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12 klassische Essays zum englischen Prosastil

Trotz der Veränderungen in der englischen Prosa in den letzten Jahrhunderten können wir immer noch von den stilistischen Beobachtungen der alten Meister profitieren . Hier sind chronologisch geordnet 12 Schlüsselpassagen aus unserer Sammlung klassischer Essays zum englischen Prosastil .

Klassische Essays über englische Prosa

Samuel Johnson über den Bugbear Style

Es gibt eine Art von Stil, für die ich nicht weiß, dass die Meister des Oratoriums noch einen Namen gefunden haben; Ein Stil, bei dem die offensichtlichsten Wahrheiten so verdeckt sind, dass sie nicht mehr wahrgenommen werden können, und die bekanntesten Sätze so verschleiert sind, dass sie nicht erkannt werden können. . . . Dieser Stil kann die aufgerufen werden terrifick , für seine Haupt Absicht ist, zu schrecken und verblüffen; es kann als abstoßend bezeichnet werden , da seine natürliche Wirkung darin besteht, den Leser zu vertreiben; oder es kann im Klartext durch die Bezeichnung des Bugbear-Stils unterschieden werden , denn es hat mehr Terror als Gefahr.
(Samuel Johnson, „Auf dem Bugbear-Stil“, 1758)

Oliver Goldsmith über einfache Beredsamkeit

Beredsamkeit liegt nicht in den Worten, sondern im Thema, und in großen Belangen ist es im Allgemeinen umso erhabener, je einfacher etwas ausgedrückt wird. Wahre Beredsamkeit besteht nicht darin, wie die Rhetoriker uns versichern, große Dinge in einem erhabenen Stil zu sagen, sondern in einem einfachen Stil, denn es gibt eigentlich keinen erhabenen Stil; die Erhabenheit liegt nur in den Dingen; und wenn sie nicht so sind, kann die Sprache prall , betroffen, metaphorisch sein – aber nicht beeinflussend.
(Oliver Goldsmith, „Of Eloquence“, 1759)

Benjamin Franklin über die Nachahmung des Stils des Zuschauers

Ungefähr um diese Zeit traf ich mich mit einer merkwürdigen Lautstärke des Zuschauers . Ich hatte noch nie einen von ihnen gesehen. Ich kaufte es, las es immer wieder und war sehr zufrieden damit. Ich fand das Schreiben ausgezeichnet und wollte es, wenn möglich, nachahmen. Mit dieser Ansicht nahm ich einige der Papiere und machte kurze Hinweise auf das Gefühl in jedem Satz, legte sie für ein paar Tage beiseite und versuchte dann, ohne das Buch anzusehen, die Papiere erneut zu vervollständigen, indem ich jeden Hinweis ausdrückte Gefühl ausführlich und so vollständig, wie es zuvor ausgedrückt worden war, in allen geeigneten Worten, die zur Hand sein sollten.
(Benjamin Franklin, „Nachahmung des Stils des Zuschauers „, 1789)

William Hazlitt über vertrauten Stil

Es ist nicht einfach, einen vertrauten Stil zu schreiben. Viele Menschen verwechseln einen Vertrauten mit einem vulgären Stil und nehmen an, dass das Schreiben ohne Beeinträchtigung das Schreiben nach dem Zufallsprinzip bedeutet. Im Gegenteil, es gibt nichts, was mehr Präzision und, wenn ich so sagen darf, Reinheit des Ausdrucks erfordert als den Stil, von dem ich spreche. Es lehnt nicht nur jeden unbedeutenden Pomp ab, sondern auch alle leisen, schrägen Phrasen und losen, unverbundenen, schlampigen Anspielungen. Es geht nicht darum, das erste Wort zu nehmen, das angeboten wird, sondern das beste Wort, das allgemein verwendet wird.
(William Hazlitt, „On Familiar Style“, 1822)

Thomas Macaulay über den bombastischen Stil

[Michael Sadlers Stil ist] alles, was es nicht sein sollte. Anstatt zu sagen, was er mit der Scharfsinnigkeit, der Präzision und der Einfachheit zu sagen hat, in der die Beredsamkeit des wissenschaftlichen Schreibens besteht, gibt er sich ohne Maß einer vagen. bombastischen Deklamation hin. die sich aus den schönen Dingen zusammensetzt, die Jungen von fünfzehn Jahren bewundern. und was jeder, der nicht dazu bestimmt ist, sein ganzes Leben lang ein Junge zu sein, nach fünfundzwanzig heftig aus seinen Kompositionen jätet. Der Teil seiner beiden dicken Bände, der nicht aus statistischen Tabellen besteht, besteht hauptsächlich aus Ejakulationen. Apostrophen, Metaphern und Gleichnissen – die schlimmsten ihrer jeweiligen Art.
(Thomas Babington Macaulay, „Über Sadlers bombastische Deklamationen“, 1831)

Henry Thoreau über einen kräftigen Prosastil

Der Gelehrte könnte häufig die Angemessenheit und Betonung des Aufrufs des Landwirts an sein Team nachahmen und gestehen, dass wenn dies geschrieben würde, es seine mühsamen Sätze übertreffen würde . Wem gehören die wirklich mühsamen Sätze? Aus den schwachen und schwachen Perioden des Politikers und Literaten wenden wir uns gerne sogar der Beschreibung der Arbeit zu, der einfachen Aufzeichnung der monatlichen Arbeit im Almanach des Bauern, um unseren Ton und unsere Stimmung wiederherzustellen. Ein Satz sollte so lauten, als hätte sein Autor, hätte er einen Pflug anstelle eines Stiftes gehalten, eine Furche tief und gerade bis zum Ende gezogen.
(Henry David Thoreau, „Ein kräftiger Prosastil“, 1849)

