Geschichte & Kultur

Kaiserin Witwe Cixi – Chinesische Geschichte

Nur wenige Menschen in der Geschichte wurden so gründlich verleumdet wie die Kaiserinwitwe Cixi (manchmal Tzu Hsi), eine der letzten Kaisern der chinesischen Qing-Dynastie. Cixi wurde in Schriften englischer Zeitgenossen im Auslandsdienst als gerissen, tückisch und sexverrückt dargestellt und als Karikatur einer Frau und als Symbol für den Glauben der Europäer an „den Orient“ im Allgemeinen gemalt.

Sie ist nicht die einzige Herrscherin, die unter dieser Empörung leidet. Skurrile Gerüchte über Frauen von Kleopatra bis Katharina der Großen gibt es zuhauf . Dennoch erhielt Cixi einige der schlechtesten Presse in der Geschichte. Nach einem Jahrhundert der Diffamierung werden ihr Leben und ihr Ruf endlich überprüft.

Cixis frühes Leben

Das frühe Leben der Kaiserinwitwe ist geheimnisvoll. Wir wissen, dass sie am 29. November 1835 in einer adeligen Mandschu- Familie in China geboren wurde. aber selbst ihr Geburtsname ist nicht bekannt. Der Name ihres Vaters war Kuei Hsiang vom Yehenara-Clan; Der Name ihrer Mutter ist nicht bekannt.

Eine Reihe anderer Geschichten – dass das Mädchen eine Bettlerin war, die für Geld auf der Straße sang, dass ihr Vater von Opium und Glücksspiel abhängig war und dass das Kind als wegen Sex versklavte Frau an den Kaiser verkauft wurde – scheinen rein zu sein Europäische Stickerei. In Wahrheit verbot die imperiale Politik der Qing die Veröffentlichung persönlicher Daten, so dass ausländische Beobachter einfach Geschichten erfanden, um die Lücken zu füllen.

Cixi die Konkubine

1849, als das Mädchen vierzehn Jahre alt war, war sie eine von 60 Nominierten für die Position einer kaiserlichen Konkubine. Sie war wahrscheinlich bestrebt, ausgewählt zu werden, da sie einmal sagte: „Ich hatte ein sehr hartes Leben, seit ich ein junges Mädchen war. Ich war kein bisschen glücklich, als ich mit meinen Eltern zusammen war … Meine Schwestern hatten alles, was sie wollten, während Ich wurde weitgehend ignoriert. “ (Seagrave, 25)

Glücklicherweise wählte die damalige Kaiserinwitwe sie nach zweijähriger Vorbereitungszeit aus dem großen Pool mandschu- und mongolischer Mädchen als kaiserliche Konkubine aus. Qing-Kaisern war es verboten, Han-Chinesinnen oder Konkubinen zu nehmen. Sie würde Kaiser Xianfeng als Konkubine vierten Ranges dienen. Ihr Name wurde einfach als „Lady Yehenara“ nach dem Clan ihres Vaters aufgezeichnet.

Eine Geburt und ein Tod

Xianfeng hatte eine Kaiserin (Niuhuru), zwei Gemahlinnen und elf Konkubinen. Dies war eine kleine Auswahl im Vergleich zu früheren Kaisern; da das budget knapp war. Sein Favorit war eine Gemahlin, die ihm eine Tochter gebar, aber während sie schwanger war, verbrachte er Zeit mit Cixi.

Cixi wurde auch bald schwanger und brachte am 27. April 1856 einen Jungen zur Welt. Der kleine Zaichun war Xianfengs einziger Sohn, daher verbesserte seine Geburt das Ansehen seiner Mutter vor Gericht erheblich.

Während des Zweiten Opiumkrieges (1856-1860) plünderten und verbrannten westliche Truppen den schönen Sommerpalast. Zusätzlich zu den bestehenden Gesundheitsproblemen soll dieser Schock den 30-jährigen Xianfeng getötet haben.

Co-Empresses Witwe

Auf seinem Sterbebett machte Xianfeng widersprüchliche Aussagen über die Nachfolge, die Zaichun nicht garantiert wurde. Er nannte keinen Erben, bevor er am 22. August 1861 starb. Dennoch sorgte Cixi dafür, dass ihr 5-jähriger Sohn der Tongzhi-Kaiser wurde.

Ein Regentschaftsrat aus vier Ministern und vier Adligen unterstützte den Kinderkaiser, während die Kaiserin Niuhuru und Cixi zur Mitkaiserin Witwe ernannt wurden. Die Kaiserinnen kontrollierten jeweils ein königliches Siegel, das als bloße Formalität gedacht war, aber als eine Form des Vetos verwendet werden konnte. Als die Damen sich einem Dekret widersetzten, weigerten sie sich, es zu stempeln, und wandelten das Protokoll in echte Macht um.

