Geschichte & Kultur

Biografie von Clarence Darrow, legendärer Anwalt

Clarence Darrow wurde zu Beginn des 20. Jahrhunderts in Amerika zum berühmtesten Verteidiger, indem er Fälle aufnahm, die als hoffnungslos galten und sich als führende Stimme für bürgerliche Freiheiten herausstellten. Zu seinen berühmten Fällen gehörten die Verteidigung von John Scopes. dem Lehrer aus Tennessee, der 1925 wegen Lehrens über die Evolutionstheorie angeklagt wurde, und die Verteidigung von Leopold und Loeb. zwei wohlhabenden Schülern, die einen Nachbarsjungen für den Nervenkitzel töteten.

Darrows juristische Karriere war ganz normal, bis er sich in den 1890er Jahren für Arbeitsaktivisten einsetzte. Es dauerte nicht lange, bis er landesweit als Kreuzfahrer für Gerechtigkeit bekannt wurde und sich oft gegen die Todesstrafe aussprach.

In seinem Nachruf in der New Yorker Zeit von 1938 wurde darauf hingewiesen, dass er den Angeklagten in „hundert oder mehr Mordprozessen verteidigt hatte, kein Klient von ihm war jemals am Galgen oder auf dem elektrischen Stuhl gestorben“. Das war nicht ganz richtig, aber es unterstreicht Darrows legendären Ruf.

Schnelle Fakten: Clarence Darrow

  • Bekannt für: Berühmter Verteidiger, der oft Fälle gewann, die als hoffnungslos galten.
  • Bemerkenswerte Fälle: Leopold und Loeb, 1924; die Scopes „Monkey Trial“, 1925.
  • Geboren: 18. April 1857 in der Nähe von Kinsman, Ohio
  • Gestorben: 13. März 1938, 80 Jahre, Chicago, Illinois
  • Ehepartner: Jessie Ohl (m. 1880-1897) und Ruby Hammerstrom (m. 1903)
  • Kinder: Paul Edward Darrow
  • Ausbildung: Allegheny College und University of Michigan Law School
  • Interessante Tatsache: Darrow behauptete, an die persönliche Freiheit, die Abschaffung der Todesstrafe und die Verbesserung der Arbeitsbedingungen zu glauben.

Frühen Lebensjahren

Clarence Darrow wurde am 18. April 1857 in Farmdale, Ohio, geboren. Nach dem Besuch öffentlicher Schulen in Ohio arbeitete der junge Darrow als Landarbeiter und entschied, dass die Arbeit auf der Farm nichts für ihn war. Er studierte ein Jahr lang Allegheny College in Pennsylvania, bevor er ein Jahr lang die juristische Fakultät der Universität von Michigan besuchte. Seine Ausbildung war nach modernen Maßstäben nicht beeindruckend, aber es qualifizierte ihn, ein Jahr lang bei einem Anwalt in Ohio Jura zu lesen, was zu dieser Zeit eine übliche Methode war, Anwalt zu werden.

Darrow wurde 1878 Mitglied der Anwaltskammer in Ohio und begann für das nächste Jahrzehnt eine ziemlich typische Karriere als Anwalt in einer Kleinstadt in Amerika. In der Hoffnung, interessantere Arbeiten aufzunehmen, zog Darrow 1887 nach Chicago. In der Großstadt arbeitete er als Zivilanwalt und übte gewöhnliche juristische Aufgaben aus. Er übernahm die Arbeit als Anwalt für die Stadt und arbeitete in den frühen 1890er Jahren als Unternehmensberater für die Chicago and Northwestern Railroad.

1894 nahm Darrows Leben eine bedeutende Wendung, als er begann, den legendären Arbeitsaktivisten Eugene V. Debs zu verteidigen , der eine einstweilige Verfügung gegen ihn wegen eines Streiks gegen die Pullman-Kompanie bekämpfte . Darrow war letztendlich nicht erfolgreich in seiner Verteidigung von Debs. Aber sein Kontakt mit Debs und der Arbeiterbewegung gab ihm eine neue Richtung im Leben.

Kreuzfahrer für Gerechtigkeit

Ab Mitte der 1890er Jahre nahm Darrow Fälle auf, die seinen Gerechtigkeitssinn ansprechen. Er war im Allgemeinen erfolgreich, denn was ihm an Bildung und Prestige fehlte, machte er mit seiner Fähigkeit wett, vor Jurys und Richtern klar, aber dramatisch zu sprechen. Seine Gerichtsanzüge waren immer zerknittert, anscheinend beabsichtigt. Er stellte sich als gewöhnlicher Mann dar, der Gerechtigkeit suchte, obwohl er oft mit listigen Rechtsstrategien bewaffnet war.

