Sozialwissenschaften

Clovis, schwarze Matten und Außerirdische

Schwarze Matte ist der gebräuchliche Name für eine organisch reiche Bodenschicht, die auch als „sapropelischer Schlick“, „torfiger Schlamm“ und „Paläo-Aquolle“ bezeichnet wird. Sein Inhalt ist variabel und sein Aussehen ist variabel und es ist das Herzstück einer kontroversen Theorie, die als Younger Dryas Impact Hypothesis (YDIH) bekannt ist. Das YDIH argumentiert, dass schwarze Matten oder zumindest einige von ihnen die Überreste eines Kometeneinschlags darstellen, von dem seine Befürworter dachten, er hätte die Jüngere Dryas ausgelöst.

Was ist die jüngere Dryas?

Die Jüngere Dryas (abgekürzt YD) oder Jüngere Dryas Chronozone (YDC) ist der Name einer kurzen geologischen Periode, die vor ungefähr 13.000 bis 11.700 Kalenderjahren stattfand ( cal BP ). Es war die letzte Episode einer Reihe sich schnell entwickelnder Klimaveränderungen, die am Ende der letzten Eiszeit stattfanden. Der YD kam nach dem letzten Gletschermaximum (30.000–14.000 cal BP), das Wissenschaftler das letzte Mal nennen, als Gletschereis einen Großteil der nördlichen Hemisphäre sowie höhere Erhebungen im Süden bedeckte.

Unmittelbar nach der LGM gab es einen Erwärmungstrend, der als Bølling-Ållerød-Periode bekannt war. Während dieser Zeit zog sich das Gletschereis zurück. Diese Erwärmungsperiode dauerte ungefähr 1.000 Jahre, und heute wissen wir, dass sie den Beginn des Holozäns markiert, der geologischen Periode, die wir heute noch erleben. Während der Wärme des Bølling-Ållerød entwickelten sich alle Arten menschlicher Erforschung und Innovation, von der Domestizierung von Pflanzen und Tieren bis zur Kolonisierung der amerikanischen Kontinente. Die Jüngere Dryas war eine abrupte, 1300-jährige Rückkehr in die tundraähnliche Kälte, und es muss ein böser Schock für die Clovis-Jäger und -Sammler in Nordamerika sowie für die mesolithischen Jäger und Sammler in Europa gewesen sein.

Kulturelle Auswirkungen des YD

Zu den großen Herausforderungen des YD zählen neben einem erheblichen Temperaturabfall auch das Aussterben der Megafauna im Pleistozän . Zu den Großtieren, die vor 15.000 bis 10.000 Jahren verschwunden sind, gehören Mastodons, Pferde, Kamele, Faultiere, schlimme Wölfe, Tapir und Bären mit kurzem Gesicht.

Die nordamerikanischen Kolonisten zu der Zeit, die Clovis genannt wurden, waren in erster Linie – aber nicht ausschließlich – von der Jagd auf dieses Wild abhängig, und der Verlust der Megafauna veranlasste sie, ihre Lebenswege in einen breiteren archaischen Jagd- und Sammellebensstil umzuwandeln. In Eurasien begannen die Nachkommen von Jägern und Sammlern, Pflanzen und Tiere zu domestizieren – aber das ist eine andere Geschichte.

YD Climate Shift in Nordamerika

Das Folgende ist eine Zusammenfassung der kulturellen Veränderungen, die in Nordamerika zur Zeit der jüngeren Dryas dokumentiert wurden, von der jüngsten bis zur ältesten. Es basiert auf einer Zusammenfassung, die von einem frühen Befürworter des YDIH, C. Vance Haynes. zusammengestellt wurde, und spiegelt das aktuelle Verständnis der kulturellen Veränderungen wider . Haynes war nie ganz davon überzeugt, dass der YDIH Realität war, aber er war fasziniert von der Möglichkeit.

  • Archaisch . 9.000–10.000 RCYBP. Es herrschten Dürrebedingungen, in denen der Lebensstil von Jägern und Sammlern im archaischen Mosaik vorherrschte.
  • Post-Clovis. (schwarze Mattenschicht. 10.000–10.900 RCYBP (oder 12.900 kalibrierte Jahre BP). An den Standorten von Quellen und Seen sind feuchte Bedingungen zu beobachten. Keine Megafauna außer Bison. Post-Clovis-Kulturen umfassen Folsom. Plainview, Jäger und Sammler im Achatbecken.
  • Clovis-Schicht. 10.850–11.200 RCYBP. Dürrebedingungen vorherrschen. Clovis-Standorte mit inzwischen ausgestorbenen Mammuts, Mastodons. Pferden, Kamelen und anderen Megafauna an Quellen und Seerändern.
  • Prä-Clovis-Schicht. 11.200–13.000 RCYBP. Vor 13.000 Jahren war der Grundwasserspiegel auf den niedrigsten Stand seit dem letzten Gletschermaximum gefallen . Pre-Clovis ist seltenes, stabiles Hochland, erodierte Talseiten.

