Geschichte & Kultur

Fakten über Bürgerkriegstrommler

Schlagzeugerjungen  werden oft in Kunstwerken und Literatur des Bürgerkriegs dargestellt. Sie scheinen fast Zierfiguren in Militärkapellen gewesen zu sein, aber sie haben tatsächlich einen kritisch wichtigen Zweck auf dem Schlachtfeld erfüllt.

Und der Charakter des Schlagzeugers war nicht nur ein fester Bestandteil der Bürgerkriegslager, sondern auch eine dauerhafte Figur in der amerikanischen Kultur. Junge Schlagzeuger wurden während des Krieges als Helden hochgehalten und hielten über Generationen hinweg in populärer Fantasie durch.

Schlagzeuger waren in Bürgerkriegsarmeen notwendig

Kongressbibliothek

Im Bürgerkrieg waren Schlagzeuger aus offensichtlichen Gründen ein wesentlicher Bestandteil von Militärkapellen: Die Zeit, die sie einhielten, war wichtig, um den Marsch der Soldaten auf der Parade zu regulieren. Schlagzeuger leisteten aber auch einen wertvolleren Dienst, abgesehen davon, dass sie für Paraden oder zeremonielle Anlässe spielten.

Im 19. Jahrhundert wurden Trommeln als unschätzbare Kommunikationsmittel in Lagern und auf Schlachtfeldern eingesetzt. Die Trommler sowohl in der Union als auch in den konföderierten Armeen mussten Dutzende von Trommelrufen lernen, und das Spielen jedes Anrufs würde den Soldaten sagen, dass sie eine bestimmte Aufgabe ausführen mussten.

Sie führten Aufgaben jenseits des Trommelns aus

Während Schlagzeuger eine bestimmte Pflicht hatten, wurden sie oft anderen Pflichten im Lager zugewiesen.

Und während der Kämpfe wurde von den Trommlern oft erwartet, dass sie dem medizinischen Personal helfen und als Assistenten in provisorischen Feldkrankenhäusern dienen. Es gibt Berichte über Schlagzeuger, die Chirurgen während Amputationen auf dem Schlachtfeld unterstützen müssen, um Patienten zu halten. Eine weitere grausame Aufgabe: Junge Schlagzeuger könnten gerufen werden, um die abgetrennten Gliedmaßen wegzutragen.

Es könnte extrem gefährlich sein

Musiker waren keine Kämpfer und trugen keine Waffen. Aber manchmal waren die Trompeter und Schlagzeuger an der Aktion beteiligt. Trommel- und Signalhornrufe wurden auf den Schlachtfeldern verwendet, um Befehle zu erteilen, obwohl der Klang des Kampfes dazu neigte, eine solche Kommunikation zu erschweren.

Als die Kämpfe begannen, bewegten sich die Schlagzeuger im Allgemeinen nach hinten und hielten sich vom Schießen fern. Die Schlachtfelder des Bürgerkriegs waren jedoch äußerst gefährliche Orte, und es war bekannt, dass Trommler getötet oder verwundet wurden.

Charley King, ein Schlagzeuger des 49. Pennsylvania Regiments, starb an Wunden, die er in der Schlacht von Antietam erlitten hatte,   als er erst 13 Jahre alt war. King, der sich 1861 gemeldet hatte, war bereits ein Veteran, der Anfang 1862 während der Halbinselkampagne gedient hatte. Kurz bevor er das Feld in Antietam erreichte, hatte er ein kleines Gefecht durchgemacht.

Sein Regiment befand sich in einem hinteren Bereich, aber eine streunende Granate der Konföderierten explodierte über ihm und schickte Granatsplitter in die Truppen von Pennsylvania. Der junge König wurde in die Brust geschlagen und schwer verwundet. Er starb drei Tage später in einem Feldkrankenhaus. Er war das jüngste Opfer in Antietam.

Einige Schlagzeuger wurden berühmt

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Schlagzeuger erregten während des Krieges Aufmerksamkeit, und einige Geschichten von heldenhaften Schlagzeugern waren weit verbreitet.

Einer der bekanntesten Schlagzeuger war Johnny Clem, der im Alter von neun Jahren von zu Hause weglief, um sich der Armee anzuschließen. Clem wurde als „Johnny Shiloh“ bekannt, obwohl es unwahrscheinlich ist, dass er in der  Schlacht von Shiloh war. die stattfand, bevor er in Uniform war.

Clem war 1863 bei der Schlacht von Chickamauga anwesend, wo er Berichten zufolge ein Gewehr trug und einen konföderierten Offizier erschoss. Nach dem Krieg trat Clem als Soldat in die Armee ein und wurde Offizier. Als er 1915 in den Ruhestand ging, war er General.

Ein weiterer berühmter Schlagzeuger war Robert Hendershot, der als „Drummer Boy of the Rappahannock“ berühmt wurde. Berichten zufolge diente er heldenhaft in der  Schlacht von Fredericksburg. Eine Geschichte darüber, wie er zur Gefangennahme konföderierter Soldaten beigetragen hat, erschien in Zeitungen und muss eine gute Nachricht gewesen sein, als die meisten Kriegsnachrichten, die den Norden erreichten, deprimierend waren.

Jahrzehnte später trat Hendershot auf der Bühne auf, schlug auf eine Trommel und erzählte Geschichten über den Krieg. Nachdem einige Skeptiker auf einigen Kongressen der Großen Armee der Republik, einer Organisation von Unionsveteranen, erschienen waren, begannen sie an seiner Geschichte zu zweifeln. Er wurde schließlich diskreditiert.

Der Charakter des Schlagzeugers wurde oft dargestellt

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Schlagzeuger wurden oft von Künstlern auf dem Schlachtfeld des Bürgerkriegs und von Fotografen dargestellt. Schlachtfeldkünstler, die die Armeen begleiteten und Skizzen anfertigten, die als Grundlage für Kunstwerke in illustrierten Zeitungen dienten, nahmen häufig Schlagzeuger in ihre Arbeit auf. Der große amerikanische Künstler Winslow Homer, der als Sketch-Künstler über den Krieg berichtet hatte, platzierte einen Schlagzeuger in seinem klassischen Gemälde „Drum and Bugle Corps“.

Und die Figur eines Schlagzeugers wurde oft in Romanen erwähnt, darunter in einer Reihe von Kinderbüchern.

Die Rolle des Schlagzeugers war nicht auf einfache Geschichten beschränkt. Walt Whitman erkannte die Rolle des Schlagzeugers im Krieg an und  veröffentlichte ein Buch mit Kriegsgedichten mit dem Titel  Drum Taps .

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