Wissenschaft

Das Leben des Astronomen Claudius Ptolemäus

Die Wissenschaft der Astronomie ist eine der ältesten Wissenschaften der Menschheit. Niemand weiß genau, wann die ersten Menschen aufblickten und anfingen, den Himmel zu studieren, aber wir wissen, dass sehr frühe Menschen in der Vergangenheit Tausende von Jahren damit begonnen haben, den Himmel zu bemerken. Schriftliche astronomische Aufzeichnungen wurden in der Antike aufgezeichnet, oft auf Tafeln oder Wänden oder in Kunstwerken. Zu diesem Zeitpunkt begannen die Beobachter zu zeichnen, was sie am Himmel sahen. Sie verstanden nicht immer, was sie beobachteten, erkannten jedoch, dass sich die Objekte des Himmels auf periodische und vorhersehbare Weise bewegen.

Claudius Ptolemäus mit einer Armillarsphäre, mit der er Sonnenwende-Daten und andere himmlische Sehenswürdigkeiten vorhersagte. Public Domain über Wikimedia Commons.

Claudius Ptolemäus (oft Claudius Ptolemaeus, Ptolomaeus, Klaudios Ptolemaios und einfach Ptolemeus genannt) war einer der frühesten dieser Beobachter. Er zeichnete systematisch den Himmel auf, um die Bewegungen der Planeten und Sterne vorherzusagen und zu erklären. Er war ein Wissenschaftler und Philosoph, der vor fast 2.000 Jahren in Alexandria, Ägypten, lebte. Er war nicht nur Astronom, sondern studierte auch Geographie und verwendete das Gelernte, um detaillierte Karten der bekannten Welt zu erstellen.

Wir wissen sehr wenig über Ptolemäus ‚frühes Leben, einschließlich seiner Geburts- und Sterbedaten. Historiker haben mehr Informationen über seine Beobachtungen, da sie die Grundlage für spätere Diagramme und Theorien wurden. Die erste seiner Beobachtungen, die genau datiert werden kann, fand am 12. März 127 statt. Seine letzte Aufzeichnung war der 2. Februar 141. Einige Experten glauben, dass sein Leben die Jahre 87 bis 150 umfasste. Wie lange er auch lebte, Ptolemaios tat viel, um die Wissenschaft voranzutreiben und scheint ein sehr versierter Beobachter der Sterne und Planeten gewesen zu sein. 

Wir bekommen ein paar Hinweise auf seinen Hintergrund von seinem Namen: Claudius Ptolemäus. Es ist eine Mischung aus dem griechisch-ägyptischen „Ptolemäus“ und dem römischen „Claudius“. Zusammen weisen sie darauf hin, dass seine Familie wahrscheinlich Grieche war und sie sich einige Zeit vor seiner Geburt in Ägypten niedergelassen hatten (das unter römischer Herrschaft stand). Über seine Herkunft ist nur sehr wenig bekannt. 

Ptolemaios, der Wissenschaftler

Ptolemäus ‚Arbeit war ziemlich weit fortgeschritten, da er nicht über die Werkzeuge verfügte, auf die sich Astronomen heute verlassen. Er lebte in einer Zeit der Beobachtungen mit „bloßem Auge“; Es gab keine Teleskope, die ihm das Leben leichter machten. Unter anderem. Ptolemaios schrieb über die griechische geozentrische Sicht des Universums (die die Erde in den Mittelpunkt von allem stellte). Diese Ansicht schien auch den Menschen in den Mittelpunkt der Dinge zu stellen, eine Vorstellung, die bis zu Galileos Zeit schwer zu erschüttern war.

Ptolemaios berechnete auch die scheinbaren Bewegungen der bekannten Planeten. Er tat dies, indem er die Arbeit von Hipparchus von Rhodos synthetisierte und erweiterte , einem Astronomen, der ein System von Epizyklen und exzentrischen Kreisen entwickelte, um zu erklären, warum die Erde das Zentrum des Sonnensystems war. Epizyklen sind kleine Kreise, deren Zentren sich um den Umfang größerer bewegen. Er verwendete mindestens 80 dieser winzigen kreisförmigen „Umlaufbahnen“, um die Bewegungen der Sonne, des Mondes und der fünf zu seiner Zeit bekannten Planeten zu erklären. Ptolemaios erweiterte dieses Konzept und führte viele Feinberechnungen durch, um es zu optimieren. 