Darrow wurde bekannt für scharfe Kreuzverhöre von Zeugen, und da er sich für diejenigen einsetzte, die er als unterdrückt betrachtete, führte er häufig neuartige Konzepte aus dem aufstrebenden Bereich der Kriminologie ein.

1894 verteidigte Darrow Eugene Prendergast, einen Drifter, der den Bürgermeister von Chicago, Carter Harrison, tötete, dann eine Polizeistation betrat und gestand. Darrow erhob eine Wahnsinnsverteidigung, aber Prendergast wurde verurteilt und zum Tode verurteilt. Er war der erste und letzte von Darrows Klienten, die hingerichtet wurden.

Der Haywood-Fall

Einer der bemerkenswertesten Fälle von Darrow kam 1907, als der ehemalige Gouverneur von Idaho, ein Anhänger der Bergbauindustrie, bei einem Bombenanschlag getötet wurde. Detektive der Agentur Pinkerton nahmen Beamte der Western Federation of Miners (Teil der Industriearbeiter der Welt. fest, darunter den Präsidenten der Gewerkschaft, William „Big Bill“ Haywood. Haywood und andere, die wegen Verschwörung wegen Mordes angeklagt waren, sollten in Boise, Idaho, vor Gericht gestellt werden.

Darrow wurde zur Verteidigung zurückbehalten und zerstörte geschickt den Fall der Staatsanwaltschaft. Unter Darrows Kreuzverhör gab der tatsächliche Täter des Bombenanschlags zu, dass er aus persönlicher Rache allein gehandelt hatte. Er war von den Staatsanwälten unter Druck gesetzt worden, die Gewerkschaftsführer in den Fall zu verwickeln.

Darrow gab eine Zusammenfassung, die einer tiefgreifenden Verteidigung der Arbeiterbewegung gleichkam. Haywood und die anderen wurden freigesprochen, und Darrows Leistung festigte seine Position als Verteidiger des einfachen Mannes gegen Geldinteressen.

Leopold und Loeb

Darrow war 1924 auf den Titelseiten von Zeitungen in ganz Amerika, als er Nathan Leopold und Richard Loeb verteidigte. Die beiden waren Studenten aus wohlhabenden Familien, die ein schockierendes Verbrechen gestanden hatten, den Mord an einem 14-jährigen Nachbarsjungen, Robert Franks. Leopold und Loeb wurden zu Figuren der öffentlichen Faszination, als sie Detectives erzählten, sie hätten die Entführung und Ermordung eines zufälligen Jungen begangen, um das perfekte Verbrechen zu begehen.

Nathan Leopold Jr., Rechtsanwalt Clarence Darrow und Richard Loeb saßen von links nach rechts. Die Jungen wurden des Mordes und der Entführung sowie Bobby Franks für schuldig befunden.  

Die Familien von Leopold und Loeb näherten sich Darrow, der sich zunächst weigerte, den Fall anzunehmen. Er war sich sicher, dass sie verurteilt werden würden, und er hatte keinen Zweifel daran, dass sie den Mord begangen hatten. Aber er nahm den Fall auf, weil er gegen die Todesstrafe war, und sein Ziel war es, sie durch Erhängen vor einer scheinbar sicheren Hinrichtung zu retten.

Darrow beantragte, dass der Fall von einem Richter ohne Jury verhandelt wird. Der Richter in dem Fall stimmte zu. Darrows Strategie bestand nicht darin, über ihre Schuld zu streiten, was sicher war. Und da sie für gesund befunden worden waren, konnte er keine Wahnsinnsverteidigung argumentieren. Er versuchte etwas Neues, das darauf hindeuten sollte, dass die beiden jungen Männer psychisch krank waren. Darrow rief Sachverständige an, um psychiatrische Theorien voranzutreiben. Der Zeuge, der zu dieser Zeit als Alienisten bekannt war, behauptete, die jungen Männer hätten psychische Probleme im Zusammenhang mit ihrer Erziehung, die mildernde Faktoren für das Verbrechen seien.

Der von Darrow vorgebrachte Gnadengesuch war schließlich erfolgreich. Nach zehn Tagen Beratung verurteilte der Richter Leopold und Loeb zu lebenslangen Haftstrafen plus 99 Jahren. (Loeb wurde 1934 von einem anderen Insassen im Gefängnis getötet. Leopold wurde schließlich 1958 auf Bewährung entlassen und starb 1971 in Puerto Rico.)

Der Richter in dem Fall teilte der Presse mit, dass er aufgrund des Alters der Angeklagten und nicht aufgrund der psychiatrischen Beweise dazu bewegt worden sei, Gnade zu zeigen. Der Fall wurde jedoch von der Öffentlichkeit als Triumph für Darrow angesehen.

