Geschichte & Kultur

Das Bürgerrechtsgesetz von 1866: Geschichte und Auswirkungen

Das Civil Rights Act von 1866 war das erste Gesetz, das vom Kongress der Vereinigten Staaten erlassen wurde, um die US-Staatsbürgerschaft klar zu definieren und zu bestätigen, dass alle Bürger gleichermaßen durch das Gesetz geschützt sind. Das Gesetz war der erste, wenn auch unvollständige Schritt zur zivilen und sozialen Gleichstellung der schwarzen Amerikaner während der Wiederaufbauzeit nach dem Bürgerkrieg.

Bürgerrechtsgesetz von 1866

  • Das Civil Rights Act von 1866 war das erste Bundesgesetz, das bestätigte, dass alle US-Bürger gleichermaßen gesetzlich geschützt sind.
  • Das Gesetz definierte auch die Staatsbürgerschaft und machte es illegal, einer Person die Staatsbürgerschaftsrechte aufgrund ihrer Rasse oder Hautfarbe zu verweigern.
  • Das Gesetz hat politische oder soziale Rechte wie Stimmabgabe und gleiche Unterbringung nicht geschützt.
  • Heute wird das Bürgerrechtsgesetz von 1866 in Fällen des Obersten Gerichtshofs zitiert, die sich mit Diskriminierung befassen.

Wo das Bürgerrechtsgesetz von 1866 erfolgreich war

Das Civil Rights Act von 1866 trug zur Integration der schwarzen Amerikaner in die amerikanische Mainstream-Gesellschaft bei, indem:

  1. Feststellung, dass „alle in den Vereinigten Staaten geborenen Personen“ Staatsbürger der Vereinigten Staaten sind;
  2. Spezifische Definition der Rechte der amerikanischen Staatsbürgerschaft. und
  3. Es ist illegal, einer Person das Recht auf Staatsbürgerschaft aufgrund ihrer Rasse oder Hautfarbe zu verweigern.

Im Gesetz von 1866 heißt es insbesondere, dass „alle in den Vereinigten Staaten geborenen Personen“ (mit Ausnahme der indigenen Gruppen) „hiermit zu Staatsbürgern der Vereinigten Staaten erklärt wurden“ und dass „solche Bürger jeder Rasse und Hautfarbe … die das gleiche Recht … wie es weiße Bürger genießen.“ Nur zwei Jahre später, im Jahr 1868, wurden diese Rechte durch die vierzehnte Änderung der Verfassung weiter geschützt , die sich mit der Staatsbürgerschaft befasste und allen Bürgern den gleichen Schutz nach dem Gesetz garantierte.

Das Gesetz von 1866 hob das Urteil des Obersten Gerichtshofs von 1857 in der Rechtssache Dred Scott gegen Sanford auf. wonach einheimische Afroamerikaner aufgrund ihrer ausländischen Abstammung keine US-Bürger waren und daher kein Recht hatten, vor amerikanischen Gerichten zu klagen. Das Gesetz versuchte auch, die berüchtigten Black Codes außer Kraft zu setzen, die in südlichen Staaten erlassen wurden, was die Freiheit der Afroamerikaner einschränkte und rassendiskriminierende Praktiken wie das Leasing von Verurteilten erlaubte .

Nachdem der Kongress 1865 zum ersten Mal vom Kongress verabschiedet worden war, aber von Präsident Andrew Johnson ein Veto eingelegt hatte, verabschiedete er das Gesetz erneut. Dieses Mal wurde es als Maßnahme zur Unterstützung des dreizehnten Verfassungszusatzes umformuliert, der die Sklaverei in den gesamten Vereinigten Staaten verboten hatte. Obwohl Johnson erneut ein Veto einlegte, stimmte die erforderliche Zweidrittelmehrheit sowohl im Repräsentantenhaus als auch im Senat dafür, das Veto außer Kraft zu setzen, und das Bürgerrechtsgesetz von 1866 wurde am 9. April 1866 zum Gesetz.

