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Amerikanischer Bürgerkrieg – Amerikanischer Bürgerkrieg Eastern Theatre 1863 bis 1865

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Grant kommt nach Osten

Im März 1864 Präsident Abraham Lincoln gefördert Ulysses S. Grant zum Generalleutnant und gab ihm aller Unions Armeen kommandieren. Grant entschied sich dafür, die operative Kontrolle über die westlichen Armeen an Generalmajor William T. Sherman zu übergeben und verlegte sein Hauptquartier nach Osten, um mit der Potomac-Armee von Generalmajor George G. Meade zu reisen . Grant ließ Sherman mit dem Befehl zurück, die Konföderierte Armee von Tennessee zu drücken und Atlanta einzunehmen, und versuchte, General Robert E. Lee in einen entscheidenden Kampf um die Zerstörung der Armee von Nord-Virginia zu verwickeln. In Grants Augen war dies der Schlüssel zur Beendigung des Krieges, wobei die Eroberung von Richmond von untergeordneter Bedeutung war. Diese Initiativen sollten durch kleinere Kampagnen im Shenandoah Valley, im südlichen Alabama und im westlichen Virginia unterstützt werden.

Die Überlandkampagne beginnt und die Schlacht um die Wildnis

Anfang Mai 1864 begann Grant mit 101.000 Mann nach Süden zu ziehen. Lee, dessen Armee 60.000 Mann zählte, fing ab, Grant in einem dichten Wald, der als Wildnis bekannt ist, abzufangen und zu treffen. Angrenzend an das Schlachtfeld von Chancellorsville aus dem Jahr 1863 wurde die Wildnis bald zu einem Albtraum, als die Soldaten durch die dichten, brennenden Wälder kämpften. Während die Angriffe der Union die Konföderierten zunächst zurückdrängten, wurden sie durch die späte Ankunft des Korps von Generalleutnant James Longstreet abgestumpft und zum Rückzug gezwungen . Longstreet griff die Linien der Union an und erholte sich das Gebiet, das verloren gegangen war, aber bei den Kämpfen schwer verwundet worden war.

Nach drei Tagen der Kämpfe war die Schlacht zu einer Pattsituation geworden, in der Grant 18.400 Mann und Lee 11.400 Mann verloren hatte. Während Grants Armee mehr Opfer erlitten hatte, machten sie einen geringeren Anteil seiner Armee aus als Lees. Da das Ziel des Grant darin bestand, Lees Armee zu zerstören, war dies ein akzeptables Ergebnis. Am 8. Mai befahl Grant der Armee, sich zu lösen, aber anstatt sich nach Washington zurückzuziehen, befahl Grant ihnen, weiter nach Süden zu ziehen.

Gerichtsgebäude der Schlacht von Spotsylvania

Grant marschierte südöstlich von der Wildnis und ging zum Spotsylvania Court House. Lee nahm diesen Schritt vorweg und entsandte Generalmajor Richard H. Anderson mit Longstreets Korps, um die Stadt zu besetzen. Die Konföderierten schlugen die Unionstruppen nach Spotsylvania und errichteten eine aufwändige Reihe von Erdarbeiten in der rauen Form eines umgekehrten Hufeisens mit einem hervorstechenden Punkt am nördlichen Punkt, der als „Maultierschuh“ bekannt ist. Am 10. Mai führte Oberst Emory Upton einen Speerspitzenangriff mit zwölf Regimentern gegen den Maultierschuh an, der die konföderierte Linie durchbrach. Sein Angriff wurde nicht unterstützt und seine Männer mussten sich zurückziehen. Trotz des Scheiterns war Uptons Taktik erfolgreich und wurde später im Ersten Weltkrieg wiederholt .

