Geschichte & Kultur

Robert Gould Shaw führte das erste schwarze Regiment der Union an

Robert Gould Shaw, der Sohn prominenter Bostoner Abolitionisten, wurde am 10. Oktober 1837 als Sohn von Francis und Sara Shaw geboren. Francis Shaw, der Erbe eines großen Vermögens, setzte sich für verschiedene Zwecke ein und Robert wuchs in einem Umfeld auf, in dem namhafte Persönlichkeiten wie William Lloyd Garrison, Charles Sumner, Nathaniel Hawthorne und Ralph Waldo Emerson vertreten waren. 1846 zog die Familie nach Staten Island, NY, und obwohl Robert Unitarier war, schrieb er sich an der römisch-katholischen Schule des St. John’s College ein. Fünf Jahre später reisten die Shaws nach Europa und Robert setzte sein Studium im Ausland fort.

Bildung und erster Job

1855 kehrte er nach Hause zurück und schrieb sich im folgenden Jahr in Harvard ein. Nach drei Jahren Universität zog sich Shaw aus Harvard zurück, um eine Position bei Henry P. Sturgis, einer Handelsfirma in New York, seines Onkels einzunehmen. Obwohl er die Stadt liebte, stellte er fest, dass er für das Geschäft ungeeignet war. Während sein Interesse an seiner Arbeit nachließ, entwickelte er eine Leidenschaft für Politik. Shaw, ein Anhänger von Abraham Lincoln, hoffte, dass die südlichen Staaten in der darauf folgenden Sezessionskrise gewaltsam zurückgebracht oder aus den Vereinigten Staaten entlassen würden.

Früher Bürgerkrieg

Als die Sezessionskrise ihren Höhepunkt erreichte, trat Shaw in die 7. Miliz des Staates New York ein, in der Hoffnung, dass er im Falle eines Kriegsausbruchs Maßnahmen ergreifen würde. Nach dem Angriff auf Fort Sumter reagierte die 7. NYS auf Lincolns Forderung nach 75.000 Freiwilligen, um den Aufstand niederzuschlagen. Das Regiment reiste nach Washington und war im Kapitol untergebracht. Während seines Aufenthalts in der Stadt hatte Shaw die Gelegenheit, sowohl Außenminister William Seward als auch Präsident Lincoln zu treffen. Da das 7. NYS nur ein kurzfristiges Regiment war, beantragte Shaw, der im Dienst bleiben wollte, eine ständige Kommission in einem Regiment in Massachusetts.

Am 11. Mai 1861 wurde seinem Antrag stattgegeben und er wurde als zweiter Leutnant in der 2. Infanterie von Massachusetts eingesetzt. Shaw kehrte nach Norden zurück und trat dem Regiment im Camp Andrew in West Roxbury zum Training bei. Im Juli wurde das Regiment nach Martinsburg, VA, geschickt und trat bald dem Korps von Generalmajor Nathaniel Banks bei. Im nächsten Jahr diente Shaw in West-Maryland und Virginia, wobei das Regiment an Versuchen teilnahm, den Feldzug von Generalmajor Thomas „Stonewall“ Jackson im Shenandoah Valley zu stoppen. Während der ersten Schlacht von Winchester vermied Shaw glücklicherweise, verwundet zu werden, als eine Kugel seine Taschenuhr traf.

Kurze Zeit später wurde Shaw eine Stelle im Stab von Brigadegeneral George H. Gordon angeboten, die er akzeptierte. Nachdem Shaw am 9. August 1862 an der Schlacht von Cedar Mountain teilgenommen hatte, wurde er zum Kapitän befördert. Während die 2. Massachusetts-Brigade später in diesem Monat bei der Schlacht von Second Manassas anwesend war, wurde sie in Reserve gehalten und sah keine Aktion. Am 17. September erlebte Gordons Brigade während der Schlacht von Antietam schwere Kämpfe im East Woods .

