Geschichte & Kultur

Cluny MacPherson hat die Gasmaske erfunden

Doktor Cluny MacPherson wurde 1879 in St. John’s, Neufundland, geboren.

Er erhielt seine medizinische Ausbildung am Methodist College und der McGill University. MacPherson gründete die erste St. John’s Ambulance Brigade, nachdem er mit der St. John’s Ambulance Association zusammengearbeitet hatte.

 

Die Erfindung der Gasmaske

MacPherson war der Hauptarzt des ersten Neufundländer-Regiments der St. Johns Ambulance Brigade während des Ersten Weltkriegs. Als Reaktion auf den Einsatz von Giftgas durch die Deutschen in Ypern, Belgien, begann MacPherson 1915 mit der Erforschung von Methoden zum Schutz vor Gift Gas. In der Vergangenheit bestand der einzige Schutz eines Soldaten darin, durch ein Taschentuch oder ein anderes kleines Stück Stoff zu atmen, das mit Urin getränkt war. Im selben Jahr erfand MacPherson das Beatmungsgerät oder die Gasmaske aus Stoff und Metall.

Mit einem Helm eines gefangenen deutschen Gefangenen fügte er eine Leinwandhaube mit Okularen und einem Atemschlauch hinzu. Der Helm wurde mit Chemikalien behandelt, die das bei den Gasangriffen verwendete Chlor absorbieren würden. Nach einigen Verbesserungen war Macphersons Helm die erste Gasmaske, die von der britischen Armee verwendet wurde.

Laut Bernard Ransom, Kurator des Newfoundland Provincial Museum, entwarf „Cluny Macpherson einen“ Rauchhelm „aus Stoff mit einem einzigen Ausatemrohr, das mit chemischen Sorptionsmitteln imprägniert war, um das bei den Gasangriffen verwendete Chlor in der Luft zu besiegen Die Weiterentwicklung seines Helms (P- und PH-Modelle) zur Bekämpfung anderer Atemgifte wie Phosgen. Diphosgen und Chlorpikrin wurde ergänzt. Der Macpherson-Helm war die erste allgemeine Gasgegenmaßnahme der britischen Armee. “

Seine Erfindung war das wichtigste Schutzmittel des Ersten Weltkriegs und schützte unzählige Soldaten vor Blindheit, Entstellung oder Verletzung ihrer Kehlen und Lungen. Für seine Dienste wurde er 1918 zum Gefährten des Ordens von St. Michael und St. George ernannt.

Nach einer Kriegsverletzung kehrte MacPherson nach Neufundland zurück, um als Direktor des Militärmedizinischen Dienstes zu fungieren. Später war er Präsident der St. John’s Clinical Society und der Newfoundland Medical Association. MacPherson erhielt viele Auszeichnungen für seine Beiträge zur Medizin.

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