Literatur

Clement Clarke Moore, Autor der Nacht vor Weihnachten

Clement Clarke Moore war ein Gelehrter der alten Sprachen, an den man sich heute wegen eines Gedichts erinnert, das er schrieb, um seine Kinder zu amüsieren. Sein denkwürdiges Werk, weithin bekannt als „Die Nacht vor Weihnachten“, erschien anonym in Zeitungen, die Anfang der 1820er Jahre mit dem Titel „Ein Besuch vom heiligen Nikolaus“ betitelt wurden.

Jahrzehnte würden vergehen, bevor Moore behauptete, er hätte es geschrieben. Und in den letzten 150 Jahren gab es heiß umstrittene Behauptungen, dass Moore das berühmte Gedicht nicht wirklich geschrieben habe.

Wenn Sie akzeptieren, dass Moore der Autor war, dann hat er zusammen mit Washington Irving dazu beigetragen , den Charakter des Weihnachtsmanns zu kreieren. In Moores Gedicht wurden zum ersten Mal einige der Merkmale, die heute mit dem Weihnachtsmann verbunden sind, wie die Verwendung von acht Rentieren zum Ziehen seines Schlittens, festgestellt.

Als das Gedicht Mitte des 19. Jahrhunderts über mehrere Jahrzehnte an Popularität gewann, spielte Moores Darstellung des Weihnachtsmanns eine zentrale Rolle bei der Darstellung des Charakters durch andere.

Das Gedicht wurde unzählige Male veröffentlicht und das Rezitieren bleibt eine geschätzte Weihnachtstradition. Vielleicht würde niemand mehr von seiner anhaltenden Popularität überrascht sein als sein Autor, der zu Lebzeiten als sehr ernsthafter Professor für schwierige Themen angesehen wurde.

Das Schreiben von „Ein Besuch vom heiligen Nikolaus“

Laut einem Bericht, den Moore der New York Historical Society in den Achtzigern gab und der ihnen ein handgeschriebenes Manuskript des Gedichts überreichte, hatte er es zuerst nur geschrieben, um seine Kinder zu unterhalten (er war 1822 Vater von sechs Kindern) ). Der Charakter von St. Nicholas war, sagte Moore, inspiriert von einem übergewichtigen New Yorker niederländischer Abstammung, der in seiner Nachbarschaft lebte. (Moores Familienbesitz wurde Manhattans heutiges Viertel in Chelsea.)

Moore hatte offenbar nicht die Absicht, das Gedicht jemals zu veröffentlichen. Es erschien erstmals am 23. Dezember 1823 in gedruckter Form im Troy Sentinel. einer Zeitung im Bundesstaat New York. Nach veröffentlichten Berichten aus dem späten 19. Jahrhundert war eine Tochter eines Ministers aus Troja ein Jahr zuvor bei Moores Familie geblieben und hatte eine Rezitation des Gedichts gehört. Sie war beeindruckt, transkribierte es und gab es an einen Freund weiter, der die Zeitung in Troy herausgab.

Das Gedicht erschien jeden Dezember in anderen Zeitungen und erschien immer anonym. Ungefähr 20 Jahre nach seiner ersten Veröffentlichung im Jahr 1844 nahm Moore es in ein Buch seiner eigenen Gedichte auf. Zu diesem Zeitpunkt hatten einige Zeitungen Moore als Autor anerkannt. Moore präsentierte Freunden und Organisationen mehrere handschriftliche Kopien des Gedichts, einschließlich der Kopie, die der New York Historical Society übergeben wurde.

Der Streit um die Urheberschaft

Eine Behauptung, dass das Gedicht von Henry Livingston geschrieben worden war, stammt aus den 1850er Jahren, als Nachkommen von Livingston (der 1828 gestorben war) behaupteten, Moore habe zu Unrecht das anerkannt, was zu einem sehr populären Gedicht geworden war. Die Familie Livingston hatte keine dokumentarischen Beweise wie ein Manuskript oder einen Zeitungsausschnitt, um die Behauptung zu stützen. Sie behaupteten einfach, ihr Vater habe ihnen das Gedicht bereits 1808 vorgetragen.

Die Behauptung, Moore habe das Gedicht nicht geschrieben, wurde im Allgemeinen nicht ernst genommen. Don Foster, ein Gelehrter und Professor am Vassar College, der sich mit „linguistischer Forensik“ beschäftigt, hatte im Jahr 2000 behauptet, dass „Eine Nacht vor Weihnachten“ wahrscheinlich nicht von Moore geschrieben wurde. Seine Schlussfolgerung wurde weithin bekannt gemacht, aber auch weithin umstritten.

