Literatur

Stadt auf einem Hügel: Amerikanische Kolonialliteratur

John Winthrop benutzte den Ausdruck „Stadt auf einem Hügel“, um die neue Siedlung mit „den Augen aller Menschen“ zu beschreiben. Und mit diesen Worten legte er den Grundstein für eine neue Welt. Diese neuen Siedler stellten sicherlich ein neues Schicksal für dieses Land dar.

Religion und koloniales Schreiben

Frühe Kolonialautoren sprachen davon, die Landschaft und ihre Menschen zu verändern. In seinem Bericht von der Mayflower fand William Bradford das Land: „Eine schreckliche und öde Wildnis, voller wilder Tiere und wilder Männer.“

Als die Siedler in dieses Paradies der Schrecken kamen, wollten sie sich einen Himmel auf Erden schaffen, eine Gemeinschaft, in der sie anbeten und leben konnten, wie sie es für richtig hielten – ohne Einmischung. Die Bibel wurde als Autorität für Gesetz und alltägliche Praktiken zitiert. Jeder, der mit der biblischen Lehre nicht einverstanden war oder andere Ideen präsentierte, wurde aus den Kolonien verbannt (Beispiele sind Roger Williams und Anne Hutchinson) oder noch schlimmer.

Mit diesen hohen Idealen im Kopf bestanden viele der Schriften dieser Zeit aus Briefen, Zeitschriften, Erzählungen und Geschichten – stark beeinflusst wie sie von britischen Schriftstellern beeinflusst wurden. Natürlich verbringen viele der Kolonisten viel Zeit mit dem einfachen Streben nach Überleben, daher ist es kein Wunder, dass keine großen Romane oder anderen großen literarischen Werke aus den Händen früher kolonialer Schriftsteller hervorgegangen sind. Zusätzlich zu den zeitlichen Einschränkungen war in den Kolonien bis zum Unabhängigkeitskrieg jegliches fantasievolle Schreiben verboten.

Da Drama und Romane als böse Ablenkungen angesehen werden, sind die meisten Werke dieser Zeit religiöser Natur. William Bradford schrieb eine Geschichte von Plymouth und John Winthrop schrieb eine Geschichte von New England, während William Byrd über einen Grenzstreit zwischen North Carolina und Virginia schrieb.

Wahrscheinlich nicht überraschend, blieben Predigten zusammen mit philosophischen und theologischen Werken die produktivste Form des Schreibens. Cotton Mather veröffentlichte rund 450 Bücher und Broschüren, die auf seinen Predigten und religiösen Überzeugungen basierten . Jonathan Edwards ist berühmt für seine Predigt „Sünder in den Händen eines wütenden Gottes“.

Poesie in der Kolonialzeit 

Anne Bradstreet ist eine der bekanntesten Autoren der Poesie aus der Kolonialzeit  . Edward Taylor schrieb auch religiöse  Gedichte. aber sein Werk wurde erst 1937 veröffentlicht.

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