Geschichte & Kultur

Wie Weihnachtsbäume im 19. Jahrhundert populär wurden

Der Ehemann von Königin Victoria, Prinz Albert. erhält die Ehre , Weihnachtsbäume in Mode zu bringen. als er Ende der 1840er Jahre einen in Windsor Castle errichtete. Es gibt jedoch Berichte über Weihnachtsbäume in den Vereinigten Staaten, Jahre bevor der königliche Weihnachtsbaum in amerikanischen Magazinen für Furore sorgte.

Ein klassisches Garn ist, dass hessische Soldaten um einen Weihnachtsbaum gefeiert hatten, als George Washington sie in der Schlacht von Trenton überraschte.

Die Kontinentalarmee überquerte den Delaware River, um die Hessen in der Weihnachtsnacht 1776 zu überraschen, aber es gibt keine Dokumentation darüber, dass ein Weihnachtsbaum vorhanden war.

Eine andere Geschichte ist, dass ein hessischer Soldat, der zufällig in Connecticut war, 1777 Amerikas ersten Weihnachtsbaum aufstellte. Während dies in Connecticut als lokale Überlieferung anerkannt ist, scheint es auch keine Dokumentation der Geschichte zu geben.

Ein deutscher Einwanderer und sein Weihnachtsbaum in Ohio

In den späten 1800er Jahren kursierte die Geschichte, dass ein deutscher Einwanderer, August Imgard, 1847 in Wooster, Ohio, den ersten amerikanischen Weihnachtsbaum aufgestellt hatte. Die Geschichte von Imgard erschien oft in Zeitungen als Feiertagsfilm. Die Grundversion der Geschichte war, dass Imgard nach seiner Ankunft in Amerika zu Weihnachten Heimweh hatte. Also fällte er die Spitze eines Fichtenbaums, brachte ihn ins Haus und verzierte ihn mit handgefertigten Papierornamenten und kleinen Kerzen.

In einigen Versionen der Imgard-Geschichte ließ er von einem örtlichen Blechschmied einen Stern für die Spitze des Baumes gestalten, und manchmal soll er seinen Baum mit Zuckerstangen geschmückt haben.

Es gab tatsächlich einen Mann namens August Imgard, der in Wooster, Ohio, lebte, und seine Nachkommen hielten die Geschichte seines Weihnachtsbaumes bis weit ins 20. Jahrhundert hinein lebendig. Und es gibt keinen Grund zu bezweifeln, dass er Ende der 1840er Jahre einen Weihnachtsbaum geschmückt hat. Es gibt jedoch einen dokumentierten Bericht über einen früheren Weihnachtsbaum in Amerika.

Erster dokumentierter Weihnachtsbaum in Amerika

Charles Follen, Professor am Harvard College in Cambridge, Massachusetts, hat bekanntlich Mitte der 1830er Jahre einen Weihnachtsbaum in seinem Haus aufgestellt, mehr als ein Jahrzehnt bevor August Imgard in Ohio angekommen wäre.

Follen, ein politisches Exil aus Deutschland, wurde als Mitglied der abolitionistischen Bewegung bekannt. Der britische Schriftsteller Harriet Martineau besuchte Follen und seine Familie zu Weihnachten 1835 und beschrieb später die Szene. Follen hatte die Spitze eines Fichtenbaums mit kleinen Kerzen und Geschenken für seinen dreijährigen Sohn Charlie geschmückt.

Das erste gedruckte Bild eines Weihnachtsbaumes in Amerika scheint ein Jahr später, im Jahr 1836, entstanden zu sein. Ein Weihnachtsgeschenkbuch mit dem Titel A Strangers Gift, geschrieben von Herman Bokum, einem deutschen Einwanderer, der wie Charles Follen in Harvard unterrichtete, enthielt eine Illustration einer Mutter und mehrerer kleiner Kinder, die um einen mit Kerzen beleuchteten Baum stehen.