Kardinal John Newman über die Untrennbarkeit von Stil und Substanz

Denken und Sprechen sind untrennbar miteinander verbunden. Materie und Ausdruck sind Teile von einem; Stil ist ein Ausdenken in die Sprache. Dies ist, was ich niedergelegt habe, und dies ist Literatur: nicht  Dinge , nicht die verbalen Symbole von Dingen; nicht nur bloße Worte; aber Gedanken in Sprache ausgedrückt. . . . Ein großer Autor, meine Herren, ist nicht einer, der nur eine  Copia verborum hat , ob in Prosa oder Vers, und sozusagen nach seinem Willen eine beliebige Anzahl großartiger Sätze und schwellender Sätze einschalten kann; aber er ist einer, der etwas zu sagen hat und weiß, wie man es sagt.
(John Henry Newman, Die Idee einer Universität, 1852)

Mark Twain über Fenimore Coopers literarische Straftaten

Coopers Wortsinn war einzigartig langweilig. Wenn eine Person ein schlechtes Ohr für Musik hat, wird sie flach und scharf sein, ohne es zu wissen. Er bleibt in der Nähe der Melodie, aber es ist nicht die Melodie. Wenn eine Person ein schlechtes Ohr für Worte hat, ist das Ergebnis eine literarische Abflachung und Schärfe; Sie nehmen wahr, was er sagen will, aber Sie nehmen auch wahr, dass er es nicht sagt. Das ist Cooper. Er war kein Wortmusiker. Sein Ohr war mit den ungefähren Worten zufrieden. . . . Es gab gewagte Menschen auf der Welt, die behaupteten, Cooper könne Englisch schreiben, aber jetzt sind sie alle tot.
(Mark Twain, „Fenimore Coopers literarische Straftaten“, 1895)

Agnes Repplier über die richtigen Worte

Musiker kennen den Wert von Akkorden; Maler kennen den Wert von Farben; Schriftsteller sind oft so blind für den Wert von Wörtern, dass sie sich mit einem bloßen Ausdruck ihrer Gedanken zufrieden geben. . .. Für jeden Satz, der geschrieben oder gesprochen werden kann, existieren die richtigen Wörter. Sie liegen verborgen im unerschöpflichen Reichtum eines Wortschatzes. der durch Jahrhunderte edlen Denkens und delikater Manipulation bereichert wurde. Wer sie nicht findet und an ihren Platz bringt, der akzeptiert den ersten Begriff, der sich präsentiert, anstatt nach dem Ausdruck zu suchen, der seine Bedeutung genau und schön verkörpert, nach Mittelmäßigkeit strebt und mit dem Scheitern zufrieden ist.
(Agnes Repplier, „Words“, 1896)

Arthur Quiller-Couch auf Fremdverzierung

[L] et me plädieren dafür, dass Ihnen von ein oder zwei Dingen erzählt wurde, die Style nicht ist ; die wenig oder gar nichts mit Stil zu tun haben, obwohl sie manchmal vulgär damit verwechselt werden. Stil zum Beispiel ist kein fremdes Ornament – kann es auch nie sein. . . . Wenn Sie hier eine praktische Regel von mir verlangen, werde ich Ihnen Folgendes vorstellen: „Wenn Sie den Impuls verspüren, ein außergewöhnlich feines Stück zu schreiben, befolgen Sie es von ganzem Herzen und löschen Sie es, bevor Sie Ihr Manuskript an die Presse senden. Ermordet eure Lieblinge . “
(Sir Arthur Quiller-Couch, „On Style“, 1916)

HL Mencken über Woodrow Wilsons Stil

Woodrow wusste, wie man solche Worte heraufbeschwört. Er wusste, wie man sie zum Leuchten brachte und weinte. Er verschwendete keine Zeit mit den Köpfen seiner Betrüger, sondern zielte direkt auf ihre Ohren, Membranen und Herzen. . . . Als Wilson damals auf die Beine kam, scheint er in eine Art Trance geraten zu sein, mit all den eigentümlichen Illusionen und Wahnvorstellungen, die einem rasenden Pädagogen gehören. Er hörte Worte, die drei Beifall gaben; er sah sie über eine Tafel rennen wie Sozialisten, die von der Polizei verfolgt wurden ; er spürte, wie sie auftauchten und ihn küssten.
(HL Mencken, „Der Stil von Woodrow“, 1921)

FL Lucas über stilistische Ehrlichkeit

Wie die Polizei es ausdrückte, kann alles, was Sie sagen, als Beweismittel gegen Sie verwendet werden. Wenn die Handschrift den Charakter offenbart, zeigt das Schreiben noch mehr. . . . Der meiste Stil ist nicht ehrlich genug. Leicht zu sagen, aber schwer zu üben. Ein Schriftsteller kann zu lange Worte nehmen, als junge Männer zu Bärten – um zu beeindrucken. Aber lange Worte, wie lange Bärte, sind oft das Abzeichen von Scharlatanen. Oder ein Schriftsteller kann das Dunkle kultivieren, um tiefgreifend zu wirken. Aber auch sorgfältig verschmutzte Pfützen werden bald ergründet. Oder er kultiviert Exzentrizität, um originell zu wirken. Aber wirklich originelle Menschen müssen nicht daran denken, originell zu sein – sie können nicht mehr helfen, als sie beim Atmen helfen können. Sie müssen ihre Haare nicht grün färben.
(FL Lucas, „10 Prinzipien des effektiven Stils“, 1955)

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