Die Younger Dryas Impact Hypothese

Das YDIH legt nahe, dass die klimatischen Verwüstungen der jüngeren Dryas das Ergebnis einer großen kosmischen Episode mehrerer Luftstöße / Einschläge von etwa 12.800 +/- 300 cal bp waren. Es ist kein Einschlagkrater für ein solches Ereignis bekannt, aber Befürworter argumentierten, dass es über dem nordamerikanischen Eisschild aufgetreten sein könnte.

Diese Kometeneinwirkung hätte Waldbrände verursacht, und diese und die Klimaauswirkungen sollen die schwarze Matte erzeugt, die YD ausgelöst, zum Aussterben des Megafaunals im Endpleistozän beigetragen und die Reorganisation der menschlichen Bevölkerung auf der Nordhalbkugel eingeleitet haben.

Die YDIH-Anhänger haben argumentiert, dass schwarze Matten den Hauptbeweis für ihre Kometeneinschlagstheorie darstellen.

Was ist eine schwarze Matte?

Schwarze Matten sind organisch reiche Sedimente und Böden, die sich in feuchten Umgebungen bilden, die mit dem Abfluss von Quellen verbunden sind. Sie kom
men unter diesen Bedingungen auf der ganzen Welt vor und sind in stratigraphischen Sequenzen des späten Pleistozäns und frühen Holozäns in ganz Mittel- und West-Nordamerika reichlich vorhanden. Sie bilden sich in einer Vielzahl von Böden und Sedimenttypen, einschließlich organisch reicher Grünlandböden, Feuchtwiesenböden, Teichsedimenten, Algenmatten, Kieselguren und Mergeln.

Schwarze Matten enthalten auch eine variable Ansammlung von magnetischen und glasartigen Kügelchen, Hochtemperaturmineralien und Schmelzglas, Nanodiamanten, Kohlenstoffkügelchen, aciniformem Kohlenstoff, Platin und Osmium. Das Vorhandensein dieses letzten Satzes haben die Anhänger der Younger Dryas Impact Hypothesis verwendet, um ihre Black Mat-Theorie zu untermauern.

Widersprüchliche Beweise

Das Problem ist: Es gibt keine Hinweise auf ein kontinentweites Lauffeuer- und Verwüstungsereignis. Es gibt definitiv einen dramatischen Anstieg der Anzahl und Häufigkeit von schwarzen Matten in der jüngeren Dryas, aber dies ist nicht das einzige Mal in unserer geologischen Geschichte, dass schwarze Matten aufgetreten sind. Das Aussterben der Megafaunen war abrupt, aber nicht so abrupt – die Aussterbungsperiode dauerte mehrere tausend Jahre.

Und es stellt sich heraus, dass die schwarzen Matten inhaltlich unterschiedlich sind: Einige haben Holzkohle, andere keine. Im Großen und Ganzen scheinen es sich um natürlich geformte Feuchtgebiete zu handeln, die voll von organischen Überresten verfaulter, nicht verbrannter Pflanzen sind. Mikrokügelchen, Nanodiamanten und Fullerene sind Teil des kosmischen Staubes, der jeden Tag auf die Erde fällt.

Schließlich wissen wir jetzt, dass das Kälteereignis der jüngeren Dryas nicht einzigartig ist. Tatsächlich gab es bis zu 24 abrupte Klimawechsel, sogenannte Dansgaard-Oeschger-Kälteperioden. Diese ereigneten sich am Ende des Pleistozäns, als das Gletschereis zurückschmolz. Dies war vermutlich das Ergebnis von Änderungen der Strömung des Atlantischen Ozeans, da es sich wiederum an Änderungen des vorhandenen Eisvolumens und der Wassertemperatur anpasste.

Zusammenfassung

Die schwarzen Matten sind wahrscheinlich kein Hinweis auf einen Kometeneinschlag, und die YD war eine von mehreren kälteren und wärmeren Perioden am Ende der letzten Eiszeit, die sich aus wechselnden Bedingungen ergab.

Was zunächst wie eine brillante und prägnante Erklärung für einen verheerenden Klimawandel schien, stellte sich bei weiteren Untersuchungen als nicht annähernd so prägnant heraus, wie wir dachten. Das ist eine Lektion, die Wissenschaftler ständig lernen – dass Wissenschaft nicht so ordentlich und ordentlich ist, wie wir es uns vorstellen können. Das Unglückliche ist, dass ordentliche Erklärungen so befriedigend sind, dass wir alle – Wissenschaftler und die Öffentlichkeit gleichermaßen – jedes Mal darauf hereinfallen.

Wissenschaft ist ein langsamer Prozess, aber auch wenn einige Theorien nicht auftauchen, müssen wir dennoch aufpassen, wenn ein Übergewicht an Beweisen uns in die gleiche Richtung weist.

Quellen

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