Sozialwissenschaften

Grundlegendes zu alten Maya-Speichersystemen

Ein Chultun (Plural Chultuns oder Chultunes, Chultunob in Maya. ist ein flaschenförmiger Hohlraum, der von den alten Maya in das für das Maya-Gebiet auf der Halbinsel Yucatan typische Grundgestein aus weichem Kalkstein ausgegraben wurde . Archäologen und Historiker berichten, dass Chultuns zu Lagerzwecken, für Regenwasser oder andere Dinge und nach der Aufgabe für Müll und manchmal sogar für Bestattungen verwendet wurden.

Chultuns wurden früh von Westlern wie Bischof Diego de Landa bemerkt  , der in seinem „Relacion de las Cosas de Yucatan“ (Über die Dinge von Yucatan) beschreibt, wie die Yucatec Maya tiefe Brunnen in der Nähe ihrer Häuser gruben und sie zur Speicherung von Regenwasser verwendeten. Spätere Entdecker  John Lloyd Stephens und Frederick Catherwood  spekulierten während ihrer Reise in Yucatan über den Zweck solcher Hohlräume und wurden von den Einheimischen darüber informiert, dass diese während der Regenzeit zum Sammeln von Regenwasser verwendet wurden.

Das Wort Chultun stammt wahrscheinlich aus der Kombination zweier Yucatec-Maya-Wörter, die Regenwasser und Stein ( Chulub und Tun ) bedeuten . Eine andere Möglichkeit, die der Archäologe Dennis E. Puleston vorgeschlagen hat, besteht darin, dass der Begriff vom Wort für sauber ( tsul ) und Stein ( tun ) stammt. In der modernen yukatekischen Maya-Sprache bezieht sich der Begriff auf ein Loch im Boden, das nass ist oder Wasser enthält.

Flaschenförmige Chultuns

Die meisten Chultuns auf der nördlichen Halbinsel Yucatán waren groß und flaschenförmig, hatten einen schmalen Hals und einen breiteren, zylindrischen Körper, der sich bis zu 6 Meter in den Boden erstreckte. Diese Chultuns befinden sich normalerweise in der Nähe von Wohnhäusern, und ihre Innenwände weisen häufig eine dicke Putzschicht auf, um sie wasserdicht zu machen. Ein kleineres verputztes Loch ermöglichte den Zugang zur unterirdischen Innenkammer.

Flaschenförmige Chultuns wurden mit ziemlicher Sicherheit zur Wasserspeicherung verwendet: In diesem Teil von Yucatan fehlen natürliche Wasserquellen, sogenannte Cenoten. Ethnografische Aufzeichnungen (Matheny) zeigen, dass einige moderne flaschenförmige Chultuns genau zu diesem Zweck gebaut wurden. Einige alte Chultuns haben ein riesiges Fassungsvermögen von 7 bis 50 Kubikmeter (250-1765 Kubikfuß) und können zwischen 70.000 und 500.000 Liter Wasser aufnehmen.

Schuhförmige Chultuns

Schuhförmige Chultuns kommen im Maya-Tiefland im Süden und Osten Yucatans vor und stammen größtenteils aus der späten vorklassischen oder klassischen Zeit. Schuhförmige Chultuns haben einen zylindrischen Hauptschaft, aber auch eine seitliche Kammer, die sich wie der Fußteil eines Stiefels erstreckt.

Diese sind kleiner als die flaschenförmigen, nur etwa 2 m tief und normalerweise nicht ausgekleidet. Sie sind in leicht erhöhtes Kalkgestein eingegraben und einige haben niedrige Steinmauern um die Öffnung herum gebaut. Einige davon wurden mit eng anliegenden Deckeln gefunden. Die Konstruktion scheint nicht dazu gedacht zu sein, Wasser hereinzuhalten, sondern Wasser herauszuhalten; Einige der seitlichen Nischen sind groß genug, um große Keramikgefäße aufzunehmen.