Uptons Angriff machte Lee auf die Schwäche des Mule Shoe-Abschnitts seiner Linien aufmerksam. Um diesen Bereich zu verstärken, bestellte er eine zweite Linie, die über die Basis des Scheitelpunkts gebaut wurde. Als Grant erkannte, wie nahe Upton dem Erfolg gekommen war, befahl er am 10. Mai einen massiven Angriff auf den Maultierschuh. Unter der Führung des II. Korps von Generalmajor Winfield Scott Hancock überwältigte der Angriff den Maultierschuh und eroberte über 4.000 Gefangene. Als seine Armee kurz vor der Spaltung stand, führte Lee das Zweite Korps von Generalleutnant Richard Ewell in den Kampf. In einem ganzen Tag und einer ganzen Nacht konnten sie den Auffallenden zurückerobern. Am 13. zog Lee seine Männer in die neue Linie zurück. Grant konnte nicht durchbrechen und reagierte wie nach Wilderness und bewegte seine Männer weiter nach Süden.

North Anna

Lee rannte mit seiner Armee nach Süden, um eine starke, befestigte Position entlang des North Anna River einzunehmen, wobei er seine Armee immer zwischen Grant und Richmond hielt. Grant näherte sich der Nord-Anna und erkannte, dass er seine Armee spalten musste, um Lees Befestigungen anzugreifen. Da er dies nicht wollte, bewegte er sich um Lees rechte Flanke und marschierte zur Kreuzung von Cold Harbor.

Schlacht von Cold Harbor

Die ersten Unionstruppen kamen am 31. Mai in Cold Harbor an und begannen mit den Konföderierten zu kämpfen. In den nächsten zwei Tagen wuchs der Umfang der Kämpfe, als die Hauptkörper der Armeen auf dem Feld eintrafen. Grant stand den Konföderierten über eine 7-Meilen-Linie gegenüber und plante am 3. Juni einen massiven Angriff für die Morgendämmerung. Die Konföderierten feuerten hinter den Befestigungen und schlachteten die Soldaten des II., XVIII. Und IX. Korps, als sie angriffen. In den drei Tagen des Kampfes erlitt Grants Armee mehr als 12.000 Opfer, während Lee nur 2.500 Opfer hatte. Der Sieg in Cold Harbor sollte der letzte für die Armee von Nord-Virginia sein und Grant jahrelang verfolgen. Nach dem Krieg kommentierte er in seinen Memoiren: „Ich habe es immer bereut, dass der letzte Angriff in Cold Harbor jemals durchgeführt wurde … kein Vorteil, was auch immer gewonnen wurde, um den schweren Verlust zu kompensieren, den wir erlitten haben.“

Die Belagerung von Petersburg beginnt

Nach einer Pause von neun Tagen in Cold Harbor stahl Grant einen Marsch auf Lee und überquerte den James River. Sein Ziel war es, die strategische Stadt Petersburg einzunehmen, die die Versorgungsleitungen zur Armee von Richmond und Lee unterbrechen würde. Nachdem Lee gehört hatte, dass Grant den Fluss überquerte, eilte er nach Süden. Als sich die führenden Elemente der Unionsarmee näherten, wurden sie von konföderierten Streitkräften unter General PGT Beauregard am Einmarsch gehindert . Zwischen dem 15. und 18. Juni starteten die Streitkräfte der Union eine Reihe von Angriffen, aber Grants Untergebene konnten ihre Angriffe nicht nach Hause drängen und zwangen nur Beauregards Männer, sich in die inneren Befestigungen der Stadt zurückzuziehen.

Mit der vollständigen Ankunft beider Armeen kam es zu einem Grabenkrieg, bei dem sich beide Seiten als Vorläufer des Ersten Weltkriegs gegenüberstanden. Ende Juni begann Grant eine Reihe von Kämpfen, um die Unionslinie nach Westen um die Südseite der Stadt zu verlängern, mit dem Ziel, die Eisenbahnen einzeln zu durchtrennen und Lees kleinere Streitkräfte zu überfordern. Um die Belagerung zu brechen, genehmigte er am 30. Juli die Detonation einer Mine unter der Mitte der Lee-Linien. Während die Explosion die Konföderierten überraschte, sammelten sie sich schnell und schlugen den misshandelten Folgeangriff zurück.