Es gibt möglicherweise nie eine endgültige Antwort darauf, wer das Gedicht geschrieben hat. Die Kontroverse hat jedoch die öffentliche Vorstellungskraft in dem Maße erregt, dass 2013 im Gerichtsgebäude des Rensselaer County in Troy, New York, ein Scheinprozess mit dem Titel „Der Prozess vor Weihnachten“ stattfand. Anwälte und Gelehrte legten Beweise dafür vor, dass entweder Livingston oder Moore das Gedicht geschrieben hatten.

Die von beiden Seiten in der Argumentation vorgelegten Beweise reichten von der Unwahrscheinlichkeit, dass jemand mit Moores strenger Persönlichkeit das Gedicht geschrieben hätte, bis zu bestimmten Anmerkungen zur Sprache und zum Meter des Gedichts (das nur mit einem anderen Gedicht von Moore übereinstimmt).

Das Leben und die Karriere von Clement Clarke Moore

Wiederum ist ein Grund für Spekulationen über die Urheberschaft des berühmten Gedichts einfach, weil Moore als ein sehr ernsthafter Gelehrter angesehen wurde. Und ein fröhliches Urlaubsgedicht über einen „lustigen alten Elfen“ ist wie nichts anderes, das er jemals geschrieben hat.

Moore wurde am 15. Juli 1779 in New York City geboren. Sein Vater war ein Gelehrter und ein prominenter Bürger New Yorks, der als Rektor der Trinity Church und Präsident des Columbia College fungierte. Der ältere Moore verwaltete die letzten Riten an Alexander Hamilton, nachdem er in seinem berühmten Duell mit Aaron Burr verwundet worden war .

Young Moore erhielt als Junge eine sehr gute Ausbildung, trat im Alter von 16 Jahren in das Columbia College ein und erhielt 1801 einen Abschluss in klassischer Literatur. Er konnte Italienisch, Französisch, Griechisch, Latein und Hebräisch sprechen. Er war auch ein kompetenter Architekt und ein talentierter Musiker, der gerne Orgel und Geige spielte.

Moore entschloss sich, eine akademische Laufbahn einzuschlagen, anstatt wie sein Vater Geistlicher zu werden, und lehrte jahrzehntelang am protestantischen Bischofsseminar in New York City. Er veröffentlichte eine Reihe von Artikeln in verschiedenen Zeitungen und Zeitschriften. E
s war bekannt, dass er sich der Politik von Thomas Jefferson widersetzte, und er veröffentlichte gelegentlich Artikel zu politischen Themen.

Gelegentlich veröffentlichte Moore auch Gedichte, obwohl keines seiner veröffentlichten Werke so etwas wie „Ein Besuch vom heiligen Nikolaus“ war.

Gelehrte könnten argumentieren, dass der Unterschied im Schreibstil bedeuten könnte, dass er das Gedicht nicht geschrieben hat. Es ist jedoch auch wahrscheinlich, dass etwas, das nur zum Vergnügen seiner Kinder geschrieben wurde, ganz anders ist als ein Gedicht, das für ein allgemeines Publikum veröffentlicht wird.

Moore starb am 10. Juli 1863 in Newport, Rhode Island. Die New York Times erwähnte kurz seinen Tod am 14. Juli 1863, ohne sich auf das berühmte Gedicht zu beziehen. In den folgenden Jahrzehnten wurde das Gedicht jedoch immer wieder nachgedruckt, und in den Zeitungen des späten 19. Jahrhunderts wurden regelmäßig Geschichten über ihn und das Gedicht veröffentlicht.

Laut einem Artikel, der am 18. Dezember 1897 im Washington Evening Star veröffentlicht wurde, einer 1859 erschienenen Ausgabe des Gedichts, das als kleines Buch mit Zeichnungen eines bekannten Illustrators veröffentlicht wurde, hatte Felix OC Darley „A Visit From St. Nicholas“ äußerst beliebt gemacht kurz vor dem Bürgerkrieg. Natürlich wurde das Gedicht seitdem unzählige Male nachgedruckt, und Rezitationen davon sind ein Standardbestandteil von Weihnachtswettbewerben und Familienfeiern.

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