Sozialwissenschaften

Tonmarken: Neolithische Samen mesopotamischer Schrift

Das Schreiben in Mesopotamien – wenn Sie das Schreiben als symbolische Aufzeichnung von Informationen definieren – hat mit der Domestizierung von Pflanzen und Tieren und dem Aufbau von Handelsnetzwerken in der Jungsteinzeit von mindestens 7500 v. Chr. Einen wichtigen Schritt nach vorne gemacht . Ab diesem Zeitpunkt zeichneten die Menschen Informationen über ihre landwirtschaftlichen Güter – einschließlich Haustiere und Pflanzen – in Form kleiner Tonmarken auf. Wissenschaftler glauben, dass die schriftliche Form der Sprache, mit der diese Informationen heute weitergegeben werden, aus dieser einfachen Buchhaltungstechnik hervorgegangen ist.

Mesopotamische Tontoken waren nicht die erste von Menschen entwickelte Abrechnungsmethode. Vor 20.000 Jahren hinterließen die Menschen in der Altsteinzeit Zählspuren an den Höhlenwänden und schnitten Haschspuren auf tragbaren Stöcken. Tontoken enthielten jedoch zusätzliche Informationen, einschließlich der gezählten Ware, ein wichtiger Schritt vorwärts beim Speichern und Abrufen von Kommunikation.

Neolithische Tonmarken

Neolithische Tonmarken wurden sehr einfach hergestellt. Ein kleines Stück Ton wurde in eine von etwa einem Dutzend verschiedenen Formen verarbeitet und dann vielleicht mit Linien oder Punkten eingeschnitten oder mit Tonpellets verziert. Diese wurden dann sonnengetrocknet oder in einem Kamin gebacken . Die Token hatten eine Größe von 1 bis 3 Zentimetern (ungefähr 1/3 bis 1 Zoll), und ungefähr 8.000 von ihnen, die zwischen 7500 und 3000 v. Chr. Datiert waren, wurden bisher gefunden.

Die frühesten Formen waren einfache Kegel, Kugeln, Zylinder, Ovoide, Scheiben und Tetraeder (Pyramiden). Die führende Forscherin von Tonmarken, Denise Schmandt-Besserat, argumentiert, dass diese Formen Darstellungen von Bechern, Körben und Getreidespeichern sind. Die Zapfen, Kugeln und flachen Scheiben, sagte sie, repräsentierten kleine, mittlere und große Getreidemaßnahmen; Ovoide waren Ölkrüge; Zylinder ein Schaf oder eine Ziege; Pyramiden ein Personentag der Arbeit. Sie stützte ihre Interpretationen auf Ähnlichkeiten der Formen mit Formen, die in der späteren mesopotamischen schriftlichen protokeilförmigen Sprache verwendet wurden, und obwohl diese Theorie noch bestätigt werden muss, kann sie durchaus recht haben.

Wofür wurden Token verwendet?

Gelehrte glauben, dass Tonmarken verwendet wurden, um numerische Mengen von Waren auszudrücken. Sie treten in zwei Größen auf (größer und kleiner), ein Unterschied, der möglicherweise als Mittel zum Zählen und Manipulieren von Mengen verwendet wurde. Die Mesopotamier, die ein Basis-60-Nummerierungssystem hatten, bündelten auch ihre numerischen Notationen, so dass eine Gruppe von drei, sechs oder zehn Zeichen einem Zeichen einer anderen Größe oder Form entsprach.

Mögliche Verwendungen der Token sind mit der Buchhaltung verbunden und umfassen Handelsverhandlungen zwischen Parteien, Steuererhebung oder Veranlagungen durch staatliche Stellen, Vorräte sowie Zuteilungen oder Auszahlungen als Zahlung für erbrachte Dienstleistungen.

Token waren nicht an eine bestimmte Sprache gebunden. Unabhängig davon, welche Sprache Sie gesprochen haben, könnte die Transaktion stattfinden, wenn beide Parteien verstehen, dass ein Kegel ein Maß für Getreide bedeutet. Unabhängig davon, wofür sie verwendet wurden, wurden im gesamten Nahen Osten etwa 4.000 Jahre lang das gleiche Dutzend Token-Formen verwendet.

