Geschichte & Kultur

5 klassische und herzzerreißende Erzählungen von versklavten Menschen

Erzählungen von versklavten Menschen wurden vor dem Bürgerkrieg zu einer wichtigen Form des literarischen Ausdrucks, als etwa 65 solcher Memoiren als Bücher oder Broschüren veröffentlicht wurden. Die Geschichten haben dazu beigetragen, die öffentliche Meinung gegen die Institution zu wecken.

Ergreifende Erzählungen von versklavten Menschen

Der bekannte nordamerikanische schwarze Aktivist Frederick Douglass aus dem 19. Jahrhundert erlangte erstmals mit der Veröffentlichung seiner eigenen klassischen Erzählung in den 1840er Jahren breite öffentliche Aufmerksamkeit. Sein Buch und andere lieferten lebendige Zeugnisse aus erster Hand über das Leben in Knechtschaft.

Eine Erzählung, die in den frühen 1850er Jahren von Solomon Northup. einem freien Einwohner von Black New York, der zur Versklavung entführt wurde, veröffentlicht wurde, erregte Empörung. Die Geschichte von Northup ist aus dem Oscar-prämierten Film „12 Years a Slave“ bekannt geworden, der auf seiner sengenden Darstellung des Lebens unter dem grausamen System der Plantagen in Louisiana basiert.

In den Jahren nach dem Bürgerkrieg wurden etwa 55 solcher Erzählungen in voller Länge veröffentlicht. Bemerkenswerterweise wurden im November 2007 zwei kürzlich entdeckte Erzählungen veröffentlicht.

Die aufgeführten Autoren haben einige der wichtigsten und meistgelesenen Erzählungen geschrieben.

Olaudah Equiano

Die erste bemerkenswerte Erzählung war „Die interessante Erzählung über das Leben von O. Equiano oder G. Vassa, dem Afrikaner“, die Ende der 1780er Jahre in London veröffentlicht wurde. Der Autor des Buches, Olaudah Equiano, wurde in den 1740er Jahren im heutigen Nigeria geboren. Er wurde gefangen genommen, als er ungefähr 11 Jahre alt war.

Nachdem er nach Virginia transportiert worden war, wurde er von einem englischen Marineoffizier mit dem Namen Gustavus Vassa gekauft und bot die Möglichkeit, sich weiterzubilden, während er als Diener an Bord eines Schiffes diente. Später wurde er an einen Quäkerhändler verkauft und erhielt die Möglichkeit, zu handeln und sich seine eigene Freiheit zu verdienen. Nachdem er seine Freiheit gekauft hatte, reiste er nach London, wo er sich niederließ und sich Gruppen anschloss, die den Handel mit versklavten Menschen stoppen wollten.

Equianos Buch war bemerkenswert, weil er über seine Kindheit in Westafrika schreiben konnte, bevor er gefangen genommen wurde, und er beschrieb die Schrecken des Handels mit versklavten Menschen aus der Perspektive eines seiner Opfer. Die Argumente, die Equiano in seinem Buch gegen den Handel vorbrachte, wurden von britischen Reformern verwendet, denen es schließlich gelang, ihn zu beenden.

Frederick Douglass

Das bekannteste und einflussreichste Buch eines Freiheitssuchenden war “ Die Erzählung des Lebens von Frederick Douglass, einem amerikanischen Sklaven „, das erstmals 1845 veröffentlicht wurde. Douglass wurde 1818 an der Ostküste von Maryland in die Versklavung hineingeboren. und nachdem er 1838 die Freiheit erlangt hatte, ließ er sich in New Bedford, Massachusetts, nieder.

In den frühen 1840er Jahren war Douglass mit der Massachusetts Anti-Slavery Society in Kontakt gekommen und wurde Dozent, um das Publikum über die Praxis aufzuklären. Es wird angenommen, dass Douglass seine Autobiografie teilweise geschrieben hat, um Skeptikern entgegenzuwirken, die glaubten, er müsse Details seines Lebens übertreiben.

Das Buch mit Einführungen der nordamerikanischen schwarzen Aktivisten William Lloyd Garrison und Wendell Phillips aus dem 19. Jahrhundert wurde zu einer Sensation. Es machte Douglass berühmt und er wurde einer der größten Führer der Bewegung. In der Tat wurde der plötzliche Ruhm als Gefahr angesehen. Douglass reiste Ende der 1840er Jahre auf einer Vortragsreise auf die Britischen Inseln, teilweise um der Gefahr zu entgehen, als Freiheitssuchender festgenommen zu werden.

Ein Jahrzehnt später würde das Buch als “ Meine Knechtschaft und meine Freiheit. erweitert. In den frühen 1880er Jahren veröffentlichte Douglass eine noch größere Autobiographie, “ Das Leben und die Zeiten von Frederick Douglass, geschrieben von ihm selbst „.

Harriet Jacobs

Harriet Jacobs wurde von ihrer Geburt im Jahr 1813 in North Carolina versklavt und von ihrem Sklaven in Lesen und Schreiben unterrichtet. Aber als ihr Sklave starb, wurde der junge Jacobs einem Verwandten überlassen, der sie weitaus schlechter behandelte. Als sie ein Teenager war, machte ihr Sklave sexuelle Fortschritte gegenüber ihr. Schließlich suchte sie eines Nachts im Jahr 1835 die Freiheit.

