Geschichte & Kultur

Cinco De Mayo und die Schlacht von Puebla

Cinco de Mayo ist ein mexikanischer Feiertag, der am 5. Mai 1862 in der Schlacht von Puebla den Sieg über die französischen Streitkräfte feiert. Es wird oft fälschlicherweise als Unabhängigkeitstag Mexikos angesehen, der eigentlich der 16. September ist. Für die Mexikaner ist die Schlacht von Puebla eher ein emotionaler als ein militärischer Sieg. Sie steht für mexikanische Entschlossenheit und Tapferkeit angesichts eines überwältigenden Feindes.

Der Reformkrieg

Die Schlacht von Puebla war kein Einzelfall: Es gibt eine lange und komplizierte Geschichte, die dazu geführt hat. 1857 brach in Mexiko der „ Reformkrieg“ aus. Es war ein Bürgerkrieg, in dem die Liberalen (die an die Trennung von Kirche und Staat und die Religionsfreiheit glaubten) gegen die Konservativen antraten (die eine enge Verbindung zwischen der römisch-katholischen Kirche und dem mexikanischen Staat befürworteten). Dieser brutale, blutige Krieg hat die Nation in Trümmern und bankrott gemacht. Als der Krieg 1861 zu Ende war, setzte der mexikanische Präsident Benito Juarez alle Zahlungen für Auslandsschulden aus: Mexiko hatte einfach kein Geld.

Ausländische Intervention

Dies verärgerte Großbritannien, Spanien und Frankreich, Länder, denen viel Geld geschuldet wurde. Die drei Nationen einigten sich darauf, zusammenzuarbeiten, um Mexiko zur Zahlung zu zwingen. Die Vereinigten Staaten, die Lateinamerika seit der Monroe-Doktrin (1823) als ihren „Hinterhof“ angesehen hatten , erlebten einen eigenen Bürgerkrieg und waren nicht in der Lage, etwas gegen europäische Interventionen in Mexiko zu unternehmen.

Im Dezember 1861 kamen die Streitkräfte der drei Nationen vor der Küste von Veracruz an und landeten einen Monat später, im Januar 1862. Die verzweifelten diplomatischen Bemühungen der Juarez-Regierung in letzter Minute überzeugten Großbritannien und Spanien, dass ein Krieg die mexikanische Wirtschaft weiter zerstören würde in keinem Interesse, und spanische und britische Streitkräfte gingen mit dem Versprechen der zukünftigen Zahlung. Frankreich war jedoch nicht überzeugt und die französischen Streitkräfte blieben auf mexikanischem Boden.

Französischer Marsch auf Mexiko-Stadt

Französische Truppen eroberten am 27. Februar die Stadt Campeche und bald darauf trafen Verstärkungen aus Frankreich ein. Anfang März verfügte die moderne französische Militärmaschine über eine effiziente Armee, die bereit war, Mexiko-Stadt zu erobern. Unter dem Kommando des Grafen von Lorencez, einem Veteranen des Krimkrieges. machte sich die französische Armee auf den Weg nach Mexiko-Stadt. Als sie Orizaba erreichten, hielten sie eine Weile durch, da viele ihrer Truppen krank geworden waren. In der Zwischenzeit marschierte eine Armee mexikanischer Stammgäste unter dem Kommando des 33-jährigen Ignacio Zaragoza auf ihn zu. Die mexikanische Armee war ungefähr 4.500 Mann stark: Die Franzosen zählten ungefähr 6.000 und waren viel besser bewaffnet und ausgerüstet als die Mexikaner. Die Mexikaner besetzten die Stadt Puebla und ihre beiden Festungen Loreto und Guadalupe.

Französischer Angriff

Am Morgen des 5. Mai ging Lorencez zum Angriff über. Er glaubte, dass Puebla leicht fallen würde: Seine falschen Informationen deuteten darauf hin, dass die Garnison viel kleiner war als sie wirklich war und dass die Menschen in Puebla sich leicht ergeben würden, anstatt viel Schaden für ihre Stadt zu riskieren. Er entschied sich für einen direkten Angriff und befahl seinen Männern, sich auf den stärksten Teil der Verteidigung zu konzentrieren: die Festung Guadalupe, die auf einem Hügel mit Blick auf die Stadt stand. Er glaubte, dass die Menschen in Puebla demoralisiert sein und sich schnell ergeben würden, sobald seine Männer das Fort eingenommen hatten und eine klare Linie zur Stadt hatten. Ein direkter Angriff auf die Festung wäre ein schwerwiegender Fehler.

