen, bis sie versuchten, mich für das zu töten, was andere Indianer getan haben. Ich lebe und sterbe jetzt im Krieg mit ihnen.“

In einem Gespräch mit seinem Freund Thomas Jeffords, dem damaligen Agenten für das Chiricahua-Reservat, sagte Cochise:

„Ein Mann sollte niemals lügen … wenn ein Mann Ihnen oder mir eine Frage stellt, die wir nicht beantworten möchten, könnten wir einfach sagen ‚Ich möchte nicht darüber sprechen.'“

 

Tod und Beerdigung

Cochise wurde 1871 krank und litt wahrscheinlich an Bauchkrebs. Am 7. Juni traf er sich zum letzten Mal mit Tom Jeffords. In diesem abschließenden Treffen bat Cochise darum, die Kontrolle über seine Band an seinen Sohn Taza weiterzugeben. Er wollte, dass der Stamm in Frieden lebte und hoffte, dass Taza sich weiterhin auf Jeffords verlassen würde. (Taza hielt weiterhin an seinen Verpflichtungen fest, aber schließlich brachen die US-Behörden Howards Bund mit Cochise und verlegten Tazas Band aus ihren Häusern in das westliche Apachenland.)

Cochise starb am 8. Juni 1874 in der östlichen Festung im Dragonergebirge.

Cochises östliche Festung, Dragonerberge, südöstliches Arizona.Mark A. Wilson “ data-caption=“The Eastern Stronghold in the Dragoon Mountains of southeastern Arizona“ data-expand=“300″ id=“mntl-sc-block-image_1-0-85″ data-tracking-container=“true“>
Die östliche Festung in den Dragonerbergen im Südosten von Arizona. Mark A. Wilson 

Nach seinem Tod wurde Cochise im Kriegsstil gewaschen und bemalt, und seine Familie begrub ihn in einem in Decken gewickelten Grab, in das sein Name eingewebt war. Die Seiten des Grabes waren etwa drei Fuß hoch mit Stein ummauert; sein Gewehr, seine Waffen und andere Wertgegenstände wurden neben ihn gelegt. Um ihn im Jenseits zu transportieren, wurde Cochises Lieblingspferd innerhalb von 200 Metern erschossen, ein weiteres etwa eine Meile entfernt und ein drittes zwei Meilen entfernt getötet. Zu seinen Ehren zerstörte seine Familie alle Bekleidungs- und Lebensmittelgeschäfte, die sie hatten, und fastete 48 Stunden lang.

 

Erbe 

Cochise ist bekannt für seine bedeutende Rolle in den indisch-weißen Beziehungen. Er lebte und gedieh im Krieg, starb aber in Frieden: ein Mann von großer Integrität und Prinzipien und ein würdiger Anführer der Apachen, als sie massive soziale Veränderungen und Umwälzungen erlebten. Er gilt als wilder Krieger sowie als Anführer eines vernünftigen Urteilsvermögens und einer soliden Diplomatie. Schließlich war er bereit zu verhandeln und Frieden zu finden, obwohl er unter dem großen Verlust seiner Familie, seiner Stammesmitglieder und seiner Lebensweise litt.

 

Quellen

  • Seymour, Deni J. und George Robertson. “ Ein Friedensversprechen: Beweis für den Campingplatz des Cochise-Howard-Vertrags .“ Historical Archaeology 42.4 (2008): 154–79. Drucken.
  • Sweeney, Edwin R. Cochise: Chef des Chiricahua-Apachen . Die Zivilisation der American Indian Series. Norman: University of Oklahoma Press, 1991. Drucken.
  • – ed. Cochise: Berichte aus erster Hand des Chiricahua Apache Chief. 2014. Drucken.
  • —-. Mit Cochise Frieden schließen: Das 1872 erschienene Journal von Kapitän Joseph Alton Sladen . Norman: University of Oklahoma Press, 1997. Drucken.

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