Geschichte & Kultur

Chuck Yeager: Der Pilot, der die Schallmauer durchbrochen hat

Chuck Yeager (geb. Charles Elwood Yeager am 13. Februar 1923) ist bekannt dafür, der erste Pilot zu sein, der die Schallmauer durchbricht. Als ausgezeichneter Luftwaffenoffizier und rekordverdächtiger Testpilot gilt Yeager als Ikone der frühen Luftfahrt.

Schnelle Fakten: Chuck Yeager

  • Beruf : Luftwaffenoffizier und Testpilot
  • Geboren : 13. Februar 1923 in Myra, West Virginia, USA
  • Ausbildung : Abitur
  • Wichtigste Erfolge : Erster Pilot, der die Schallmauer durchbricht
  • Ehepartner : Glennis Yeager (m. 1945-1990), Victoria Scott D’Angelo (m. 2003)
  • Kinder : Susan, Don, Mickey und Sharon

Frühen Lebensjahren

Chuck Yeager wurde in der kleinen Bauerngemeinde Myra in West Virginia geboren. Er wuchs im nahe gelegenen Hamlin auf, inmitten der fünf Kinder von Albert Hal und Susie May Yeager.

In seiner Jugend war er sowohl als Jäger als auch als Mechaniker ausgebildet. Als gleichgültiger Student hatte er nicht daran gedacht, aufs College zu gehen, als er im Frühjahr 1941 die Hamlin High School abschloss. Stattdessen trat er im September 1941 für zwei Jahre bei der US Army Air Force ein und wurde zu George Air geschickt Force Base in Victorville, Kalifornien. Die nächsten 34 Jahre verbrachte er beim Militär.

Er trat als Flugzeugmechaniker ein, ohne daran zu denken, Pilot zu werden. Tatsächlich war er die ersten Male, als er als Passagier aufstieg, heftig luftkrank. Aber er erreichte schnell sein Gleichgewicht und nahm an einem Flugtrainingsprogramm teil. Yeager hatte eine bessere Sicht als 20/20 und eine natürliche Geschicklichkeit und wurde bald zu einem herausragenden Piloten, der im März 1943 seinen Abschluss als Flugoffizier machte.

Ass aus dem Zweiten Weltkrieg

Yeager wurde der 357th Fighter Group zugeordnet und trainierte sechs Monate lang an verschiedenen Standorten im ganzen Land. Während seiner Stationierung in der Nähe von Oroville, Kalifornien, traf er eine 18-jährige Sekretärin namens Glennis Dickhouse. Wie viele Kriegspaare verliebten sie sich gerade rechtzeitig, damit Yeager in den Kampf geschickt werden konnte. Er wurde im November 1943 nach England verschifft.

Yeager, der der RAF Leiston an der Südostküste zugeteilt wurde, nannte seinen P-51 Mustang zu Ehren seines Schatzes den „Glamorous Glennis“ und wartete auf seine Chance zu kämpfen.

„Mann, ich kann nicht glauben, wie schnell sich das Glück im Krieg ändert“, stellte er später fest. Am 5. März 1944, nur einen Tag nach seinem ersten bestätigten Mord an Berlin, wurde er über Frankreich abgeschossen.

In den nächsten zwei Monaten unterstützte Yeager französische Widerstandskämpfer, die ihm und anderen Piloten bei der Flucht über die Pyrenäen nach Spanien halfen. Später erhielt er einen Bronze Star, weil er einem anderen verwundeten Piloten, dem Navigator „Pat“ Patterson, bei der Flucht über die Berge geholfen hatte.

Nach den damaligen Vorschriften der Armee durften zurückgekehrte Piloten nicht zurück in die Luft, und Yeager stand vor dem wahrscheinlichen  Ende seiner Flugkarriere. In dem Bestreben, in den Kampf zurückzukehren, gelang es ihm, ein Treffen mit General Dwight Eisenhower zu führen, um seinen Fall zu vertreten. „Ich war so beeindruckt“, sagte Yeager, „ich konnte kaum sprechen.“ Eisenhower brachte Yeagers Fall schließlich ins Kriegsministerium, und der junge Pilot wurde in die Luft zurückgebracht.

Er beendete den Krieg mit 11,5 bestätigt Siegen, darunter ein „Ass in einem Tag“ , Downing fünf feindliche Flugzeuge in einem einzigen Nachmittag im Oktober 1944. Die Armee Zeitung  Stars and Stripes  lief eine Front-Schlagzeile: FIVE KILLS vindicates IKE ENTSCHEIDUNG.