Lorencez brachte seine Artillerie in Position und hatte gegen Mittag begonnen, mexikanische Verteidigungspositionen zu beschießen. Er befahl seiner Infanterie, dreimal anzugreifen: jedes Mal, wenn sie von den Mexikanern zurückgeschlagen wurden. Die Mexikaner waren von diesen Angriffen fast überrannt, hielten aber tapfer ihre Linien und verteidigten die Forts. Beim dritten Angriff gingen der französischen Artillerie die Granaten aus und daher wurde der letzte Angriff nicht durch Artillerie unterstützt.

Französischer Rückzug

Die dritte Welle der französischen Infanterie musste sich zurückziehen. Es hatte angefangen zu regnen und die Fußtruppen bewegten sich langsam. Ohne Angst vor der französischen Artillerie befahl Saragossa seiner Kavallerie, die sich zurückziehenden französischen Truppen anzugreifen. Was ein geordneter Rückzug gewesen war, wurde zur Flucht, und mexikanische Stammgäste strömten aus den Forts, um ihren Feinden nachzugehen. Lorencez war gezwungen, die Überlebenden in eine entfernte Position zu bringen, und Zaragoza rief seine Männer nach Puebla zurück. Zu diesem Zeitpunkt der Schlacht machte sich ein junger General namens  Porfirio Díaz  einen Namen und führte einen Kavallerieangriff an.

„Die National Arms haben sich in Ruhm gehüllt“

Es war eine gesunde Niederlage für die Franzosen. Schätzungen zufolge starben in Frankreich rund 460 Menschen mit fast so vielen Verwundeten, während nur 83 Mexikaner getötet wurden.

Lorencez ’schneller Rückzug verhinderte, dass die Niederlage zu einer Katastrophe wurde, aber dennoch wurde die Schlacht für die Mexikaner zu einem großen Moralverstärker. Zaragoza sandte eine Nachricht nach Mexiko-Stadt und erklärte bekanntlich “ Las armas nacionales se han cubierto de gloria “ oder „Die nationalen Waffen (Waffen) haben sich mit Ruhm bedeckt.“ In Mexiko-Stadt erklärte Präsident Juarez den 5. Mai zum Nationalfeiertag in Erinnerung an die Schlacht.

Nachwirkungen

Die Schlacht von Puebla war für Mexiko aus militärischer Sicht nicht sehr wichtig. Lorencez durfte sich zurückziehen und an den Städten festhalten, die er bereits erobert hatte. Kurz nach der Schlacht schickte Frankreich 27.000 Soldaten unter dem neuen Kommandeur Elie Frederic Forey nach Mexiko. Diese massive Streitmacht war weit über alles hinaus, was die Mexikaner widerstehen konnten, und sie drang im Juni 1863 nach Mexiko-Stadt ein. Unterwegs belagerten und eroberten sie Puebla. Die Franzosen  setzten Maximilian von Österreich. einen jungen österreichischen Adligen, als Kaiser von Mexiko ein. Maximilians Regierungszeit dauerte bis 1867, als Präsident Juarez die Franzosen vertreiben und die mexikanische Regierung wiederherstellen konnte. Der junge General Saragossa starb nicht lange nach der Schlacht von Puebla an Typhus .

Obwohl die Schlacht von Puebla aus militärischer Sicht wenig bedeutete – sie verschob lediglich den unvermeidlichen Sieg der französischen Armee, die größer, besser ausgebildet und besser ausgerüstet war als die Mexikaner -, bedeutete sie Mexiko dennoch viel in Bezug auf Stolz und Hoffnung. Es zeigte ihnen, dass die mächtige französische Kriegsmaschine nicht unverwundbar war und dass Entschlossenheit und Mut mächtige Waffen waren.

Der Sieg war ein enormer Schub für Benito Juarez und seine Regierung. Es erlaubte ihm, an der Macht zu bleiben, als er in Gefahr war, sie zu verlieren, und es war Juarez, der sein Volk schließlich 1867 zum Sieg gegen die Franzosen führte.

Die Schlacht markiert auch die Ankunft von Porfirio Díaz, einem dreisten jungen General, der Zaragoza nicht gehorchte, um flüchtende französische Truppen zu jagen. Díaz würde irgendwann viel Anerkennung für den Sieg bekommen und er nutzte seinen neuen Ruhm, um gegen Juárez als Präsident zu kandidieren. Obwohl er verlor, würde er schließlich die Präsidentschaft erreichen und  seine Nation für viele Jahre führen .

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