Der Scopes-Prozess

Darrow war ein religiöser Agnostiker und war besonders gegen religiösen Fundamentalismus. Die Verteidigung von John Scopes, dem Schullehrer aus Dayton, Tennessee, der wegen des Lehrens über Darwins Evolutionstheorie angeklagt wurde, gefiel ihm natürlich.

Die amerikanischen Anwälte Clarence Darrow (1857-1938) und William Jennings Bryan (1860-1925) beim Scopes Trial. Heritage Images / Getty Images

Der Fall trat auf, als der 24-jährige Scopes, der an einer örtlichen öffentlichen High School unterrichtete, Erwähnungen von Darwins Ideen in den Lehrplan aufnahm. Damit verstieß er gegen ein Gesetz von Tennessee, den Butler Act. und wurde angeklagt. William Jennings Bryan. seit Jahrzehnten einer der bekanntesten Amerikaner in der Politik, trat als Staatsanwalt in den Fall ein.

Auf einer Ebene ging es lediglich darum, ob Scopes gegen das örtliche Gesetz verstoßen hatte. Aber als Darrow in den Fall kam, wurde das Verfahren landesweit bekannt und der Fall wurde in der sensationellen Presse als „The Monkey Trial“ bezeichnet. Eine Spaltung der amerikanischen Gesellschaft in den 1920er Jahren zwischen religiösen Konservativen und progressiven Befürwortern der Wissenschaft wurde zum Schwerpunkt des Gerichtssaal-Dramas.

Zeitungsreporter, darunter der legendäre Journalist und Sozialkritiker HL Mencken. strömten für den Prozess in die Stadt Dayton, Tennessee. Nachrichten wurden per Telegraph verschickt, und sogar Reporter des neuen Mediums Radio gaben die Vorgänge an die Hörer im ganzen Land weiter.

Der Höhepunkt des Prozesses ereignete sich, als Bryan, der behauptete, eine Autorität für biblische Lehren zu sein, den Zeugenstand einnahm. Er wurde von Darrow verhört. Berichte über die Begegnung betonten, wie Darrow Bryan gedemütigt hatte, indem er ihn dazu brachte, eine wörtliche Interpretation der Bibel zuzugeben. Eine Schlagzeile im Washington Evening Star proklamierte: „Eva aus Rippe, Jonah von Fischen verschluckt, erklärt Bryan in sensationellem Kreuzverhör von Bibelglauben durch Darrow.“

Das rechtliche Ergebnis des Prozesses war tatsächlich ein Verlust für Darrows Klienten. Scopes wurde für schuldig befunden und mit einer Geldstrafe von 100 US-Dollar belegt. Für viele Beobachter, einschließlich HL Mencken, wurde jedoch angenommen, dass Darrow einen Sieg errungen hat, indem er der Nation insgesamt die lächerliche Natur des Fundamentalismus gezeigt hat.

Spätere Karriere

Neben seiner vielbeschäftigten Rechtspraxis veröffentlichte Darrow eine Reihe von Büchern, darunter Crime: Its Cause and Treatment (1922), die sich mit Darrows Überzeugung befassten, dass Kriminalität durch Faktoren verursacht wurde, die das Leben einer Person beeinflussen. Er schrieb auch eine Autobiographie, die 1932 veröffentlicht wurde.

1934 ernannte Präsident Franklin Roosevelt den älteren Darrow zu einem Posten in der Bundesregierung, der mit der Behebung rechtlicher Probleme mit dem National Recovery Act (Teil des New Deal. beauftragt war. Darrows Arbeit wurde als erfolgreich angesehen. Eine seiner letzten Aufgaben war es, in einer Kommission zu arbeiten, die sich mit der Bedrohung in Europa befasste, und er warnte vor der Gefahr Hitlers.

Darrow starb am 13. März 1938 in Chicago. An seiner Beerdigung nahmen viele Mitglieder der Öffentlichkeit teil, und er wurde als unermüdlicher Kreuzfahrer für Gerechtigkeit gepriesen.

Quellen:

  • „Clarence Seward Darrow.“ Encyclopedia of World Biography , 2. Aufl., Bd. 4, Gale, 2004, S. 396-397. Gale Virtual Reference Library .
  • „Scopes Monkey Trial.“ Gale Encyclopedia of American Law , herausgegeben von Donna Batten, 3. Aufl., Bd. 9, Gale, 2010, S. 38-40. Gale Virtual Reference Library .
  • „Darrow, Clarence.“ Crime and Punishment in America Referenzbibliothek , herausgegeben von Richard C. Hanes et al., Vol. 4: Primary Sources, UXL, 2005, S. 118-130. Gale Virtual Reference Library .

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