Der Xinyou Palace Coup

Einer der Minister im Regentschaftsrat, Su Shun, war bestrebt, die alleinige Macht hinter dem Thron zu werden oder dem Kinderkaiser vielleicht sogar die Krone abzuringen. Obwohl Kaiser Xianfeng beide Kaiserinnen als Regenten benannt hatte, versuchte Su Shun, Cixi auszuschneiden und ihr kaiserliches Siegel zu nehmen.

Cixi verurteilte Su Shun öffentlich und verbündete sich mit Kaiserin Niuhuru und drei kaiserlichen Fürsten gegen ihn. Su Shun, der die Schatzkammer kontrollierte, schnitt den Kaiserinnen Lebensmittel und andere Haushaltsgegenstände ab, aber sie gaben nicht nach.

Als der königliche Haushalt zur Beerdigung nach Peking zurückkehrte, wurde Su Shun verhaftet und wegen Subversion angeklagt. Trotz seines hohen Postens wurde er auf dem öffentlichen Gemüsemarkt enthauptet. Zwei fürstliche Mitverschwörer durften durch Selbstmord sterben.

Zwei junge Kaiser

Die neuen Regenten standen vor einer schwierigen Zeit in der Geschichte Chinas. Das Land kämpfte darum, Entschädigungen für den Zweiten Opiumkrieg zu zahlen , und die Taiping-Rebellion (1850-1864) war im Süden in vollem Gange. Um mit der Mandschu-Tradition zu brechen, ernannte die Kaiserinwitwe kompetente Han-chinesische Generäle und Beamte in hohe Ämter, um diese Probleme zu lösen.

1872 heiratete der 17-jährige Tongzhi-Kaiser Lady Alute. Im folgenden Jahr wurde er zum Kaiser regnant gemacht, obwohl einige Historiker behaupten, er sei funktional Analphabet und vernachlässige häufig Staatsangelegenheiten. Am 13. Januar 1875 starb er mit nur 18 Jahren an Pocken.

Der Tongzhi-Kaiser hinterließ keinen Erben, daher musste die Kaiserinwitwe einen geeigneten Ersatz auswählen. Nach Mandschu-Sitte hätte der neue Kaiser aus der nächsten Generation nach Tongzhi stammen sollen, aber es gab keinen solchen Jungen. Sie entschieden sich stattdessen für den 4-jährigen Sohn von Cixis Schwester, Zaitian, der der Guangxu-Kaiser wurde.

Zu dieser Zeit war Cixi oft bettlägerig mit einer Lebererkrankung. Im April 1881 starb Kaiserinwitwe Niuhuru plötzlich im Alter von 44 Jahren, möglicherweise an einem Schlaganfall. Natürlich verbreiteten sich schnell Gerüchte in den ausländischen Gesandtschaften, dass Cixi sie vergiftet hatte, obwohl Cixi selbst wahrscheinlich zu krank war, um an einer Verschwörung beteiligt zu sein. Sie würde ihre eigene Gesundheit erst 1883 wiedererlangen.

Herrschaft des Guangxu-Kaisers

1887 wurde der schüchterne Kaiser Guaungxu mit 16 Jahren volljährig, doch das Gericht verschob seine Beitrittszeremonie. Zwei Jahre später heiratete er Cixis Nichte Jingfen (obwohl er ihr langes Gesicht Berichten zufolge nicht sehr attraktiv fand). Zu dieser Zeit brach in der Verbotenen Stadt ein Feuer aus, das einige Beobachter beunruhigte, dass der Kaiser und Cixi das Mandat des Himmels verloren hatten .

Als Guangxu mit 19 Jahren in seinem eigenen Namen die Macht übernahm, wollte er die Armee und die Bürokratie modernisieren, aber Cixi war vorsichtig mit seinen Reformen. Sie zog in den neuen Sommerpalast, um ihm trotzdem aus dem Weg zu gehen.

1898 wurden die Reformer von Guangxu vor Gericht dazu verleitet, sich darauf zu einigen, die Souveränität an Ito Hirobumi. Japans ehemaligen Premierminister , abzutreten . Gerade als der Kaiser den Umzug formalisieren wollte, stoppten die von Cixi kontrollierten Truppen die Zeremonie. Guangxu wurde beschämt und zog sich auf eine Insel in der Verbotenen Stadt zurück.