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Kampagnen im Shenandoah Valley

In Verbindung mit seiner Überlandkampagne befahl Grant Generalmajor Franz Sigel. nach Südwesten des Shenandoah-Tals zu ziehen, um das Eisenbahn- und Versorgungszentrum von Lynchburg zu zerstören. Sigel begann seinen Vormarsch, wurde jedoch am 15. Mai auf dem New Market besiegt und durch Generalmajor David Hunter ersetzt. Hunter gewann am 5. und 6. Juni einen Sieg in der Schlacht von Piemont. Lee war besorgt über die Bedrohung seiner Versorgungsleitungen und hoffte, Grant zu zwingen, Streitkräfte von Petersburg abzulenken. Er entsandte Generalleutnant Jubal A. Early mit 15.000 Mann ins Tal.

Monocacy & Washington

Nachdem er Hunter am 17. und 18. Juni in Lynchburg angehalten hatte, fegte Early ungehindert das Tal hinunter. Als er Maryland betrat, wandte er sich nach Osten, um Washington zu bedrohen. Als er in Richtung Hauptstadt zog, besiegte er am 9. Juli eine kleine Unionstruppe unter Generalmajor Lew Wallace in Monocacy. Obwohl Monocacy eine Niederlage war, verzögerte er Earlys Vormarsch und ermöglichte die Verstärkung Washingtons. Am 11. und 12. Juli griff Early die Verteidigung von Washington in Fort Stevens ohne Erfolg an. Am 12. sah Lincoln einen Teil der Schlacht von der Festung aus als der einzige sitzende Präsident, der unter Beschuss stand. Nach seinem Angriff auf Washington zog sich Early ins Tal zurück und verbrannte unterwegs Chambersburg, PA.

Sheridan im Tal

Um mit den frühen fertig zu werden, entsandte Grant seinen Kavalleriekommandeur, Generalmajor Philip H. Sheridan, mit einer Armee von 40.000 Mann. Sheridan rückte gegen Early vor und gewann in Winchester (19. September) und Fisher’s Hill (21.-22. September) Siege, die schwere Verluste verursachten. Die entscheidende Schlacht der Kampagne fand am 19. Oktober in Cedar Creek statt. Earlys Männer starteten im Morgengrauen einen Überraschungsangriff und vertrieben die Unionstruppen aus ihren Lagern. Sheridan, der bei einem Treffen in Winchester unterwegs war, rannte zurück zu seiner Armee und versammelte die Männer. Gegenangriffe brachen Earlys unorganisierte Linien, führten die Konföderierten in die Flucht und zwangen sie, vom Feld zu fliehen. Die Schlacht beendete effektiv die Kämpfe im Tal, als beide Seiten ihre größeren Kommandos in Petersburg wieder aufnahmen.

Wahl von 1864

Während die Militäroperationen fortgesetzt wurden, stand Präsident Lincoln für eine Wiederwahl. In Zusammenarbeit mit dem Kriegsdemokraten Andrew Johnson aus Tennessee lief Lincoln auf dem Ticket der National Union (Republikaner) unter dem Motto „Wechseln Sie nicht die Pferde mitten im Strom“. Ihm gegenüber stand sein alter Erzfeind Generalmajor George B. McClellan, der von den Demokraten auf einer Friedensplattform nominiert wurde. Nach Shermans Eroberung von Atlanta und Farraguts Triumph in Mobile Bay war Lincolns Wiederwahl so gut wie gesichert. Sein Sieg war ein klares Signal an die Konföderation, dass es keine politische Einigung geben und der Krieg bis zum Ende strafrechtlich verfolgt werden würde. Bei der Wahl gewann Lincoln 212 Wahlstimmen zu McClellans 21.

