Geschichte & Kultur

Die Bürgergenêt-Affäre von 1793

Die neue Bundesregierung der Vereinigten Staaten hatte es bis 1793 weitgehend geschafft, schwerwiegende diplomatische Zwischenfälle zu vermeiden . Und dann kam Citizen Genêt.

Edmond Charles Genêt, der heute als „Citizen Genêt“ bekannt ist, war von 1793 bis 1794 Frankreichs Außenminister in den Vereinigten Staaten.

Anstatt freundschaftliche Beziehungen zwischen den beiden Nationen aufrechtzuerhalten, verwickelten Genêts Aktivitäten Frankreich und die Vereinigten Staaten in eine diplomatische Krise, die die Versuche der US-Regierung gefährdete, im Konflikt zwischen Großbritannien und dem revolutionären Frankreich neutral zu bleiben. Während Frankreich den Streit letztendlich löste, indem es Genêt von seiner Position entfernte, zwangen die Ereignisse der Citizen Genêt-Affäre die Vereinigten Staaten, ihre ersten Verfahren zur Regelung der internationalen Neutralität zu schaffen.

Bürger Genêt

Edmond Charles Genêt wurde praktisch zum Regierungsdiplomaten erzogen. Er wurde 1763 in Versailles geboren und war der neunte Sohn eines lebenslangen französischen Beamten, Edmond Jacques Genêt, einem leitenden Angestellten im Außenministerium. Der ältere Genêt analysierte die Stärke der britischen Marine während des Siebenjährigen Krieges und überwachte den Fortschritt des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges. Mit 12 Jahren galt der junge Edmond Genêt aufgrund seiner Fähigkeit, Französisch, Englisch, Italienisch, Latein, Schwedisch, Griechisch und Deutsch zu lesen, als Wunderkind.

1781, im Alter von 18 Jahren, wurde Genêt zum Gerichtsübersetzer ernannt und 1788 als Botschafter in die französische Botschaft in Sankt Petersburg, Russland, versetzt.

Genêt verachtete schließlich alle monarchischen Regierungssysteme, einschließlich nicht nur der französischen Monarchie, sondern auch des zaristischen russischen Regimes unter Katharina der Großen. Unnötig zu erwähnen, dass Catherine beleidigt war und 1792 Genêt persona non grata erklärte und seine Anwesenheit als „nicht nur überflüssig, sondern sogar unerträglich“ bezeichnete. Im selben Jahr stieg die antimonarchistische girondistische Gruppe in Frankreich an die Macht und ernannte Genêt zu seinem Minister in den Vereinigten Staaten.

Diplomatische Einstellung der Bürger-Genêt-Affäre

In den 1790er Jahren wurde die amerikanische Außenpolitik von den multinationalen Auswirkungen der Französischen Revolution dominiert . Nach dem gewaltsamen Sturz der französischen Monarchie im Jahr 1792 sah sich die französische Revolutionsregierung einem oft gewalttätigen kolonialen Machtkampf mit den Monarchien Großbritanniens und Spaniens gegenüber.

1793 hatte Präsident George Washington gerade den ehemaligen US-Botschafter in Frankreich, Thomas Jefferson, zum ersten amerikanischen Außenminister ernannt. Als die Französische Revolution zu einem Krieg zwischen Amerikas wichtigstem Handelspartner Großbritannien und dem Verbündeten der Amerikanischen Revolution, Frankreich, führte, forderte Präsident Washington Jefferson und den Rest seines Kabinetts auf, eine Politik der Neutralität aufrechtzuerhalten.

Jefferson als Vorsitzender der antiföderalistischen Demokratisch-Republikanischen Partei sympathisierte jedoch mit den französischen Revolutionären. Finanzminister Alexander Hamilton. Vorsitzender der Föderalistischen Partei, befürwortete die Aufrechterhaltung bestehender Allianzen – und Verträge – mit Großbritannien.

In der Überzeugung, dass die Unterstützung Großbritanniens oder Frankreichs in einem Krieg die immer noch vergleichsweise schwachen Vereinigten Staaten in die unmittelbare Gefahr einer Invasion durch ausländische Armeen bringen würde, gab Washington am 22. April 1793 eine Neutralitätserklärung ab.

Vor diesem Hintergrund sandte die französische Regierung Genêt – einen ihrer erfahrensten Diplomaten – nach Amerika, um die Hilfe der US-Regierung beim Schutz ihrer Kolonien in der Karibik zu suchen. Für die französische Regierung konnte Amerika ihnen entweder als aktiver militärischer Verbündeter oder als neutraler Lieferant von Waffen und Material helfen. Genêt wurde auch zugewiesen:

  • Erhalten Sie Vorauszahlungen für Schulden, die die Vereinigten Staaten Frankreich schulden;
  • Verhandeln Sie ein Handelsabkommen zwischen den Vereinigten Staaten und Frankreich; und
  • Umsetzung der Bestimmungen des französisch-amerikanischen Vertrags von 1778 , die es Frankreich ermöglichen, britische Handelsschiffe mit französischen Schiffen anzugreifen, die in amerikanischen Häfen stationiert sind.

Leider würden Genêts Maßnahmen bei dem Versuch, seine Mission zu erfüllen, ihn – und möglicherweise seine Regierung – in direkten Konflikt mit der US-Regierung bringen.

Hallo Amerika. Ich bin Citizen Genêt und hier, um zu helfen

Sobald Genêt am 8. April 1793 in Charleston, South Carolina, vom Schiff stieg, stellte er sich als „Citizen Genêt“ vor, um seine pro-revolutionäre Haltung zu betonen. Genêt hoffte, dass seine Zuneigung zu französischen Revolutionären ihm helfen würde, die Herzen und Gedanken der Amerikaner zu gewinnen, die kürzlich ihre eigene Revolution bekämpft hatten, natürlich mit Hilfe Frankreichs.

