Geschichte & Kultur

Christoph Kolumbus: Held oder Bösewicht?

Jedes Jahr am zweiten Montag im Oktober feiern Millionen Amerikaner den Columbus-Tag, einen von nur zwei Bundesfeiertagen, die nach bestimmten Männern benannt sind. 1  Die Geschichte von Christoph Kolumbus, dem legendären genuesischen Entdecker und Seefahrer, wurde viele Male nacherzählt und neu geschrieben. Für einige war er ein unerschrockener Entdecker, der seinen Instinkten in eine neue Welt folgte. Für andere war er ein Monster, ein Händler versklavter Menschen, der die Schrecken der Eroberung ahnungsloser indigener Gesellschaften auslöste. Was sind die Fakten über Christoph Kolumbus?

Der Mythos von Christoph Kolumbus

Schulkindern wird beigebracht, dass Christoph Kolumbus Amerika finden wollte oder in einigen Fällen beweisen wollte, dass die Welt rund war. Er überzeugte Königin Isabella von Spanien. die Reise zu finanzieren, und sie verkaufte dazu ihren persönlichen Schmuck. Er ging tapfer nach Westen, fand Amerika und die Karibik und freundete sich auf dem Weg mit indigenen Völkern an. Er kehrte in Ruhm nach Spanien zurück, nachdem er die Neue Welt entdeckt hatte.

Was ist los mit dieser Geschichte? Eigentlich ein bisschen.

Mythos Nr. 1: Columbus wollte beweisen, dass die Welt nicht flach ist

Die Theorie, dass die Erde flach war und es möglich war, von ihrem Rand abzusegeln, war im Mittelalter üblich. wurde aber zu Kolumbus ‚Zeiten diskreditiert. Seine erste Reise in die Neue Welt half jedoch dabei, einen häufigen Fehler zu beheben: Sie bewies, dass die Erde viel größer war, als die Menschen zuvor gedacht hatten.

Columbus, der seine Berechnungen auf falschen Annahmen über die Größe der Erde beruhte, ging davon aus, dass es möglich sein würde, die reichen Märkte Ostasiens durch Segeln nach Westen zu erreichen. Wäre es ihm gelungen, einen neuen Handelsweg zu finden, wäre er ein sehr reicher Mann geworden. Stattdessen fand er die Karibik, die dann von Kulturen bewohnt wurde, die wenig Gold, Silber oder Handelswaren enthielten. Da Columbus nicht bereit war, seine Berechnungen vollständig aufzugeben, machte er sich in Europa zum Gespött, indem er behauptete, die Erde sei nicht rund, sondern wie eine Birne geformt. Er habe Asien wegen des prall gefüllten Teils der Birne nicht gefunden, sagte er.

Mythos Nr. 2: Columbus überredete Königin Isabella, ihre Juwelen zu verkaufen, um die Reise zu finanzieren

Er musste nicht. Isabella und ihr Ehemann Ferdinand, frisch von der Eroberung der maurischen Königreiche in Südspanien, hatten mehr als genug Geld, um jemanden wie Columbus in drei zweitklassigen Schiffen in den Westen zu schicken. Er hatte erfolglos versucht, Finanzmittel von anderen Königreichen wie England und Portugal zu erhalten. Kolumbus hielt sich an vage Versprechungen und blieb jahrelang am spanischen Hof hängen. Tatsächlich hatte er gerade aufgegeben und war nach Frankreich gereist, um dort sein Glück zu versuchen, als ihm bekannt wurde, dass der spanische König und die spanische Königin beschlossen hatten, seine Reise von 1492 zu finanzieren.

Mythos Nr. 3: Er freundete sich mit den indigenen Völkern an, die er traf

Die Europäer mit Schiffen, Waffen, schicken Kleidern und glänzenden Schmuckstücken beeindruckten die Stämme der Karibik, deren Technologie weit hinter der Europas zurückblieb. Columbus machte einen guten Eindruck, als er wollte. Zum Beispiel freundete er sich mit einem lokalen Cacique auf der Insel Hispaniola namens Guacanagari an, weil er einige seiner Männer zurücklassen musste .

Aber Kolumbus hat auch andere indigene Völker gefangen genommen und versklavt. Die Praxis der Versklavung war zu dieser Zeit in Europa üblich und legal, und der Handel mit versklavten Menschen war sehr lukrativ. Columbus vergaß nie, dass es auf seiner Reise nicht um Erkundung, sondern um Wirtschaft ging. Seine Finanzierung kam aus der Hoffnung, dass er einen lukrativen neuen Handelsweg finden würde. Er tat nichts dergleichen: Die Leute, die er traf, hatten wenig zu handeln. Als Opportunist nahm er indigene Völker gefangen, um zu zeigen, dass sie gute versklavte Arbeiter sein würden. Jahre später würde er am Boden zerstört sein, als er erfuhr, dass Königin Isabella beschlossen hatte, die Neue Welt für Sklaven als verboten zu erklären.

Mythos Nr. 4: Er kehrte in Ruhm nach Spanien zurück, nachdem er Amerika entdeckt hatte

Auch dieser ist halb wahr. Zunächst betrachteten die meisten Beobachter in Spanien seine erste Reise als totales Fiasko. Er hatte keine neue Handelsroute gefunden und das wertvollste seiner drei Schiffe, die Santa Maria, war gesunken. Später, als die Leute merkten, dass das Land, das er gefunden hatte, zuvor unbekannt war, wuchs seine Statur und er konnte Mittel für eine  zweite, viel größere  Erkundungs- und Kolonialisierungsreise erhalten.

