Bildende Kunst

Ein detaillierter Blick auf ‚Christinas Welt‘ von Andrew Wyeth

Andrew Wyeth  malte 1948 „Christinas Welt“. Sein Vater, NC Wyeth, war erst drei Jahre zuvor an einem Bahnübergang getötet worden, und Andrews Arbeit erfuhr nach dem Verlust eine bedeutende Veränderung. Seine Palette wurde gedämpft, seine Landschaften unfruchtbar und seine Figuren schienen klagend. „Christinas Welt“ verkörpert diese Eigenschaften und vermittelt den Eindruck, dass es ein äußerer Ausdruck von Wyeths innerem Kummer ist. 

Inspiration

Jack Sotomayor / Getty Images

Anna Christina Olson (1893 bis 1968) lebte ein Leben lang in Cushing, Maine, und die Farm, auf der sie lebte, ist in „Christinas Welt“ abgebildet. Sie hatte eine degenerative Muskelerkrankung, die ihr Ende der 1920er Jahre die Gehfähigkeit nahm. Sie mied einen Rollstuhl und kroch um Haus und Grundstück.

Wyeth, der viele Jahre in Maine Sommer gemacht hatte, lernte 1939 die Jungfrau Olson und ihren Junggesellenbruder Alvaro kennen. Die drei wurden von Wyeths zukünftiger Frau Betsy James (geb. 1922) vorgestellt, einer weiteren langjährigen Sommerbewohnerin. Es ist schwer zu sagen, was die Fantasie des jungen Künstlers mehr beflügelte: die Olson-Geschwister oder ihre Residenz. Christina erscheint in mehreren Gemälden des Künstlers.

Modelle

btwashburn / flickr.com / CC BY 2.0

Hier gibt es tatsächlich drei Modelle. Die verschwendeten Glieder und das rosa Kleid der Figur gehören Christina Olson. Der jugendliche Kopf und der jugendliche Oberkörper gehören jedoch Betsy Wyeth, die damals Mitte 20 war (im Gegensatz zu Christinas damals Mitte 50). Das bekannteste Modell in dieser Szene ist das  Olson-Bauernhaus  selbst, das Ende des 18. Jahrhunderts erbaut wurde und noch heute steht und 1995 im National Register of Historic Places eingetragen wurde.

Technik

Die Komposition ist perfekt asymmetrisch ausbalanciert, obwohl Teile des Bauernhauses durch künstlerische Lizenz neu arrangiert wurden, um dieses Kunststück zu vollbringen. Wyeth malte in Eitempera, einem Medium, bei dem der Künstler seine eigenen Farben mischen (und ständig überwachen) muss, das jedoch eine hervorragende Kontrolle ermöglicht. Beachten Sie das unglaubliche Detail hier, wo einzelne Haare und Grashalme sorgfältig hervorgehoben werden.
Das Museum of Modern Art meint: „In diesem als magischer Realismus bekannten Malstil sind alltägliche Szenen von poetischen Mysterien durchdrungen.“

Die Art Story.org zitiert den Künstler selbst, der Christinas Welt als „Magie! Es ist das, was die Dinge erhaben macht. Es ist der Unterschied zwischen einem Bild, das tiefgründige Kunst ist, und nur einem Gemälde eines Objekts.“ 

Kritische und öffentliche Rezeption

„Christinas Welt“ wurde nach seiner Fertigstellung kaum kritisch gesehen, hauptsächlich weil:

  1. Die  abstrakten Expressionisten  machten die meisten Kunstnachrichten der Zeit.
  2. Der Gründungsdirektor des Museum of Modern Art. Alfred Barr, schnappte es sich fast sofort für 1.800 US-Dollar.

Die wenigen Kunstkritiker, die sich zu dieser Zeit äußerten, waren bestenfalls lauwarm und verspotteten dies als „kitschige Nostalgie“, schrieb Zachary Small.

In den folgenden sieben Jahrzehnten hat sich das Gemälde zu einem MoMA-Highlight entwickelt und wird nur sehr selten ausgeliehen. Die letzte Ausnahme war eine Andrew Wyeth-Gedenkshow im Brandywine River Museum in seiner Heimatstadt Chadds Ford, Pennsylvania.

Aussagekräftiger ist, wie groß die Rolle von „Christinas Welt“ in der Populärkultur ist. Autoren, Filmemacher und andere bildende Künstler verweisen darauf, und die Öffentlichkeit hat es immer geliebt. Vor 45 Jahren wäre es Ihnen schwer gefallen, eine einzige Jackson Pollock-Reproduktion innerhalb von 20 Quadratkilometern zu finden, aber jeder kannte mindestens eine Person, die irgendwo an einer Wand eine Kopie von „Christinas Welt“ hängen hatte.

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