Geschichte & Kultur

Kohlebergbau in Großbritannien während der industriellen Revolution

Der Zustand der Minen, der während der industriellen Revolution im gesamten Vereinigten Königreich boomte, ist ein leidenschaftlich umstrittenes Gebiet. Es ist sehr schwer, die Lebens- und Arbeitsbedingungen in Bergwerken zu verallgemeinern, da es große regionale Unterschiede gab und einige Eigentümer paternalistisch handelten, während andere grausam waren. Das Arbeiten in der Grube war jedoch gefährlich, und die Sicherheitsbedingungen waren oft weit unterdurchschnittlich.

 

Zahlung

Bergleute wurden nach Menge und Qualität der von ihnen produzierten Kohle bezahlt, und sie konnten mit einer Geldstrafe belegt werden, wenn es zu viel „Durchhang“ gab (die kleineren Stücke). Qualitätskohle war das, was die Eigentümer verlangten, aber die Manager bestimmten die Standards für Qualitätskohle. Die Eigentümer konnten die Kosten niedrig halten, indem sie behaupteten, die Kohle sei von schlechter Qualität, oder ihre Waage manipulierten. Eine Version des Minengesetzes (es gab mehrere solcher Gesetze) ernannte Inspektoren, um die Wiegesysteme zu überprüfen.

Die Arbeiter erhielten einen relativ hohen Grundlohn, aber der Betrag täuschte. Ein System von Geldbußen könnte ihre Bezahlung schnell senken, ebenso wie der Kauf eigener Kerzen und Stillstände für Staub oder Gas. Viele wurden in Token bezahlt, die in vom Minenbesitzer eingerichteten Läden ausgegeben werden mussten, damit sie die Löhne in Gewinnen für überteuerte Lebensmittel und andere Waren zurückerhalten konnten.

 

Arbeitsbedingungen

Bergleute mussten sich regelmäßig mit Gefahren wie Dacheinstürzen und Explosionen auseinandersetzen. Ab 1851 verzeichneten die Inspektoren Todesfälle und stellten fest, dass Atemwegserkrankungen häufig waren und dass verschiedene Krankheiten die Bergbaupopulation plagten. Viele Bergleute starben vorzeitig. Mit dem Wachstum des Steinkohlenbergbaus und der Zahl der Todesfälle waren Bergbauzusammenbrüche eine häufige Todes- und Verletzungsursache.

 

Bergbaugesetzgebung

Die Regierungsreform fand nur langsam statt. Minenbesitzer protestierten gegen diese Änderungen und behaupteten, dass viele der Richtlinien zum Schutz der Arbeiter ihre Gewinne zu stark reduzieren würden, aber die Gesetze wurden im neunzehnten Jahrhundert verabschiedet, als das erste Minengesetz 1842 verabschiedet wurde. Obwohl es keine Bestimmungen für die Unterbringung oder Inspektion enthielt . Es war ein kleiner Schritt in der Regierung, die Verantwortung für Sicherheit, Altersgrenzen und Lohnskalen zu übernehmen. Im Jahr 1850 erforderte eine andere Version des Gesetzes eine regelmäßige Inspektion in Minen im gesamten Vereinigten Königreich und gab den Inspektoren eine gewisse Befugnis bei der Bestimmung des Betriebs der Minen. Sie könnten Eigentümer bestrafen, die gegen die Richtlinien verstoßen und Todesfälle melden. Zu Beginn gab es jedoch nur zwei Inspektoren für das gesamte Land.

Im Jahr 1855 wurden durch ein neues Gesetz sieben Grundregeln für Belüftung, Luftschächte und das obligatorische Abzäunen nicht genutzter Gruben eingeführt. Es wurden auch höhere Standards für die Signalisierung von der Mine an die Oberfläche, angemessene Pausen für die dampfbetriebenen Aufzüge und Sicherheitsregeln für Dampfmaschinen festgelegt. Die 1860 erlassenen Gesetze untersagten Kindern unter zwölf Jahren die Arbeit im Untergrund und erforderten regelmäßige Inspektionen der Wägesysteme. Gewerkschaften durften wachsen. Weitere Gesetze im Jahr 1872 erhöhten die Zahl der Inspektoren und stellten sicher, dass sie tatsächlich einige Erfahrungen im Bergbau hatten, bevor sie begannen.

Bis zum Ende des neunzehnten Jahrhunderts war die Industrie nicht mehr weitgehend unreguliert, sondern hatte Bergleute durch die aufstrebende Labour Party im Parlament vertreten.

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