Schlacht von Fort Stedman

Im Januar 1865 ernannte Präsident Jefferson Davis Lee zum Kommandeur aller konföderierten Armeen. Nachdem die westlichen Armeen dezimiert waren, kam dieser Schritt zu spät, als dass Lee eine Verteidigung des verbleibenden konföderierten Territoriums effektiv koordinieren könnte. Die Situation verschlechterte sich in dem Monat, als Unionstruppen Fort Fisher eroberten und den letzten großen Hafen der Konföderation, Wilmington, NC, effektiv schlossen. In Petersburg drückte Grant seine Linien weiter nach Westen und zwang Lee, seine Armee weiter auszudehnen. Mitte März begann Lee darüber nachzudenken, die Stadt zu verlassen und sich zu bemühen, sich mit den Streitkräften der Konföderierten in North Carolina zu verbinden.

Vor dem Rückzug schlug Generalmajor John B. Gordon einen gewagten Angriff auf die Linien der Union vor, um deren Versorgungsbasis in City Point zu zerstören und Grant zu zwingen, seine Linien zu verkürzen. Gordon startete seinen Angriff am 25. März und überrannte Fort Stedman in den Linien der Union. Trotz früher Erfolge war sein Durchbruch schnell eingedämmt und seine Männer kehrten zu ihren eigenen Linien zurück.

Schlacht der fünf Gabeln

Grant spürte, dass Lee schwach war und befahl Sheridan, sich um die rechte Flanke der Konföderierten westlich von Petersburg zu bewegen. Um diesem Schritt entgegenzuwirken, entsandte Lee 9.200 Mann unter Generalmajor George Pickett. um die lebenswichtige Kreuzung von Five Forks und der Southside Railroad zu verteidigen, mit dem Befehl, sie „bei allen Gefahren“ zu halten. Am 31. März traf Sheridans Truppe auf Picketts Linien und griff an. Nach anfänglicher Verwirrung führten Sheridans Männer die Konföderierten in die Flucht und forderten 2.950 Opfer. Pickett, der zu Beginn der Kämpfe bei einem Shad Bake unterwegs war, wurde von Lee von seinem Kommando entbunden.

Der Fall von Petersburg

Am nächsten Morgen teilte Lee Präsident Davis mit, dass Richmond und Petersburg evakuiert werden müssten. Später an diesem Tag startete Grant eine Reihe massiver Angriffe entlang der konföderierten Linien. Die Streitkräfte der Union brachen an zahlreichen Stellen durch und zwangen die Konföderierten, die Stadt aufzugeben und nach Westen zu fliehen. Mit Lees Armee auf dem Rückzug marschierten Unionstruppen am 3. April in Richmond ein und erreichten schließlich eines ihrer wichtigsten Kriegsziele. Am nächsten Tag traf Präsident Lincoln ein, um die gefallene Hauptstadt zu besuchen.

Der Weg nach Appomattox

Nachdem er Petersburg besetzt hatte, begann Grant, Lee mit Sheridans Männern an der Spitze durch Virginia zu jagen. Lee zog nach Westen und wurde von der Kavallerie der Union gequält. Er hoffte, seine Armee wieder versorgen zu können, bevor er nach Süden ging, um sich mit den Streitkräften unter General Joseph Johnston in North Carolina zu verbinden. Am 6. April konnte Sheridan unter Generalleutnant Richard Ewell in Sayler’s Creek ungefähr 8.000 Konföderierte abschneiden . Nach einigen Kämpfen ergaben sich die Konföderierten, darunter acht Generäle. Lee, mit weniger als 30.000 hungrigen Männern, hoffte, Versorgungszüge zu erreichen, die an der Appomattox Station warteten. Dieser Plan wurde zunichte gemacht, als die Kavallerie der Union unter Generalmajor George A. Custer in der Stadt ankam und die Züge verbrannte.