Die Boxer-Rebellion

Im Jahr 1900 brach die Unzufriedenheit Chinas mit ausländischen Forderungen und Aggressionen in der anti-ausländischen Boxer-Rebellion aus. die auch als Bewegung der Righteous Harmony Society bezeichnet wird. Anfangs zählten die Boxer die Mandschu-Qing-Herrscher zu den Ausländern, gegen die sie sich aussprachen, aber im Juni 1900 warf Cixi ihre Unterstützung hinter sich und sie wurden Verbündete.

Die Boxer hingerichteten christliche Missionare und Konvertiten im ganzen Land, rissen Kirchen ab und belagerten 55 Tage lang die Außenhandelsgesandtschaften in Peking. Innerhalb des Gesandtschaftsviertels waren Männer, Frauen und Kinder aus Großbritannien, Deutschland, Italien, Österreich, Frankreich, Russland und Japan zusammen mit chinesischen christlichen Flüchtlingen zusammengepfercht.

Im Herbst 1900 sandte die Acht-Nationen-Allianz (die europäischen Mächte sowie die USA und Japan) eine Expeditionstruppe von 20.000 Mann, um die Belagerung der Gesandtschaften zu erhöhen. Die Truppe ging flussaufwärts und eroberte Peking. Die endgültige Zahl der Todesopfer durch den Aufstand wird auf fast 19.000 Zivilisten, 2.500 ausländische Truppen und etwa 20.000 Boxer und Qing-Truppen geschätzt.

Flug von Peking

Als sich die ausländischen Streitkräfte am 15. August 1900 Peking näherten, zog Cixi in Bauernkleidung und floh zusammen mit Kaiser Guangxu und ihren Gefolgsleuten in einem Ochsenkarren aus der Verbotenen Stadt. Die kaiserliche Partei machte sich auf den Weg weit nach Westen in die alte Hauptstadt Xi’an (ehemals Chang’an).

Die Kaiserinwitwe nannte ihren Flug eine „Besichtigungstour“, und tatsächlich wurde sie sich der Bedingungen für gewöhnliche Chinesen während ihrer Reisen bewusster.

Nach einiger Zeit sandten die alliierten Mächte eine versöhnliche Botschaft an Cixi in Xi’an und boten an, Frieden zu schließen. Die Alliierten würden Cixi erlauben, ihre Herrschaft fortzusetzen, und würden kein Land von den Qing fordern. Cixi stimmte ihren Bedingungen zu und sie und der Kaiser kehrten im Januar 1902 nach Peking zurück.

Das Ende von Cixis Leben

Nach ihrer Rückkehr in die Verbotene Stadt machte sich Cixi auf den Weg, um von den Ausländern alles zu lernen, was sie konnte. Sie lud Legationsfrauen zum Tee ein und leitete Reformen ein, die denen in Meiji Japan nachempfunden waren. Sie verteilte auch preisgekrönte Pekingese-Hunde (die bisher nur in der Verbotenen Stadt gehalten wurden) an ihre europäischen und amerikanischen Gäste.

Am 14. November 1908 starb der Kaiser von Guangxu an einer akuten Arsenvergiftung. Obwohl sie selbst ziemlich krank war, setzte Cixi den Neffen des verstorbenen Kaisers, den 2-jährigen Puyi. als neuen Xuantong-Kaiser ein. Cixi starb am folgenden Tag.

Die Kaiserinwitwe in der Geschichte

Jahrzehntelang wurde die Kaiserinwitwe Cixi als eine hinterhältige und verdorbene Tyrannin beschrieben, die weitgehend auf den Schriften von Menschen beruhte, die sie nicht einmal kannten, darunter JOP Bland und Edmund Backhouse.

Zeitgenössische Berichte von Der Ling und Katherine Carl sowie spätere Stipendien von Hugh Trevor-Roper und Sterling Seagrave zeichnen jedoch ein ganz anderes Bild. Cixi ist kein machtverrückter Harridan mit einem Harem aus falschen Eunuchen oder eine Frau, die den größten Teil ihrer eigenen Familie vergiftet hat, sondern ein intelligenter Überlebender, der 50 Jahre lang gelernt hat, sich in der Qing-Politik zurechtzufinden und auf der Welle sehr unruhiger Zeiten zu reiten.

Quellen:

Seagrave, Sterling. Dragon Lady: Das Leben und die Legende der letzten Kaiserin von China, New York: Knopf, 1992.

Trevor-Roper, Hugh. Einsiedler von Peking: Das verborgene Leben von Sir Edmund Backhouse, New York: Knopf, 1977.

Warner, Marina. Die Drachenkaiserin: Das Leben und die Zeiten von Tz’u-Hsi, Kaiserinwitwe von China 1835-1908, New York: Macmillan, 1972.

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