Sie kam nicht weit und versteckte sich auf einem kleinen Dachboden über dem Haus ihrer Großmutter, die einige Jahre zuvor von ihrem Sklaven freigelassen worden war. Unglaublicherweise verbrachte Jacobs sieben Jahre im Versteck, und gesundheitliche Probleme, die durch ihre ständige Haft verursacht wurden, führten dazu, dass ihre Familie einen Seekapitän fand, der sie nach Norden schmuggeln würde.

Jacobs fand einen Job als Hausangestellter in New York, aber das Leben als freie Person war nicht ungefährlich. Es bestand die Befürchtung, dass diejenigen, die nach Freiheitssuchenden suchen, die durch das Gesetz über flüchtige Sklaven gestärkt wurden, sie aufspüren könnten. Sie zog schließlich nach Massachusetts. 1862 veröffentlichte sie unter dem Pseudonym Linda Brent ihre Memoiren “ Ereignisse im Leben einer Sklavin, geschrieben von sich selbst „.

William Wells Brown

William Wells Brown, der seit seiner Geburt 1815 in Kentucky versklavt war, hatte mehrere Sklaven, bevor er das Erwachsenenalter erreichte. Als er 19 war, brachte ihn sein Sklave nach Cincinnati im Freistaat Ohio. Brown rannte weg und machte sich auf den Weg nach Dayton. Hier half ihm ein Quäker, der nicht an Versklavung glaubte, und gab ihm eine Bleibe. In den späten 1830er Jahren war er in der nordamerikanischen Bewegung der schwarzen Aktivisten des 19. Jahrhunderts aktiv und lebte in Buffalo, New York. Hier wurde sein Haus eine Station der U-Bahn .

Brown zog schließlich nach Massachusetts. Als er eine Abhandlung schrieb, “ Erzählung von William W. Brown, einem flüchtigen Sklaven, geschrieben von ihm selbst „, wurde sie 1847 vom Boston Anti-Slavery Office veröffentlicht. Das Buch war sehr beliebt und durchlief vier Ausgaben in den Vereinigten Staaten . Es wurde auch in mehreren britischen Ausgaben veröffentlicht.

Er reiste nach England, um Vorträge zu halten. Als das Gesetz über flüchtige Sklaven in den USA verabschiedet wurde, entschied er sich dafür, mehrere Jahre in Europa zu bleiben, anstatt das Risiko einzugehen, zurückerobert zu werden. Während seines Aufenthalts in London schrieb Brown einen Roman mit dem Titel “ Clotel oder die Tochter des Präsidenten „. Das Buch spielte mit der damals in den USA aktuellen Idee, dass Thomas Jefferson eine Tochter zeugte, die auf einer Auktion versklavter Menschen verkauft worden war.

Nach seiner Rückkehr nach Amerika setzte Brown seine aktivistischen Aktivitäten fort und half zusammen mit Frederick Douglass. schwarze Soldaten während des Bürgerkriegs in die Unionsarmee zu rekrutieren . Sein Wunsch nach Ausbildung setzte sich fort und er wurde in seinen späteren Jahren praktizierender Arzt.

Erzählungen aus dem Federal Writers Project

In den späten 1930er Jahren bemühten sich die Außendienstmitarbeiter des Federal Writers Project im Rahmen der Works Project Administration, ältere Amerikaner zu interviewen, die als versklavte Menschen gelebt hatten. Mehr als 2.300 lieferten Erinnerungen, die als Typoskripte transkribiert und aufbewahrt wurden.

Die Library of Congress veranstaltet “ Born in Slavery „, eine Online-Ausstellung der Interviews. Sie sind im Allgemeinen ziemlich kurz und die Richtigkeit eines Teils des Materials kann in Frage gestellt werden, da die Befragten Ereignisse aus mehr als 70 Jahren zuvor zurückriefen. Aber einige der Interviews sind ziemlich bemerkenswert. Die Einführung in die Sammlung ist ein guter Ort, um mit der Erkundung zu beginnen.

Quellen

„In der Sklaverei geboren: Sklavenerzählungen aus dem Federal Writers ‚Project.“ Kongressbibliothek, 1936 bis 1938.

Brown, William Wells. „Clotel; oder die Tochter des Präsidenten: Eine Erzählung über das Sklavenleben in den Vereinigten Staaten.“ Elektronische Ausgabe, Universitätsbibliothek, UNC-Chapel Hill, Universität von North Carolina in Chapel Hill, 2004.

Brown, William Wells. „Erzählung von William W. Brown, einem flüchtigen Sklaven. Von ihm selbst geschrieben.“ Elektronische Ausgabe, Bibliothek für akademische Angelegenheiten, UNC-CH, Universität von North Carolina in Chapel Hill, 2001.

Douglass, Frederick. „Leben und Zeiten von Frederick Douglass.“ Wilder Publications, 22. Januar 2008.

Douglass, Frederick. „Meine Knechtschaft und meine Freiheit.“ Kindle Edition. Digireads.com, 3. April 2004.

Douglass, Frederick. „Die Hauptstadt und die Bucht: Erzählungen von Washington und der Chesapeake Bay Region.“ Die Kongressbibliothek, 1849.

Jacobs, Harriet. „Ereignisse im Leben einer Sklavin.“ Taschenbuch, CreateSpace Independent Publishing Platform, 1. November 2018.

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