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Treffen im Appomattox Court House

Während die meisten von Lees Offizieren die Kapitulation befürworteten, befürchteten andere nicht, dass dies zum Ende des Krieges führen würde. Lee versuchte auch zu verhindern, dass seine Armee schmilzt, um als Guerillakämpfer zu kämpfen. Ein Schritt, von dem er glaubte, dass er dem Land langfristig schaden würde. Um 8:00 Uhr ritt Lee mit drei seiner Adjutanten aus, um Kontakt mit Grant aufzunehmen. Es folgten mehrere Stunden Korrespondenz, die zu einem Waffenstillstand und einer formellen Aufforderung von Lee führten, die Übergabebedingungen zu besprechen. Das Haus von Wilmer McLean, dessen Haus in Manassas während der ersten Schlacht von Bull Run als Beauregards Hauptquartier gedient hatte, wurde als Gastgeber für die Verhandlungen ausgewählt.

Lee kam zuerst in seiner schönsten Uniform und wartete auf Grant. Der Befehlshaber der Union, der unter starken Kopfschmerzen gelitten hatte, kam spät an und trug eine abgenutzte Privatuniform, wobei nur seine Schultergurte seinen Rang angaben. Grant war von den Emotionen des Treffens überwältigt und hatte Schwierigkeiten, auf den Punkt zu kommen. Er zog es vor, sein vorheriges Treffen mit Lee während des mexikanisch-amerikanischen Krieges zu besprechen . Lee lenkte das Gespräch zurück zur Kapitulation und Grant legte seine Bedingungen fest.

Grants Übergabebedingungen

Grants Bedingungen: „Ich schlage vor, die Übergabe der Armee von N. Va. Zu folgenden Bedingungen zu erhalten: Rollen aller Offiziere und Männer, die in zweifacher Ausfertigung angefertigt werden sollen. Eine Kopie, die einem von mir bestimmten Offizier ausgehändigt werden soll Der andere muss von einem oder mehreren von Ihnen benannten Offizieren behalten werden. Die Offiziere müssen ihre individuellen Bewährungsauflagen erteilen, um keine Waffen gegen die Regierung der Vereinigten Staaten zu erheben, bis sie ordnungsgemäß ausgetauscht wurden, und jede Kompanie oder jeder Regimentskommandeur unterzeichnen eine ähnliche Bewährung für die Männer ihrer Kommandos. Die Waffen, Artillerie und das öffentliche Eigentum müssen geparkt und gestapelt und dem von mir ernannten Offizier übergeben werden, um sie zu empfangen. Dies wird weder die Seitenarme der Offiziere noch ihre privaten Pferde oder ihr Gepäck umfassen Wenn dies geschehen ist, wird es jedem Offizier und Mann gestattet sein, in ihre Häuser zurückzukehren, ohne von der US-Behörde gestört zu werden, solange sie ihre Bewährungsauflagen und die geltenden Gesetze einhalten, in denen sie möglicherweise wohnen. “

Darüber hinaus bot Grant den Konföderierten an, ihre Pferde und Maultiere für die Frühjahrspflanzung mit nach Hause zu nehmen. Lee akzeptierte Grants großzügige Bedingungen und das Treffen endete. Als Grant vom McLean-Haus wegritt, begannen die Unionstruppen zu jubeln. Als Grant sie hörte, befahl er sofort, dass es aufhören sollte, und erklärte, er wolle nicht, dass seine Männer sich über ihren kürzlich besiegten Feind erheben.

Kriegsende

Die Feier von Lees Kapitulation wurde durch die Ermordung von Präsident Lincoln am 14. April im Ford’s Theatre in Washington gedämpft . Wie einige von Lees Offizieren befürchtet hatten, war ihre Kapitulation die erste von vielen. Am 26. April akzeptierte Sherman Johnstons Kapitulation in der Nähe von Durham, NC, und die anderen verbleibenden konföderierten Armeen kapitulierten in den nächsten sechs Wochen nacheinander. Nach vier Jahren des Kampfes war der Bürgerkrieg endlich vorbei.

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