In seiner Vetobotschaft an den Kongress erklärte Johnson, er habe Einwände gegen den durch die Gesetzgebung implizierten Durchsetzungsumfang der Bundesregierung erhoben. Johnson war immer ein starker Befürworter der Rechte der Staaten und bezeichnete das Gesetz als „einen weiteren Schritt oder vielmehr einen Schritt in Richtung Zentralisierung und Konzentration aller gesetzgebenden Gewalt in der nationalen Regierung“.

Wo das Bürgerrechtsgesetz von 1866 zu kurz kam

Das Bürgerrechtsgesetz von 1866 war sicherlich ein Fortschritt auf dem langen Weg von der Sklaverei zur vollständigen Gleichstellung, ließ aber zu wünschen übrig.

Das Gesetz garantierte allen Bürgern, unabhängig von Rasse oder Hautfarbe, den Schutz ihrer Bürgerrechte, wie das Recht, Klage zu erheben, Verträge abzuschließen und durchzusetzen sowie Immobilien und persönliches Eigentum zu kaufen, zu verkaufen und zu erben. Es schützte jedoch nicht ihre politischen Rechte wie das Wählen und Ausüben öffentlicher Ämter oder ihre sozialen Rechte, die einen gleichberechtigten Zugang zu öffentlichen Unterkünften gewährleisten würden.

Diese eklatante Unterlassung des Kongresses war zu dieser Zeit tatsächlich beabsichtigt. Als er den Gesetzentwurf dem Haus vorstellte, fasste der Abgeordnete James F. Wilson aus Iowa seinen Zweck wie folgt zusammen:

Es sieht die Gleichstellung der Bürger der Vereinigten Staaten bei der Wahrnehmung von „Bürgerrechten und Immunitäten“ vor. Was bedeuten diese Begriffe? Bedeuten sie, dass in allen bürgerlichen, sozialen, politischen, allen Bürgern, ohne Unterschied von Rasse oder Hautfarbe, gleich sein sollen? Auf keinen Fall können sie so ausgelegt werden. Bedeuten sie, dass alle Bürger in den verschiedenen Staaten wählen sollen? Nein; Denn das Wahlrecht ist ein politisches Recht, das unter der Kontrolle der verschiedenen Staaten steht und nur dann dem Kongress unterliegt, wenn es notwendig wird, die Garantie einer republikanischen Regierungsform durchzusetzen. Sie bedeuten auch nicht, dass alle Bürger in den Jurys sitzen oder dass ihre Kinder die gleichen Schulen besuchen. Die Definition des Begriffs „Bürgerrechte“ … ist sehr präzise und wird von der besten Behörde unterstützt. Es ist dies: „Bürgerrechte sind solche, die keinen Bezug zur Errichtung, Unterstützung oder Verwaltung der Regierung haben.“

In der Hoffnung, das versprochene Veto von Präsident Johnson zu vermeiden, hat der Kongress die folgende wichtige Bestimmung aus dem Gesetz gestrichen: „Es darf keine Diskriminierung der Bürgerrechte oder Immunitäten unter den Einwohnern eines Staates oder Territoriums der Vereinigten Staaten aufgrund von Rasse, Hautfarbe oder früher geben Zustand der Knechtschaft. “

1875 bringt einen Schritt vorwärts, mehrere Schritte zurück

Der Kongress würde später versuchen, die Mängel des Gesetzes von 1866 mit dem Bürgerrechtsgesetz von 1875 zu korrigieren . Das Gesetz von 1875, das manchmal als „Durchsetzungsgesetz“ bezeichnet wird, garantiert allen Bürgern, einschließlich der Schwarzen, den gleichen Zugang zu öffentlichen Unterkünften und Transportmitteln und verbietet den Ausschluss aus dem Juryservice.

Acht Jahre später entschied der Oberste Gerichtshof jedoch in den Bürgerrechtsfällen von 1883, dass Abschnitte über öffentliche Unterkünfte des Civil Rights Act von 1875 verfassungswidrig seien, und erklärte, dass die dreizehnte und vierzehnte Änderung dem Kongress nicht die Befugnis einräumte, die Angelegenheiten des Privatlebens zu regeln Einzelpersonen und Unternehmen.