Das erste amerikanische Herz und Verstand, das Genêt anscheinend gewann, gehörte dem Gouverneur von South Carolina, William Moultrie. Genêt überzeugte Gouverneur Moultrie, Privatisierungskommissionen zu erteilen, die die Träger unabhängig von ihrem Herkunftsland ermächtigten, mit Zustimmung und Schutz der französischen Regierung britische Handelsschiffe und ihre Fracht zu ihrem eigenen Vorteil zu besteigen und zu beschlagnahmen.

Im Mai 1793 kam Genêt in Philadelphia an, der damaligen US-Hauptstadt. Als er jedoch seine diplomatischen Zeugnisse vorlegte, erklärte ihm Außenminister Thomas Jefferson, dass das Kabinett von Präsident Washington seine Zustimmung zu Gouverneur Moultrie, die die Operationen ausländischer Freibeuter in amerikanischen Seehäfen sanktioniert, als Verstoß gegen die US-Neutralitätspolitik betrachte.

Die US-Regierung, die bereits günstige Handelsprivilegien in französischen Häfen hatte, lehnte es ab, einen neuen Handelsvertrag auszuhandeln. Das Washingtoner Kabinett lehnte auch Genêts Antrag auf Vorauszahlung von US-Schulden an die französische Regierung ab.

Genêt trotzt Washington

Um sich nicht von den Warnungen der US-Regierung abschrecken zu lassen, rüstete Genêt im Hafen von Charleston ein weiteres französisches Piratenschiff namens Little Democrat aus. Genêt widersetzte sich weiteren Warnungen von US-Beamten, das Schiff den Hafen nicht verlassen zu lassen, und bereitete den kleinen Demokraten weiterhin auf das Segeln vor.

Genêt fachte die Flammen weiter an und drohte, die US-Regierung zu umgehen, indem er seine Argumente für die französische Piraterie britischer Schiffe an das amerikanische Volk weiterleitete, von dem er glaubte, dass es seine Sache unterstützen würde. Genêt erkannte jedoch nicht, dass Präsident Washington – und seine internationale Neutralitätspolitik – in der Öffentlichkeit große Popularität erlangten.

Während das Kabinett von Präsident Washington darüber diskutierte, wie die französische Regierung davon überzeugt werden kann, ihn zurückzurufen, erlaubte Citizen Genêt dem kleinen Demokraten, zu segeln und britische Handelsschiffe anzugreifen.

Als Finanzminister Alexander Hamilton von dieser direkten Verletzung der Neutralitätspolitik der US-Regierung erfuhr, bat er Außenminister Jefferson, Genêt unverzüglich aus den Vereinigten Staaten auszuschließen. Jefferson entschied sich jedoch für den diplomatischeren Takt, eine Anfrage an Genêts Rückruf an die französische Regierung zu senden.

Als Jeffersons Bitte um Genêts Rückruf Frankreich erreichte, verlagerte sich die politische Macht innerhalb der französischen Regierung. Die radikale Jakobinergruppe hatte die etwas weniger radikalen Girondins ersetzt, die Genêt ursprünglich in die USA geschickt hatten.

Die Außenpolitik der Jakobiner befürwortete die Aufrechterhaltung freundlicherer Beziehungen zu neutralen Ländern, die Frankreich mit dringend benötigten Nahrungsmitteln versorgen könnten. Die französische Regierung war bereits unzufrieden mit seiner Nichterfüllung seiner diplomatischen Mission und verdächtigte ihn, den Girondins treu zu bleiben. Sie beraubte Genêt seiner Position und forderte die US-Regierung auf, ihn französischen Beamten zu übergeben, die ihn ersetzen sollten.

Präsident Washington und Generalstaatsanwalt Edmund Randolph waren sich bewusst, dass Genêts Rückkehr nach Frankreich mit ziemlicher Sicherheit zu seiner Hinrichtung führen würde, und erlaubten ihm, in den Vereinigten Staaten zu bleiben. Die Citizen Genêt-Affäre endete friedlich, und Genêt selbst lebte bis zu seinem Tod im Jahr 1834 in den Vereinigten Staaten.

Die Citizen Genêt-Affäre hat die Neutralitätspolitik der USA gefestigt

Als Reaktion auf die Citizen Genêt-Affäre haben die Vereinigten Staaten sofort eine formelle Politik in Bezug auf die internationale Neutralität festgelegt.

Am 3. August 1793 unterzeichnete das Kabinett von Präsident Washington einstimmig eine Reihe von Vorschriften zur Neutralität. Weniger als ein Jahr später, am 4. Juni 1794, formalisierte der Kongress diese Vorschriften mit der Verabschiedung des Neutralitätsgesetzes von 1794.

Als Grundlage für die Neutralitätspolitik der USA macht es das Neutrality Act von 1794 für jeden Amerikaner illegal, Krieg gegen ein Land zu führen, das derzeit mit den Vereinigten Staaten im Frieden ist. Zum Teil erklärt das Gesetz:

„Wenn eine Person innerhalb des Hoheitsgebiets oder der Gerichtsbarkeit der Vereinigten Staaten beginnen oder zu Fuß gehen oder die Mittel für eine militärische Expedition oder ein militärisches Unternehmen bereitstellen oder vorbereiten soll … gegen das Hoheitsgebiet oder die Herrschaft eines ausländischen Prinzen oder Staates, von dem die Vereinigten Staaten war in Frieden, diese Person würde eines Vergehens schuldig sein. “

Obwohl das Neutralitätsgesetz von 1794 im Laufe der Jahre mehrmals geändert wurde, bleibt es bis heute in Kraft.  

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