Geschichte & Kultur

Definition von Clipper Ship

Ein Clipper war ein sehr schnelles Segelschiff der frühen bis mittleren 1800er Jahre. 

Laut einem 1911 veröffentlichten umfassenden Buch, The Clipper Ship Era von Arthur H. Clark, wurde der Begriff Clipper ursprünglich im frühen 19. Jahrhundert vom Slang abgeleitet. „Clip es“ oder „bei einem schnellen Clip“ zu gehen bedeutete, schnell zu reisen. Es ist also vernünftig anzunehmen, dass das Wort einfach an Schiffe gebunden war, die für Geschwindigkeit gebaut worden waren, und wie Clark es ausdrückte, „eher über die Wellen zu klammern als durch sie zu pflügen“.

Historiker unterscheiden sich darin, wann die ersten echten Klipperschiffe gebaut wurden, aber es besteht allgemeine Übereinstimmung darüber, dass sie sich in den 1840er Jahren gut etabliert haben. Der typische Clipper hatte drei Masten, war quadratisch montiert und hatte einen Rumpf, der so konstruiert war, dass er durch das Wasser schnitt.

Der berühmteste Designer von Clipper-Schiffen war Donald McKay, der die Flying Cloud entwarf, einen Clipper, der in weniger als 90 Tagen einen erstaunlichen Geschwindigkeitsrekord beim Segeln von New York nach San Francisco aufstellte.

McKays Werft in Boston produzierte bemerkenswerte Klipper, aber einige der eleganten und schnellen Boote wurden entlang des East River in Werften in New York City gebaut. Ein New Yorker Schiffbauer, William H. Webb, war auch dafür bekannt, Klipperschiffe herzustellen, bevor sie aus der Mode kamen.

Die Herrschaft der Clipper-Schiffe

Clipper-Schiffe wurden wirtschaftlich nützlich, weil sie sehr wertvolles Material schneller liefern konnten als gewöhnliche Paketschiffe. Während des Goldrauschs in Kalifornien beispielsweise wurden Clipper als sehr nützlich angesehen, da Vorräte, die von Holz bis zu Prospektionsgeräten reichten, nach San Francisco gebracht werden konnten.

Und Leute, die eine Überfahrt mit Clippern gebucht hatten, konnten damit rechnen, schneller an ihr Ziel zu gelangen als diejenigen, die auf normalen Schiffen fuhren. Während des Goldrauschs, als Glücksjäger zu den kalifornischen Goldfeldern rennen wollten, wurden die Clipper äußerst beliebt.

Clippers wurde für den internationalen Teehandel besonders wichtig, da Tee aus China in Rekordzeit nach England oder Amerika transportiert werden konnte. Clippers wurden auch verwendet, um Ostler während des Goldrauschs nach Kalifornien zu transportieren und australische Wolle nach England zu transportieren.

Clipper-Schiffe hatten einige schwerwiegende Nachteile. Aufgrund ihres schlanken Designs konnten sie nicht so viel Fracht befördern wie ein breiteres Schiff. Und das Segeln eines Clippers erforderte außergewöhnliche Fähigkeiten. Sie waren die kompliziertesten Segelschiffe ihrer Zeit, und ihre Kapitäne mussten eine ausgezeichnete Seemannschaft besitzen, um mit ihnen fertig zu werden, insbesondere bei starkem Wind.

Clipper-Schiffe wurden schließlich durch Dampfschiffe und auch durch die Öffnung des Suezkanals überholt, was die Segelzeit von Europa nach Asien drastisch verkürzte und schnelle Segelschiffe weniger notwendig machte.

Bemerkenswerte Clipper-Schiffe

Es folgen Beispiele für berühmte Klipperschiffe:

  • Die fliegende Wolke: Die von Donald McKay entworfene fliegende Wolke wurde berühmt dafür, einen spektakulären Geschwindigkeitsrekord  aufzustellen und im Sommer 1851 in 89 Tagen und 21 Stunden von New York City nach San Francisco zu segeln  Tage galten als bemerkenswert, und nur 18 Segelschiffe haben dies jemals erreicht. Der Rekord von New York nach San Francisco wurde nur zweimal verbessert, erneut von der Flying Cloud im Jahr 1854 und 1860 vom Clipper-Schiff Andrew Jackson.
  • The Great Republic: 1853 von Donald McKay entworfen und gebaut, sollte es der größte und schnellste Clipper sein. Der Start des Schiffes im Oktober 1853 war von großer Begeisterung begleitet, als die Stadt Boston einen Feiertag erklärte und Tausende die Feierlichkeiten verfolgten. Zwei Monate später, am 26. Dezember 1853, legte das Schiff am East River in Lower Manhattan an und bereitete sich auf seine erste Reise vor. In der Nachbarschaft brach ein Feuer aus und Winterwinde warfen brennende Glut in die Luft. Die Takelage der Großen Republik fing Feuer und Flammen breiteten sich auf das Schiff aus. Nach dem Versenken wurde das Schiff angehoben und wieder aufgebaut. Aber ein Teil der Größe ging verloren. 
  • Rote Jacke : Ein in Maine gebauter Clipper, der einen Geschwindigkeitsrekord zwischen New York City und Liverpool, England, von 13 Tagen und einer Stunde aufstellte. Das Schiff verbrachte seine glorreichen Jahre zwischen England und Australien und wurde schließlich wie viele andere Schermaschinen zum Transport von Holz aus Kanada eingesetzt.
  • The Cutty Sark: Ein Clipper aus der späten Ära, der 1869 in Schottland gebaut wurde. Es ist ungewöhnlich, da es heute noch als Museumsschiff existiert und von Touristen besucht wird. Der Teehandel zwischen England und China war sehr wettbewerbsfähig, und Cutty Sark wurde gebaut, als die Haarschneidemaschine im Wesentlichen auf Geschwindigkeit perfektioniert worden war. Es diente etwa sieben Jahre lang im Teehandel und später im Wollhandel zwischen Australien und England. Das Schiff wurde bis weit ins 20. Jahrhundert als Trainingsschiff eingesetzt und in den 1950er Jahren in ein Trockendock gestellt, um als Museum zu dienen.

 

 

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