Infolgedessen waren Schwarze, obwohl legal „freie“ US-Bürger, in fast allen Bereichen der Gesellschaft, Wirtschaft und Politik weiterhin unkontrollierter Diskriminierung ausgesetzt. 1896 erließ der Oberste Gerichtshof seine Entscheidung Plessy gegen Ferguson. in der erklärt wurde, dass rassentrennende Unterkünfte legal sind, solange sie von gleicher Qualität sind und dass die Staaten befugt sind, Gesetze zu erlassen, die eine Rassentrennung in diesen Unterkünften vorschreiben.

Aufgrund der Reichweite des Plessy-Urteils haben die Legislative und die Exekutive die Frage der Bürgerrechte fast ein Jahrhundert lang vermieden und die Schwarzen unter den Ungleichheiten der Jim-Crow-Gesetze und der „getrennten, aber gleichberechtigten“ öffentlichen Schulen leiden lassen .

Das Erbe des Bürgerrechtsgesetzes von 1866: Endlich gleich

Ebenfalls 1866 wurden rassistische Terroristengruppen wie der Ku Klux Klan (KKK) gegründet, die sich bald in fast allen südlichen Bundesstaaten ausbreiteten. Dies verhinderte weitgehend, dass das Bürgerrechtsgesetz von 1866 sofort umgesetzt wurde, um die Bürgerrechte der Schwarzen zu sichern. Obwohl das Gesetz die Diskriminierung in Bezug auf Beschäftigung und Wohnen aufgrund der Rasse illegal machte, sah es keine bundesstaatlichen Strafen für Verstöße vor, so dass es den einzelnen Opfern überlassen blieb, Rechtshilfe zu suchen.

Da viele Opfer von Rassendiskriminierung keinen Zugang zu Rechtshilfe hatten, blieben sie ohne Rückgriff. Seit den 1950er Jahren hat die Verabschiedung umfassenderer Bürgerrechtsgesetze jedoch eine zunehmende Anzahl von Rechtsbehelfen ermöglicht, die sich aus Urteilen des Obersten Gerichtshofs auf der Grundlage des ursprünglichen Bürgerrechtsgesetzes von 1866 ergeben, einschließlich der wegweisenden Entscheidungen in Jones gegen Mayer Co. und Entscheidungen von Sullivan gegen Little Hunting Park, Inc. Ende der 1960er Jahre.

Bürgerrechtsbewegungen, die sich in den 1950er und 1960er Jahren im ganzen Land ausbreiteten, entfachten den Geist der Civil Rights Acts von 1866 und 1875. Als Schlüsselelemente des Programms „ Great Society“ von Präsident Lyndon Johnson wurden die Civil Rights Acts von 1964, die Das Gesetz über faires Wohnen und das Stimmrechtsgesetz von 1965 enthielten alle Bestimmungen der Bürgerrechtsgesetze von 1866 und 1875.

Heute, da immer wieder Fälle von Diskriminierung zu Themen wie positive Maßnahmen, Stimmrechte, reproduktive Rechte und gleichgeschlechtliche Ehen auftauchen, zieht der Oberste Gerichtshof häufig einen Präzedenzfall aus dem Civil Rights Act von 1866.

Quellen

  • Kongressbibliothek. Kongressglobus, Debatten und Verfahren, 1833-1873 . Online
  • Du Bois, WEB „Schwarzer Wiederaufbau in Amerika: 1860–1880.“ New York: Harcourt, Brace and Company, 1935.
  • Foner, Eric. „Wiederaufbau: Amerikas unvollendete Revolution 1863-1877.“ New York: Harper & Row, 1988.
  • Oberster Gerichtshof der Vereinigten Staaten. Reporter des Obersten Gerichtshofs,Jones v. Mayer Co.vol. 392, US Reports, 1967. Kongressbibliothek .
  • Oberster Gerichtshof der Vereinigten Staaten. Sullivan v. Little Hunting Park. Supreme Court Reporter, vol. 396, US Reports, 1969. Library of Congress .
  • Wilson, Theodore Brantner. „Die schwarzen Codes des Südens.“ Universität: University of Alabama Press, 1965.
  • Woodward, C. Vann. „Die seltsame Karriere von Jim Crow.“ 3d rev. ed. New York: Oxford University Press, 1974.

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