Das 54. Massachusetts Regiment

Am 2. Februar 1863 erhielt Shaws Vater einen Brief vom Gouverneur von Massachusetts, John A. Andrew, in dem er Robert das Kommando über das erste im Norden errichtete schwarze Regiment, das 54. Massachusetts, anbot. Francis reiste nach Virginia und präsentierte das Angebot seinem Sohn. Während Robert anfänglich zögerte, wurde er letztendlich von seiner Familie überredet, zu akzeptieren. Als Shaw am 15. Februar in Boston ankam, begann er ernsthaft mit der Rekrutierung. Mit Unterstützung von Oberstleutnant Norwood Hallowell begann das Regiment im Camp Meigs zu trainieren. Obwohl er ursprünglich skeptisch gegenüber den Kampfqualitäten des Regiments war, beeindruckte ihn das Engagement und die Hingabe der Männer.

Am 17. April 1863 offiziell zum Oberst befördert, heiratete Shaw am 2. Mai in New York seine Geliebte Anna Kneeland Haggerty. Am 28. Mai marschierte das Regiment zum Jubel einer großen Menschenmenge durch Boston und begann seine Reise nach Süden. Als das Regiment am 3. Juni in Hilton Head, SC, ankam, wurde es in der Abteilung des Südens von Generalmajor David Hunter eingesetzt.

Eine Woche nach der Landung nahm der 54. an dem Angriff von Oberst James Montgomery auf Darien, GA, teil. Der Überfall verärgerte Shaw, als Montgomery befahl, die Stadt zu plündern und zu verbrennen. Shaw und der 54. wollten nicht teilnehmen und standen größtenteils da und sahen zu, wie sich die Ereignisse abspielten. Verärgert über Montgomerys Aktionen schrieb Shaw an Gouverneur Andrew und den Generaladjutanten der Abteilung. Am 30. Juni erfuhr Shaw, dass seine Truppen weniger als weiße Soldaten bezahlt werden sollten. Shaw war darüber unzufrieden und inspirierte seine Männer, ihre Bezahlung zu boykottieren, bis die Situation geklärt war (es dauerte 18 Monate).

Nach Shaws Beschwerdebriefen bezüglich des Überfalls auf Darien wurde Hunter erleichtert und durch Generalmajor Quincy Gillmore ersetzt. Gillmore wollte Charleston angreifen und begann Operationen gegen Morris Island. Diese gingen anfangs gut, aber der 54. wurde zu Shaws Leidwesen sehr ausgeschlossen. Am 16. Juli schließlich fand auf der nahe gelegenen Insel James Island eine Aktion statt, die dazu beitrug, einen Angriff der Konföderierten abzuwehren. Das Regiment kämpfte gut und bewies, dass schwarze Soldaten den Weißen ebenbürtig waren. Im Anschluss an diese Aktion plante Gillmore einen Angriff auf Fort Wagner auf Morris Island.

Die Ehre der Führungsposition im Angriff wurde dem 54. verliehen. Am Abend des 18. Juli suchte Shaw Edward L. Pierce, einen Reporter der New York Daily Tribune , auf und gab ihm mehrere Briefe und persönliche Papiere. Dann kehrte er zu dem Regiment zurück, das für den Angriff gebildet worden war. Der 54. marschierte über einen offenen Strand und wurde von den Verteidigern der Konföderierten schwer beschossen, als er sich dem Fort näherte. Während das Regiment schwankte, sprang Shaw nach vorne und schrie „Vorwärts 54.!“ und führte seine Männer, als sie angriffen. Der 54. stürzte durch den Graben, der die Festung umgab, und erklomm die Mauern. Shaw erreichte die Spitze der Brüstung, stand auf und winkte seine Männer nach vorne. Als er sie drängte, wurde er durch das Herz geschossen und getötet. Trotz der Tapferkeit des Regiments wurde der Angriff abgewehrt, wobei der 54. 272 ​​Opfer erlitt (45% seiner Gesamtstärke).

Verärgert über den Einsatz schwarzer Soldaten, zogen die Konföderierten Shaws Leiche aus und begruben sie mit seinen Männern. Sie glaubten, dass dies sein Gedächtnis demütigen würde. Nachdem die Versuche von Gillmore, Shaws Körper zu bergen, fehlgeschlagen waren, bat Francis Shaw ihn, aufzuhören, da er glaubte, sein Sohn würde es vorziehen, sich bei seinen Männern auszuruhen.

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