Geschichte & Kultur

Über das US Civil Rights Act von 1875

Das Civil Rights Act von 1875 war ein Bundesgesetz der Vereinigten Staaten, das während des Wiederaufbaus nach dem Bürgerkrieg erlassen wurde und Afroamerikanern den gleichen Zugang zu öffentlichen Unterkünften und öffentlichen Verkehrsmitteln garantierte . Das Gesetz kam weniger als ein Jahrzehnt, nachdem das Bürgerrechtsgesetz von 1866 die ersten Schritte der Nation zur bürgerlichen und sozialen Gleichstellung der schwarzen Amerikaner nach dem Bürgerkrieg unternommen hatte

Das Gesetz lautete teilweise: „… Alle Personen in der Gerichtsbarkeit der Vereinigten Staaten haben Anspruch auf die uneingeschränkte und gleichberechtigte Nutzung der Unterkünfte, Vorteile, Einrichtungen und Privilegien von Gasthäusern, öffentlichen Verkehrsmitteln an Land oder auf dem Wasser, Theatern und andere Orte der öffentlichen Unterhaltung; vorbehaltlich der gesetzlich festgelegten Bedingungen und Beschränkungen, die für Bürger jeder Rasse und Hautfarbe gleichermaßen gelten, unabhängig von früheren Bedingungen der Knechtschaft.“

Das Gesetz verbot auch den Ausschluss eines ansonsten qualifizierten Bürgers von der Pflicht der Geschworenen aufgrund seiner Rasse und sah vor, dass nach dem Gesetz erhobene Klagen vor Bundesgerichten und nicht vor staatlichen Gerichten verhandelt werden müssen.

Das Gesetz wurde vom 43. Kongress der Vereinigten Staaten am 4. Februar 1875 verabschiedet und am 1. März 1875 von Präsident Ulysses S. Grant in das Gesetz aufgenommen. Teile des Gesetzes wurden später vom Obersten Gerichtshof der USA in den Fällen von Bürgerrechten für verfassungswidrig erklärt von 1883 .

Das Bürgerrechtsgesetz von 1875 war eines der wichtigsten Gesetze des Wiederaufbaus, die der Kongress nach dem Bürgerkrieg verabschiedete. Weitere Gesetze waren das Bürgerrechtsgesetz von 1866. vier Wiederaufbaugesetze von 1867 und 1868 sowie drei Wiederaufbaugesetze von 1870 und 1871.

Das Bürgerrechtsgesetz im Kongress

Das Bürgerrechtsgesetz von 1875 war ursprünglich dazu gedacht, die 13. und 14. Änderung der Verfassung umzusetzen, und legte eine lange und holprige fünfjährige Reise bis zur endgültigen Verabschiedung zurück.

Das Gesetz wurde erstmals 1870 vom republikanischen Senator Charles Sumner aus Massachusetts eingeführt, der allgemein als einer der einflussreichsten Bürgerrechtler im Kongress gilt. Bei der Ausarbeitung des Gesetzentwurfs wurde Sen. Sumner von John Mercer Langston beraten , einem prominenten schwarzen Anwalt und Abolitionisten, der später zum ersten Dekan der Rechtsabteilung der Howard University ernannt wurde.

Sumner betrachtete sein Bürgerrechtsgesetz als den Schlüssel zur Erreichung der höchsten Ziele des Wiederaufbaus und erklärte einmal: „Es wurden nur sehr wenige Maßnahmen von gleicher Bedeutung jemals vorgestellt.“ Leider überlebte Sumner nicht, als seine Gesetzesvorlage verabschiedet wurde, und starb 1874 im Alter von 63 Jahren an einem Herzinfarkt. Auf seinem Sterbebett plädierte Sumner für den berühmten Abolitionisten des schwarzen amerikanischen Sozialreformers und Staatsmann Frederick Douglass. „Lassen Sie die Gesetzesvorlage nicht zu Scheitern.“

Bei seiner Einführung im Jahr 1870 verbot das Bürgerrechtsgesetz nicht nur die Diskriminierung in öffentlichen Unterkünften, im Transportwesen und in der Pflicht der Geschworenen, sondern auch die Rassendiskriminierung in Schulen. Angesichts der wachsenden öffentlichen Meinung, die eine erzwungene Rassentrennung befürwortet, erkannten die republikanischen Gesetzgeber jedoch, dass das Gesetz keine Chance hatte, verabschiedet zu werden, wenn nicht alle Verweise auf gleiche und integrierte Bildung entfernt wurden.