Der sumerische Start: Uruk-Zeit Mesopotamien

Während der Uruk- Zeit in Mesopotamien [4000–3000 v. Chr.] Blühten städtische Städte auf und der Verwaltungsbedarf für die Rechnungslegung nahm zu. Produktion dessen, was Andrew Sherratt und VG Childe “ Sekundärprodukte. nannten – Wolle, Kleidung, Metalle, Honig, Brot, Öl. Bier, Textilien, Kleidungsstücke, Seile, Matten, Teppiche, Möbel, Schmuck, Werkzeuge, Parfüm – all diese Dinge und viele weitere mussten berücksichtigt werden, und die Anzahl der verwendeten Token-Typen stieg um 3300 v. Chr. auf 250.

Während der späten Uruk-Zeit [3500–3100 v. Chr.] Wurden Token außerdem in versiegelten kugelförmigen Tonhüllen aufbewahrt, die als „Bullae“ bezeichnet wurden. Bullae sind hohle Tonkugeln mit einem Durchmesser von etwa 5 bis 9 cm: Die Token wurden in den Umschlag gelegt und die Öffnung zugedrückt. Das Äußere des Balls wurde gestempelt, manchmal überall auf der Oberfläche, und dann wurden die Blasen abgefeuert. Etwa 150 dieser Tonhüllen wurden aus mesopotamischen Gebieten geborgen. Wissenschaftler glauben, dass die Umschläge für Sicherheitszwecke gedacht waren, dass die Informationen im Inneren aufbewahrt wurden und vor Änderungen auf dem Weg geschützt waren.

Schließlich würden die Leute die Zeichenformen außen in den Ton einprägen, um zu markieren, was sich innen befand. Anscheinend wurden um 3100 v. Chr. Bulla e durch geschwollene Tabletten ersetzt, die mit den Abdrücken der Token bedeckt waren, und dort, sagt Schmandt-Besserat, haben Sie den Beginn des echten Schreibens, ein dreidimensionales Objekt, das in zwei Dimensionen dargestellt wird: protokeilförmig .

Persistenz der Verwendung von Tonmarken

Obwohl Schmandt-Besserat argumentierte, dass mit dem Beginn schriftlicher Kommunikationsformen die Verwendung von Token eingestellt wurde, haben MacGinnis et al. haben festgestellt, dass Token, obwohl sie abnahmen, bis weit in das erste Jahrtausend vor Christus hinein weiter verwendet wurden. Ziyaret Tepe ist ein Tell im Südosten der Türkei, der erstmals während der Uruk-Zeit besetzt war. Die spätassyrischen Perioden liegen zwischen 882 und 611 v. Aus diesen Ebenen wurden bisher insgesamt 462 gebackene Tonmarken in acht Grundformen gewonnen: Kugeln, Dreiecke, Scheiben, Pyramiden, Zylinder, Zapfen, Ochsenhäute (Quadrate mit eingerückten Seiten in Form einer gegerbten Tierhaut) und Quadrate.

Ziyaret Tepe ist nur eine von mehreren späteren mesopotamischen Standorten, an denen Token verwendet wurden, obwohl Token vor der neo-babylonischen Zeit um 625 v. Chr. Vollständig außer Betrieb zu sein scheinen. Warum wurde die Verwendung von Token etwa 2.200 Jahre nach der Erfindung des Schreibens fortgesetzt? MacGinnis und Kollegen schlagen vor, dass es sich um ein vereinfachtes, para-literarisches Aufzeichnungssystem handelt, das mehr Flexibilität ermöglicht als die alleinige Verwendung von Tablets.

Geschichte der Forschung

Neolithische Tonmarken aus dem Nahen Osten wurden erstmals in den 1960er Jahren von Pierre Amiet und Maurice Lambert erkannt und untersucht. Die Hauptforscherin für Tontoken ist jedoch Denise Schmandt-Besserat, die in den 1970er Jahren begann, das kuratierte Token-Korpus zwischen dem 8. und 4. Jahrtausend v. Chr. zu untersuchen.

Quellen

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