Literatur

Ein genauerer Blick auf Alice Munros Kurzgeschichte ‚Runaway‘

„Runaway“ der kanadischen Nobelpreisträgerin Alice Munro erzählt die Geschichte einer jungen Frau, die sich weigert, einer schlechten Ehe zu entkommen. Die Geschichte wurde am 11. August 2003 in der Ausgabe von The New Yorker veröffentlicht . Es erschien auch in der gleichnamigen Sammlung von Munro aus dem Jahr 2004.

Mehrere Ausreißer

Ausreißer, Tiere und Emotionen sind in der Geschichte im Überfluss vorhanden.

Die Frau Carla ist zweimal außer Kontrolle geraten. Als sie 18 Jahre alt und an ein College gebunden war, lief sie weg, um ihren Ehemann Clark gegen den Willen ihrer Eltern zu heiraten, und ist ihnen seitdem entfremdet. Und jetzt, als sie in einen Bus nach Toronto steigt, rennt sie ein zweites Mal weg – diesmal von Clark.

Carlas geliebte weiße Ziege Flora scheint ebenfalls ein Ausreißer zu sein, der kurz vor Beginn der Geschichte unerklärlicherweise verschwunden ist. (Am Ende der Geschichte scheint es jedoch wahrscheinlich, dass Clark die ganze Zeit versucht hat, die Ziege loszuwerden.)

Wenn wir uns „außer Kontrolle geraten“ als „außer Kontrolle“ (wie in „außer Kontrolle geratener Zug“) vorstellen, fallen uns in der Geschichte andere Beispiele ein. Erstens gibt es Sylvia Jamiesons außer Kontrolle geratene emotionale Bindung an Carla (was Sylvias Freunde abweisend als unvermeidliche „Schwärmerei für ein Mädchen“ beschreiben). Es gibt auch Sylvias außer Kontrolle geratene Beteiligung an Carlas Leben, die sie auf einen Weg treibt, von dem Sylvia glaubt, dass er für Carla am besten ist, für den sie aber vielleicht nicht bereit ist oder den sie nicht wirklich will.

Die Ehe von Clark und Carla scheint einem außer Kontrolle geratenen Weg zu folgen. Schließlich gibt es Clarks außer Kontrolle geratenes Temperament, das zu Beginn der Geschichte sorgfältig dokumentiert wurde und das wirklich gefährlich zu werden droht, wenn er nachts zu Sylvias Haus geht, um sie damit zu konfrontieren, Carlas Abreise zu fördern.

Parallelen zwischen Ziege und Mädchen

Munro beschreibt das Verhalten der Ziege auf eine Weise, die Carlas Beziehung zu Clark widerspiegelt. Sie schreibt:

„Zuerst war sie ganz Clarks Haustier gewesen, hatte ihm überallhin gefolgt und für seine Aufmerksamkeit getanzt. Sie war so schnell und anmutig und provokativ wie ein Kätzchen, und ihre Ähnlichkeit mit einem verliebten Mädchen ohne Schuld hatte sie beide zum Lachen gebracht.“

Als Carla das Haus zum ersten Mal verließ, verhielt sie sich sehr sternenklar wie die Ziege. Sie war erfüllt von „schwindelerregender Freude“ in ihrem Streben nach einem „authentischeren Leben“ mit Clark. Sie war beeindruckt von seinem guten Aussehen, seiner farbenfrohen Beschäftigungsgeschichte und „allem an ihm, was sie ignorierte“.

Clarks wiederholter Vorschlag, dass „Flora vielleicht gerade weggegangen ist, um sich einen Billy zu suchen“, ist offensichtlich eine Parallele zu Carlas Flucht vor ihren Eltern, um Clark zu heiraten.

Was an dieser Parallele besonders beunruhigt, ist, dass Flora beim ersten Verschwinden verloren ist, aber noch lebt. Das zweite Mal, als sie verschwindet, scheint es fast sicher, dass Clark sie getötet hat. Dies deutet darauf hin, dass Carla in einer viel gefährlicheren Position sein wird, wenn sie nach Clark zurückgekehrt ist.