In Bezug auf die Entdeckung Amerikas haben viele Menschen im Laufe der Jahre darauf hingewiesen, dass etwas, das entdeckt werden soll, zuerst „verloren“ sein muss und dass die Millionen von Menschen, die bereits in der Neuen Welt leben, sicherlich nicht „entdeckt“ werden müssen.

Aber darüber hinaus hielt Columbus für den Rest seines Lebens hartnäckig an seinen Waffen fest. Er glaubte immer, dass die Länder, die er fand, der östlichste Rand Asiens waren und dass die reichen Märkte Japans und Indiens nur ein wenig weiter entfernt waren. Er stellte sogar seine absurde birnenförmige Erdtheorie vor, um die Fakten seinen Annahmen anzupassen. Es dauerte nicht lange, bis alle um ihn herum herausfanden, dass die Neue Welt etwas war, was die Europäer bisher nicht gesehen hatten, aber Kolumbus selbst ging ins Grab, ohne zuzugeben, dass sie Recht hatten.

Christoph Kolumbus: Held oder Bösewicht?

Seit seinem Tod im Jahr 1506 wurde die Lebensgeschichte von Columbus mehrfach überarbeitet und von Historikern auf verschiedene Weise interpretiert. Er wird heute zu Recht von indigenen Rechtsgruppen verleumdet, doch er wurde einst ernsthaft als Heiliger angesehen.

Positiv zu vermerken ist, dass Columbus ein talentierter Seemann, Navigator und Schiffskapitän war. Er ging tapfer ohne Karte nach Westen und vertraute seinen Instinkten und Berechnungen. Er war seinen Gönnern, dem König und der Königin von Spanien, sehr treu, und sie belohnten ihn, indem sie ihn insgesamt viermal in die Neue Welt schickten. Obwohl Kolumbus als Entdecker einige bewundernswerte Eigenschaften hatte, können die meisten populären Berichte über ihn heute die Bedeutung seiner Verbrechen gegen indigene Völker nicht hervorheben.

Kolumbus hatte während seiner Zeit nicht viele Bewunderer. Er und andere Entdecker brachten schreckliche Krankheiten wie Pocken mit, gegen die die indigenen Männer und Frauen der Neuen Welt keine Verteidigung hatten, und ihre Bevölkerung ist schätzungsweise um bis zu 90% zurückgegangen. 2  Columbus war auch ein herzloser Sklave, der Männer und Frauen von ihren Familien wegnahm, um sein Versäumnis, einen neuen Handelsweg zu finden, zu verringern. Viele seiner Zeitgenossen verachteten diese Handlungen. Als Gouverneur von Santo Domingo in Hispaniola war er ein Despot, der alle Gewinne für sich und seine Brüder behielt und von den Kolonisten verabscheut wurde, deren Leben er kontrollierte. Es wurden Versuche in seinem Leben unternommen und er wurde tatsächlich einmal nach seiner dritten Reise in Ketten nach Spanien zurückgeschickt .

Während seiner vierten Reise waren er und seine Männer ein Jahr lang in Jamaika gestrandet, als seine Schiffe verfaulten. Niemand wollte von Hispaniola dorthin reisen, um ihn zu retten. Er war auch unehrlich und egoistisch. Nachdem er demjenigen, der auf seiner Reise 1492 zuerst Land entdeckt hatte, eine Belohnung versprochen hatte, weigerte er sich zu zahlen, als Seemann Rodrigo de Triana dies tat, und gab sich die Belohnung stattdessen selbst, weil er in der Nacht zuvor ein „Leuchten“ gesehen hatte.

Diejenigen, die Anti-Columbus-Historiker verachten, könnten das Gefühl haben, dass das Erbe des Forschers das Gewicht der Verbrechen trägt, die nicht nur er begangen hat. Es ist wahr, dass er nicht der einzige war, der indigene Völker versklavte oder tötete, und vielleicht sollten geschriebene Geschichten diese Tatsache expliziter anerkennen. Auf diese Weise könnte Columbus dann allgemein als einer von mehreren großen, aber problematischen Forschern angesehen werden, die gemeinsam zur Dezimierung indigener Zivilisationen in der Neuen Welt beigetragen haben.

Zusätzliche Referenzen

  • Carle, Robert. “ Erinnerung an Columbus: Von der Politik geblendet .“ Akademische Fragen 32.1 (2019): 105–13. Drucken.
  • Koch, edler David. “ Krankheit, Hunger und Tod in der frühen Hispaniola .“ The Journal of Interdisciplinary History 32.3 (2002): 349–86. Drucken.
  • Hering, Hubert. Eine Geschichte Lateinamerikas von den Anfängen bis zur Gegenwart . New York: Alfred A. Knopf, 1962.
  • Kelsey, Harry. „Den Weg nach Hause finden: Spanische Erkundung der Hin- und Rückfahrt über den Pazifik.“ Wissenschaft, Imperium und die europäische Erforschung des Pazifiks. Ed. Ballantyne, Tony. Die pazifische Welt: Land, Völker und Geschichte des Pazifiks, 1500–1900. New York: Routledge, 2018. Drucken.
  • Thomas, Hugh. „Flüsse aus Gold: Der Aufstieg des spanischen Reiches von Kolumbus nach Magellan.“ New York: Random House, 2005.

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