Die Schallmauer durchbrechen

Yeager kehrte als Kapitän in die USA zurück und heiratete seinen Schatz Glennis. Nach seinem Abschluss an der Testpilotenschule wurde er zum Muroc Army Air Field (später  Edwards Air Force Base genannt. tief in der kalifornischen Wüste geschickt. Hier beteiligte er sich an großen Forschungsanstrengungen, um eine fortschrittlichere Luftwaffenflotte zu entwickeln.

Eine der Herausforderungen für das Forschungsteam bestand darin, die Schallmauer zu durchbrechen. Um Überschallgeschwindigkeiten zu erreichen und zu erforschen, entwarf die Bell Aircraft Corporation (die unter Vertrag mit der US Army Air Force und dem National Advisory Committee for Aeronautics stand) die X-1, ein Flugzeug mit Raketenmotor in Form eines Maschinengewehrs Kugel für Stabilität bei hohen Geschwindigkeiten. Yeager wurde ausgewählt, um den ersten bemannten Flug im Herbst 1947 durchzuführen.

In der Nacht vor dem Flug wurde Yeager während eines Abendrittes von einem Pferd geworfen und brach sich zwei Rippen. Er befürchtete, vom historischen Flug gestoßen zu werden, und erzählte niemandem von seiner Verletzung.

Am 14. Oktober 1947 wurden Yeager und die X-1 in die Bombenbucht der B-29 Superfortress geladen und auf eine Höhe von 25.000 gebracht. Der X-1 wurde durch die Türen fallen gelassen; Yeager feuerte den Raketentriebwerk ab und stieg auf über 40.000. Er durchbrach die Schallmauer mit 662 Meilen pro Stunde.

In seiner Autobiographie gab Yeager zu, dass der Moment etwas enttäuschend war. „Es brauchte ein verdammtes Instrument, um mir zu sagen, was ich getan hatte. Es hätte eine Unebenheit auf der Straße geben sollen, um Sie wissen zu lassen, dass Sie gerade ein schönes, sauberes Loch in die Schallmauer geschlagen haben.“

Später Karriere und Vermächtnis

Die Nachricht von seiner Leistung wurde im Juni 1948 bekannt, und Yeager fand sich plötzlich zu einer nationalen Berühmtheit. In den 1950er und 1960er Jahren testete er weiterhin Versuchsflugzeuge. Im Dezember 1953 stellte er einen neuen Geschwindigkeitsrekord auf und erreichte bis zu 1.620 Meilen pro Stunde. Augenblicke später geriet er außer Kontrolle und ließ in weniger als einer Minute 51.000 Fuß fallen, bevor er die Kontrolle über das Flugzeug wiedererlangte und ohne Zwischenfälle landete. Das Kunststück brachte ihm 1954 die Distinguished Service Medal ein.

Mit nur einer High-School-Ausbildung war Yeager in den 1960er Jahren nicht für das Astronautenprogramm berechtigt. „Die Jungs hatten nicht viel Kontrolle“, sagte er in einem Interview 2017 über das  NASA-Programm. „und das fliegt für mich nicht.“ Ich war nicht interessiert. “  

Im Dezember 1963 pilotierte Yeager einen Lockheed F-104 Starfighter auf 108.700 Fuß, fast am Rande des Weltraums. Plötzlich drehte sich das Flugzeug und raste zurück zur Erde. Yeager bemühte sich, die Kontrolle wiederzugewinnen, bevor er schließlich nur 8500 Fuß über dem Wüstenboden ausstieß.

Von den 1940er Jahren bis zu seiner Pensionierung als Brigadegeneral im Jahr 1975 war Yeager auch als aktiver Kampfpilot tätig, mit langen Aufenthalten in Deutschland, Frankreich, Spanien, den Philippinen und Pakistan.

Ziviles Leben

Yeager ist seit seiner Pensionierung vor mehr als 40 Jahren aktiv geblieben. Viele Jahre lang testete er leichte Verkehrsflugzeuge für Piper Aircraft und diente als Pitchman für AC Delco-Batterien. Er hat Filmkameen gemacht und war technischer Berater für Flugsimulator-Videospiele. Er ist in sozialen Medien aktiv und spielt weiterhin eine Rolle in seiner gemeinnützigen Organisation, der General Chuck Yeager Foundation.

Quellen

  • Yeager, Chuck und Leo Janos. Yeager: eine Autobiographie . Pimlico, 2000.
  • Ja, Chuck. „Die Schallmauer durchbrechen.“ Popular Mechanics , November 1987.
  • Jung, James. „Die Kriegsjahre.“ General Chuck Yeager , www.chuckyeager.com/1943-1945-the-war-years.
  • Wolfe, Tom. Das Richtige . Vintage Klassiker, 2018.
  • „Der Absturz von Yeagers NF-104.“ Yeager & the NF-104 , 2002, www.check-six.com/Crash_Sites/NF-104A_crash_site.htm.

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