Zweck des schuhförmigen Chultun

Die Funktion der schuhförmigen Chultuns wird unter Archäologen seit einigen Jahrzehnten diskutiert. Puleston schlug vor, sie seien zur Aufbewahrung von Lebensmitteln bestimmt. Experimente zu dieser Verwendung wurden Ende der 1970er Jahre an der Stelle von Tikal durchgeführt. wo viele schuhförmige Chultuns festgestellt worden waren. Archäologen gruben Chultuns mit Maya-Technologie und lagerten damit Getreide wie Mais. Bohnen und Wurzeln. Ihr Experiment zeigte, dass die unterirdische Kammer zwar Schutz gegen Pflanzenparasiten bot, die lokale Luftfeuchtigkeit jedoch dazu führte, dass Pflanzen wie Mais nach nur wenigen Wochen sehr schnell zerfielen.

Versuche mit Samen des Ramon- oder Brotnussbaums hatten bessere Ergebnisse: Die Samen blieben mehrere Wochen ohne große Schäden essbar. Jüngste Forschungen haben jedoch zu der Annahme geführt, dass der Brotnussbaum in der Maya-Ernährung keine wichtige Rolle spielt. Es ist möglich, dass Chultuns verwendet wurden, um andere Arten von Lebensmitteln zu lagern, die eine höhere Feuchtigkeitsbeständigkeit aufweisen, oder nur für einen sehr kurzen Zeitraum.

Dahlin und Litzinger schlugen vor, dass Chultuns zur Herstellung fermentierter Getränke wie Chicha-Bier auf Maisbasis verwendet werden könnten, da das interne Mikroklima des Chultuns für diese Art von Verfahren besonders günstig erscheint. Die Tatsache, dass viele Chultuns in unmittelbarer Nähe von öffentlichen Zeremonienbereichen an mehreren Orten im Maya-Tiefland gefunden wurden, könnte ein Hinweis auf ihre Bedeutung bei Gemeindeversammlungen sein, bei denen fermentierte Getränke am häufigsten serviert wurden.

Die Bedeutung von Chultuns

Wasser war in mehreren Regionen eine knappe Ressource unter den Maya, und Chultuns waren nur ein Teil ihrer ausgeklügelten Wasserkontrollsysteme. Die Maya bauten auch Kanäle und Dämme, Brunnen und Stauseen sowie Terrassen und erhöhte Felder, um Wasser zu kontrollieren und zu sparen.

Die Chultuns waren sehr wichtige Ressourcen für die Maya und hatten möglicherweise eine religiöse Bedeutung. Schlegel beschrieb die erodierten Überreste von sechs Figuren, die in die Gipsauskleidung eines flaschenförmigen Chultuns am Maya-Standort von Xkipeche geschnitzt waren. Der größte ist ein 57 cm großer Affe; andere schließen Kröten und Frösche ein und einige haben Genitalien explizit modelliert. Sie postuliert, dass die Skulpturen religiöse Überzeugungen darstellen, die mit Wasser als lebenssp
endendem Element verbunden sind.

Quelle:
AA.VV. 2011 Los Chultunes in der Arqueologia Maya

Chase AF, Lucero LJ, Scarborough VL, Chase DZ, Cobos R, Dunning NP, Fedick SL, Fialko V, Gunn JD, Hegmon M et al. 2014. 2 Tropische Landschaften und die alten Maya: Vielfalt in Zeit und Raum. Archäologische Schriften der American Anthropological Association 24 (1): 11-29.

Dahlin BH und Litzinger WJ. 1986. Alte Flasche, neuer Wein: Die Funktion von Chultuns im Maya-Tiefland. American Antiquity 51 (4): 721 & ndash; 736.

Matheny RT. 1971. Moderner Chultun-Bau in West-Campeche, Mexiko. American Antiquity 36 (4): 473 & ndash; 475.

Puleston DE. 1971. Ein experimenteller Ansatz zur Funktion klassischer Maya-Chultuns. American Antiquity 36 (3): 322 & ndash; 335.

Schlegel S. 1997. Figuras de estuco en un chultun en Xkipche. Mexicon 19 (6): 117 & ndash ; 119 .

Weiss-Krejci E und Sabbas T. 2002. Die mögliche Rolle kleiner Depressionen als Wasserspeicher im zentralen Maya-Tiefland. Lateinamerikanische Antike 13 (3): 343-357.

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