Früheste Zeitungsberichte von Weihnachtsbäumen

Der Weihnachtsbaum von Königin Victoria und Prinz Albert wurde in den späten 1840er Jahren in Amerika bekannt, und in den 1850er Jahren erschienen Berichte über Weihnachtsbäume in amerikanischen Zeitungen.

Ein Zeitungsbericht beschrieb „ein interessantes Fest, einen Weihnachtsbaum“, das am Heiligabend 1853 in Concord, Massachusetts, besichtigt wurde. Laut dem Bericht des Springfield Republican nahmen „alle Kinder der Stadt teil“ und jemand, der als St. verkleidet war. Nicholas verteilte Geschenke.

Zwei Jahre später, 1855, veröffentlichte die Times-Picayune in New Orleans einen Artikel, in dem darauf hingewiesen wurde, dass die St. Pauls Episcopal Church einen Weihnachtsbaum aufstellen würde. „Dies ist ein deutscher Brauch“, erklärte die Zeitung, „und einer, der in den letzten Jahren zur großen Freude der jungen Leute, die seine besonderen Nutznießer sind, in dieses Land importiert wurde.“

Der Artikel in der Zeitung New Orleans enthält Details, die darauf hinweisen, dass viele Leser mit dem Konzept nicht vertraut wären:

„Es wird ein immergrüner Baum ausgewählt, dessen Größe an die Abmessungen des Raumes angepasst ist, in dem er ausgestellt ist. Der Stamm und die Zweige sollen mit leuchtenden Lichtern aufgehängt und vom niedrigsten gekauften bis zum obersten Zweig beladen werden Weihnachtsgeschenke, Delikatessen, Ornamente usw. aller erdenklichen Art bilden ein perfektes Lagerhaus für seltene Geschenke des alten Weihnachtsmanns.
Was kann für Kinder in der Tat erfreulicher sein, als sie dorthin zu bringen, wo ihre Augen groß und hell werden und sich daran erfreuen so ein Anblick am Vorabend von Weihnachten. “

Eine Zeitung aus Philadelphia, The Press, veröffentlichte am Weihnachtstag 1857 einen Artikel, in dem dargelegt wurde, wie verschiedene ethnische Gruppen ihre eigenen Weihnachtsbräuche nach Amerika gebracht hatten. Es hieß: „Insbesondere aus Deutschland kommt der Weihnachtsbaum, der ringsum mit Geschenken aller Art aufgehängt ist, durchsetzt mit einer Menge kleiner Verjüngungen, die den Baum beleuchten und allgemeine Bewunderung erregen.“

Der Artikel aus Philadelphia aus dem Jahr 1857 beschrieb Weihnachtsbäume skurril als Einwanderer, die Bürger geworden waren, und erklärte: „Wir naturalisieren den Weihnachtsbaum.“

Und als ein Mitarbeiter von Thomas Edison in den 1880er Jahren den ersten elektrischen Weihnachtsbaum schuf , wurde der Brauch des Weihnachtsbaums, unabhängig von seiner Herkunft, dauerhaft etabliert.

Es gibt eine Reihe von unbestätigten Geschichten über Weihnachtsbäume im Weißen Haus Mitte des 19. Jahrhunderts. Aber es scheint, dass das erste dokumentierte Erscheinen eines Weihnachtsbaumes erst 1889 erfolgte. Präsident Benjamin Harrison. d
er immer den Ruf hatte, einer der weniger interessanten Präsidenten zu sein, war dennoch sehr an Weihnachtsfeiern interessiert.

Harrison ließ einen geschmückten Baum in einem Schlafzimmer im Obergeschoss des Weißen Hauses platzieren, vielleicht hauptsächlich zur Unterhaltung seiner Enkelkinder. Zeitungsreporter wurden eingeladen, den Baum zu sehen, und schrieben ziemlich detaillierte Berichte darüber.

Bis zum Ende des 19. Jahrhunderts hatten Weihnachtsbäume in ganz Amerika eine weit verbreitete Tradition.

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