Diese Zeichnung des Astronomen Jean Dominique Cassini wurde von den Epizyklen beeinflusst, die Ptolemaios durch seine Mathematik und Beobachtungen des Himmels verfeinerte. gemeinfrei

Dieses System wurde als ptolemäisches System bezeichnet. Es war fast anderthalb Jahrtausende lang der Dreh- und Angelpunkt der Theorien über die Bewegungen von Objekten am Himmel. Es sagte die Positionen der Planeten genau genug voraus, um mit bloßem Auge beobachtet zu werden, aber es stellte sich als falsch und zu kompliziert heraus. Wie bei den meisten anderen wissenschaftlichen Ideen ist einfacher besser, und es war keine gute Antwort darauf, warum Planeten so umkreisen, wie sie es tun. 

Ptolemaios der Schriftsteller

Ptolemaios war auch ein produktiver Schriftsteller in den Fächern und diszipliniert, die er studierte. Für die Astronomie beschrieb er sein System in seinen Büchern, aus denen sich das  Almagest zusammensetzt (auch bekannt als Mathematische Syntaxis ). Es war eine 13-bändige mathematische Erklärung der Astronomie, die Informationen über die numerischen und geometrischen Konzepte hinter den Bewegungen des Mondes und bekannter Planeten enthielt. Er fügte auch einen Sternenkatalog hinzu, der 48 Sternbilder (Sternmuster) enthielt, die er beobachten konnte, alle mit denselben Namen, die heute noch verwendet werden.

Als weiteres Beispiel für einige seiner Stipendien beobachtete er regelmäßig den Himmel zur Zeit der Sonnenwende und der Tagundnachtgleiche, um die Länge der Jahreszeiten herauszufinden. Aus diesen Informationen versuchte er dann, die Bewegung der Sonne um unseren Planeten zu beschreiben. Natürlich hat er sich geirrt, weil die Sonne die Erde nicht umkreist. Aber ohne mehr Wissen über das Sonnensystem wäre es für ihn sehr schwierig gewesen, das zu wissen. Sein systematischer Ansatz zur Kartierung und Messung von Himmelsereignissen und -objekten gehörte jedoch zu den ersten wissenschaftlichen Versuchen, zu erklären, was am Himmel geschieht.

Das ptolemäische System war jahrhundertelang die anerkannte Weisheit über die Bewegungen der Körper des Sonnensystems und die Bedeutung der Erde in diesem System. 1543 schlug der polnische Gelehrte Nicolaus Copernicus eine heliozentrische Ansicht vor, die die Sonne in den Mittelpunkt des Sonnensystems stellte. Die heliozentrischen Berechnungen, die er für die Bewegung von Planeten entwickelte, wurden durch Johannes Keplers Bewegungsgesetze weiter verbessert . Interessanterweise bezweifeln einige Leute, dass Ptolemaios wirklich an sein eigenes System glaubte, sondern es lediglich als Methode zur Berechnung von Positionen verwendete.

Eine Seite von Ptolemäus „Almagest“, übersetzt und reproduziert von Edward Ball Knobel. gemeinfrei 

Ptolemaios war auch in der Geschichte der Geographie und Kartographie sehr wichtig. Er war sich bewusst, dass die Erde eine Kugel ist und war der erste Kartograf, der die Kugelform des Planeten auf eine flache Ebene projizierte. Seine Arbeit Geographie  blieb bis zur Zeit Kolumbus die Hauptarbeit zu diesem Thema. Es enthielt erstaunlich genaue Informationen für die Zeit und angesichts der Schwierigkeiten bei der Kartierung, die alle Kartographen gefahren sind. Aber es gab einige Probleme, einschließlich einer überschätzten Größe und Ausdehnung der asiatischen Landmasse. Einige Wissenschaftler glauben, dass die von Ptolemaios erstellten Karten ein entscheidender Faktor für Columbus ‚Entscheidung gewesen sein könnten, nach Westen nach Indien zu segeln und letztendlich die Kontinente der westlichen Hemisphäre zu entdecken.

Schnelle Fakten über Ptolemäus

  • Über Ptolemäus ‚frühes Leben ist nicht viel bekannt. Er war griechischer Staatsbürger und lebte in Alexandria, Ägypten.
  • Ptolemaios war Kartograph und Geograph und arbeitete auch in der Mathematik.
  • Ptolemaios war auch ein begeisterter Himmelsgucker.

Quellen

  • Claudius Ptolemäus , www2.stetson.edu/~efriedma/periodictable/html/Pm.html.
  • „Claudius Ptolemäus.“ Ptolemäus (ca. 85 – ca. 165) , www-groups.dcs.st-and.ac.uk/~history/Biographies/Ptolemy.html.
  • „Bemerkenswerte Leute.“ Wer war Claudius Ptolemäus , microcosmos.uchicago.edu/ptolemy/people.html. ?

Bearbeitet und aktualisiert von Carolyn Collins Petersen

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