Als die Ziege reifte, wechselte sie Allianzen. Munro schreibt: „Aber als sie älter wurde, schien sie sich an Carla zu binden, und in dieser Bindung war sie plötzlich viel weiser, weniger scheußlich; sie schien stattdessen zu einem gedämpften und ironischen Humor fähig zu sein.“

Wenn Clark tatsächlich die Ziege getötet hat (und es scheint, dass er es wahrscheinlich getan hat), ist dies ein Symbol für sein Engagement, jeden von Carlas Impulsen zu töten, unabhängig zu denken oder zu handeln, alles andere als das „schuldlose Mädchen in der Liebe“ zu sein, das heiratete ihn.

Carlas Verantwortung

Obwohl Clark eindeutig als mörderische, stultifizierende Kraft dargestellt wird, legt die Geschichte auch einen Teil der Verantwortung für Carlas Situation auf Carla selbst.

Betrachten Sie die Art und Weise, wie Flora Clark erlaubt, sie zu streicheln, obwohl er möglicherweise für ihr ursprüngliches Verschwinden verantwortlich war und sie wahrscheinlich gleich töten wird. Als Sylvia versucht, sie zu streicheln, senkt Flora den Kopf, als wollte sie stoßen.

„Ziegen sind unberechenbar“, sagt Clark zu Sylvia. „Sie können zahm wirken, aber sie sind nicht wirklich. Nicht nachdem sie erwachsen sind.“ Seine Worte scheinen auch für Carla zu gelten. Sie hat sich unvorhersehbar verhalten, sich auf die Seite von Clark gestellt, der ihre Not verursacht hat, und Sylvia „gestoßen“, indem sie aus dem Bus ausgestiegen ist und auf die Flucht verzichtet hat, die Sylvia angeboten hat.

Für Sylvia ist Carla ein Mädchen, das Führung und Rettung braucht, und es fällt ihr schwer, sich vorzustellen, dass Carlas Entscheidung, nach Clark zurückzukehren, die Entscheidung einer erwachsenen Frau war. „Ist sie erwachsen?“ Sylvia fragt Clark nach der Ziege. „Sie sieht so klein aus.“

Clarks Antwort ist mehrdeutig: „Sie ist so groß wie nie zuvor.“ Dies deutet darauf hin, dass Carlas „Erwachsener“ möglicherweise nicht wie Sylvias Definition von „Erwachsener“ aussieht. Schließlich kommt Sylvia, um Clarks Standpunkt zu sehen. Ihr Entschuldigungsschreiben an Carla erklärt sogar, dass sie „den Fehler gemacht hat, irgendwie zu denken, dass Carlas Freiheit und Glück dasselbe sind“.

Clarks Haustier ganz

Bei der ersten Lesung könnte man erwarten, dass gerade als die Ziege Allianzen von Clark nach Carla verlagerte, auch Carla Allianzen geändert haben könnte, weil sie mehr an sich selbst und weniger an Clark glaubte. Es ist sicherlich das, was Sylvia Jamieson glaubt. Und es ist das, was der gesunde Menschenverstand vorschreiben würde, wenn man bedenkt, wie Clark Carla behandelt.

Aber Carla definiert sich ganz in Bezug auf Clark. Munro schreibt:

„Während sie vor ihm weglief – jetzt – behielt Clark immer noch seinen Platz in ihrem Leben. Aber wenn sie fertig war wegzulaufen, als sie einfach weiterging, was würde sie an seine Stelle setzen? Was sonst – wer sonst – könnte jemals eine so lebendige Herausforderung sein? “

Und es ist diese Herausforderung, die Carla bewahrt, indem sie „gegen die Versuchung“ aushält, zum Waldrand zu gehen und zu bestätigen, dass Flora dort getötet wurde. Sie will es nicht wissen.

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