Während der vielen langen Tage der Debatte über das Gesetz zum Bürgerrechtsgesetz hörte der Gesetzgeber einige der leidenschaftlichsten und wirkungsvollsten Reden, die jemals auf dem Boden des Repräsentantenhauses gehalten wurden. In Bezug auf ihre persönlichen Erfahrungen mit Diskriminierung führten Vertreter der schwarzen amerikanischen Republikaner die Debatte zugunsten des Gesetzes.

„Jeden Tag werden mein Leben und mein Eigentum ausgesetzt, sind der Gnade anderer überlassen und werden so lange dauern, wie jeder Hotelier, Eisenbahnschaffner und Dampfschiffkapitän mich ungestraft ablehnen kann“ , fügte der Abgeordnete James Rapier aus Alabama hinzu berühmt: „Schließlich löst sich diese Frage darin auf: Entweder bin ich ein Mann oder ich bin kein Mann.“

Nach fast fünfjähriger Debatte, Änderung und Kompromittierung wurde das Bürgerrechtsgesetz von 1875 endgültig verabschiedet und mit 162 zu 99 Stimmen im Haus verabschiedet.

Herausforderung des Obersten Gerichtshofs

Viele weiße Bürger in den nördlichen und südlichen Staaten betrachteten Versklavung und Rassentrennung als unterschiedliche Themen und fochten Wiederaufbaugesetze wie das Civil Rights Act von 1875 an und behaupteten, sie hätten ihre persönliche Wahlfreiheit verfassungswidrig verletzt.

In einer 8: 1-Entscheidung vom 15. Oktober 1883 erklärte der Oberste Gerichtshof wichtige Abschnitte des Civil Rights Act von 1875 für verfassungswidrig.

Im Rahmen seiner Entscheidung in den kombinierten Bürgerrechtsfällen entschied der Gerichtshof, dass die Gleichbehandlungsklausel der vierzehnten Änderung zwar die Rassendiskriminierung durch den Staat und die lokalen Regierungen untersagte, der Bundesregierung jedoch nicht die Befugnis einräumte, Privatpersonen und Organisationen zu verbieten von Diskriminierung aufgrund der Rasse.

Darüber hinaus entschied der Gerichtshof, dass die dreizehnte Änderung nur das Verbot der Versklavung zum Ziel hatte und die Rassendiskriminierung in öffentlichen Unterkünften nicht verbot.

Nach der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs wäre das Bürgerrechtsgesetz von 1875 das letzte föderale Bürgerrechtsgesetz, das bis zur Verabschiedung des Bürgerrechtsgesetzes von 1957 in den frühen Phasen der modernen Bürgerrechtsbewegung erlassen wurde .

Vermächtnis des Bürgerrechtsgesetzes von 1875

Das Bürgerrechtsgesetz von 1875, dem jeglicher Schutz vor Diskriminierung und Segregation in der Bildung entzogen war, hatte in den acht Jahren, in denen es in Kraft war, bevor es vom Obersten Gerichtshof niedergeschlagen wurde, nur geringe praktische Auswirkungen auf die Rassengleichheit.  

Trotz des Mangels an unmittelbaren Auswirkungen des Gesetzes wurden viele Bestimmungen des Civil Rights Act von 1875 schließlich vom Kongress während der Bürgerrechtsbewegung als Teil des Civil Rights Act von 1964 und des Civil Rights Act von 1968. Fair Housing Act. verabschiedet. Das Civil Rights Act von 1964 wurde im Rahmen des Sozialreformprogramms der Great Society von Präsident Lyndon B. Johnson verabschiedet und verbot dauerhaft getrennte öffentliche Schulen in Amerika.

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