Literatur

Ein genauerer Blick auf „A Ghost Story“ von Mark Twain

A Ghost Story. von Mark Twain (der Pseudonym von Samuel Clemens) erscheint in seinen neuen und alten Skizzen von 1875 . Die Geschichte basiert auf dem berüchtigten Scherz des Cardiff-Riesen aus dem 19. Jahrhundert , in dem ein „versteinerter Riese“ aus Stein gemeißelt und in den Boden eingegraben wurde, damit andere ihn „entdecken“ konnten. Die Leute kamen in Scharen, um Geld zu bezahlen, um den Riesen zu sehen. Nach einem fehlgeschlagenen Kaufangebot für die Statue fertigte der legendäre Promoter PT Barnum eine Nachbildung an und behauptete, es handele sich um das Original.

Handlung von „A Ghost Story“

Der Erzähler mietet ein Zimmer in New York City, „in einem riesigen alten Gebäude, dessen obere Stockwerke seit Jahren völlig unbewohnt waren“. Er sitzt eine Weile am Feuer und geht dann ins Bett. Er wacht entsetzt auf und entdeckt, dass die Bettdecken langsam zu seinen Füßen gezogen werden. Nach einem nervigen Tauziehen mit den Laken hört er endlich Schritte zurücktreten.

Er überzeugt sich, dass die Erfahrung nichts weiter als ein Traum war, aber als er aufsteht und eine Lampe anzündet, sieht er einen riesigen Fußabdruck in der Asche in der Nähe des Kamins. Er geht erschrocken wieder ins Bett und der Spuk geht die ganze Nacht über mit Stimmen, Schritten, klappernden Ketten und anderen gespenstischen Demonstrationen weiter.

Schließlich sieht er, dass er vom Cardiff-Riesen verfolgt wird, den er für harmlos hält, und seine ganze Angst löst sich auf. Der Riese erweist sich als ungeschickt und bricht jedes Mal Möbel, wenn er sich setzt, und der Erzähler bestraft ihn dafür. Der Riese erklärt, dass er das Gebäude heimgesucht hat, in der Hoffnung, jemanden davon zu überzeugen, seinen Körper zu begraben – derzeit im Museum auf der anderen Straßenseite -, damit er sich etwas ausruhen kann.

Aber der Geist wurde dazu verleitet, den falschen Körper zu verfolgen. Die Leiche auf der anderen Straßenseite ist Barnums Fälschung, und der Geist geht zutiefst verlegen.

Der Spuk

Normalerweise sind Mark Twain-Geschichten sehr lustig. Aber ein Großteil von Twains Cardiff Giant-Stück liest sich wie eine reine Geistergeschichte. Der Humor tritt erst nach mehr als der Hälfte ein.

Die Geschichte zeigt also die Bandbreite von Twains Talenten. Seine geschickten Beschreibungen erzeugen ein Gefühl des Terrors ohne die atemlose Nervosität, die Sie in einer Geschichte von Edgar Allan Poe finden würden .

Betrachten Sie Twains Beschreibung des ersten Betretens des Gebäudes:

„Der Ort war seit langem Staub und Spinnweben, Einsamkeit und Stille ausgeliefert. Ich schien zwischen den Gräbern herumzutasten und in die Privatsphäre der Toten einzudringen. In dieser ersten Nacht stieg ich in mein Quartier. Zum ersten Mal in meinem Leben a abergläubische Angst überkam mich; und als ich einen dunklen Winkel der Treppe drehte und ein unsichtbares Spinnennetz seinen schäbigen Schuss in mein Gesicht schwang und sich dort festhielt, schauderte ich als einer, der einem Phantom begegnet war. “

Beachten Sie das Nebeneinander von „Staub und Spinnweben“ ( konkrete Substantive. und „Einsamkeit und Stille“ (alliterative, abstrakte Substantive ). Wörter wie „Gräber“, „tot“, „abergläubische Angst“ und „Phantom“ sind sicherlich ein Spuk, aber der ruhige Ton des Erzählers lässt die Leser mit ihm die Treppe hinaufgehen.

Er ist schließlich ein Skeptiker. Er versucht uns nicht davon zu überzeugen, dass das Spinnennetz alles andere als ein Spinnennetz war. Und trotz seiner Angst sagt er sich, dass der anfängliche Spuk „einfach ein schrecklicher Traum“ war. Erst wenn er harte Beweise sieht – den großen Fußabdruck in der Asche -, akzeptiert er, dass jemand im Raum war.

Spuk dreht sich um Humor

Der Ton der Geschichte ändert sich vollständig, sobald der Erzähler den Cardiff-Riesen erkennt. Twain schreibt:

„Mein ganzes Elend verschwand – denn ein Kind könnte wissen, dass mit diesem gütigen Gesicht kein Schaden entstehen kann.“

Man hat den Eindruck, dass der Cardiff-Riese, obwohl er sich als Scherz herausstellte, bei den Amerikanern so bekannt und beliebt war, dass er als alter Freund angesehen werden konnte. Der Erzähler nimmt einen gesprächigen Ton mit dem Riesen an, klatscht mit ihm und züchtigt ihn für seine Ungeschicklichkeit:

„Sie haben das Ende Ihrer Wirbelsäule abgebrochen und den Boden mit Chips von Ihren Schinken verschmutzt, bis der Ort wie ein Marmorhof aussieht.“

Bis zu diesem Zeitpunkt könnten die Leser gedacht haben, dass jeder Geist ein unerwünschter Geist ist. Es ist also amüsant und überraschend festzustellen, dass die Angst des Erzählers davon abhängt, wer der Geist ist .

Twain freute sich sehr über große Geschichten, Streiche und menschliche Leichtgläubigkeit, so dass man sich nur vorstellen kann, wie er sowohl die Nachbildung des Cardiff Giant als auch von Barnum genoss. Aber in „A Ghost Story“ übertrumpft er sie beide, indem er einen echten Geist aus einer falschen Leiche heraufbeschwört.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.