Geographie

Zahlen und Fakten zu Christen des Nahen Ostens

Die christliche Präsenz im Nahen Osten geht natürlich auf Jesus Christus während des Römischen Reiches zurück. Diese 2000-jährige Präsenz ist seitdem ununterbrochen geblieben, insbesondere in den Ländern der Levante: Libanon, Palästina / Israel, Syrien – und Ägypten. Aber es war weit entfernt von einer einheitlichen Präsenz.

Die östliche und westliche Kirche sind sich nicht ganz einig – seit etwa 1.500 Jahren nicht mehr. Die libanesischen Maroniten haben sich vor Jahrhunderten vom Vatikan abgespalten und sich dann bereit erklärt, in die Herde zurückzukehren und Riten, Dogmen und Bräuche ihrer Wahl für sich zu behalten (sagen Sie keinem maronitischen Priester, dass er nicht heiraten kann!).

Ein Großteil der Region wurde im 7. und 8. Jahrhundert entweder gewaltsam oder freiwillig zum Islam konvertiert. Im Mittelalter versuchten die europäischen Kreuzzüge brutal, wiederholt, aber letztendlich erfolglos, die christliche Hegemonie über die Region wiederherzustellen.

Seitdem hat nur der Libanon eine christliche Bevölkerung, die sich einer Pluralität nähert, aufrechterhalten, obwohl Ägypten die größte christliche Einzelbevölkerung im Nahen Osten unterhält.

Hier ist eine Aufschlüsselung der christlichen Konfessionen und Bevölkerungsgruppen im Nahen Osten nach Ländern:

Libanon

Der Libanon führte zuletzt 1932 während des französischen Mandats eine offizielle Volkszählung durch. Alle Zahlen, einschließlich der Gesamtbevölkerung, sind Schätzungen, die auf den Zahlen verschiedener Medien, Regierungs- und Nichtregierungsorganisationen basieren.

  • Gesamtbevölkerung, einschließlich Nichtchristen: 4 Millionen
  • Prozent Christ: 34-41%
  • Maronit: 700.000
  • Griechisch-Orthodox: 200.000
  • Melkite: 150.000

Syrien

Wie der Libanon hat Syrien seit dem französischen Mandat keine verlässliche Volkszählung durchgeführt. Seine christlichen Traditionen reichen bis in die Zeit zurück, als Antiochia in der heutigen Türkei das Zentrum des frühen Christentums war.

  • Gesamtbevölkerung einschließlich Nichtchristen: 18,1 Millionen
  • Prozent Christ: 5-9%
  • Griechisch-Orthodox: 400.000
  • Melkite: 120.000
  • Armenisch-Orthodox: 100.000
  • Kleine Anzahl von Maroniten und Protestanten.

Besetztes Palästina / Gaza & Westjordanland

Laut der katholischen Nachrichtenagentur „ist die christliche Bevölkerung im Westjordanland in den letzten 40 Jahren von etwa 20 Prozent auf heute weniger als zwei Prozent gesunken.“ Die meisten Christen sind damals und heute Palästinenser. Der Rückgang ist eine Folge der kombinierten Wirkung der israelischen Besatzung und Unterdrückung und eines Anstiegs der islamischen Militanz unter den Palästinensern.

  • Gesamtbevölkerung, einschließlich Nichtchristen: 4 Millionen
  • Griechisch-Orthodox: 35.000
  • Melkite: 30.000
  • Latein (katholisch): 25.000
  • Einige Kopten und eine kleine Anzahl von Protestanten.

Israel

Israels Christen sind eine Mischung aus gebürtigen Arabern und Einwanderern, darunter einige christliche Zionisten. Die israelische Regierung behauptet, 144.000 Israelis seien Christen, darunter 117.000 palästinensische Araber und mehrere tausend äthiopische und russische Christen, die in den neunziger Jahren mit äthiopischen und russischen Juden nach Israel ausgewandert sind. Die World Christian Database beziffert die Zahl auf 194.000.

  • Gesamtbevölkerung einschließlich Nichtchristen: 6,8 Millionen
  • Griechisch-Orthodox: 115.000
  • Latein (katholisch): 20.000
  • Armenisch-Orthodox: 4.000
  • Anglikaner: 3.000
  • Syrisch-Orthodox: 2.000

Ägypten

Ungefähr 9% der 83 Millionen Einwohner Ägyptens sind Christen, und die meisten von ihnen sind Kopten – Nachkommen der alten Ägypter, Anhänger der frühchristlichen Kirche und seit dem 6. Jahrhundert Dissidenten aus Rom. Weitere Informationen zu Ägyptens Kopten finden Sie unter „Wer sind Ägyptens Kopten und koptische Christen?“.

  • Gesamtbevölkerung, einschließlich Nichtchristen: 83 Millionen
  • Kopten: 7,5 Millionen
  • Griechisch-Orthodox: 350.000
  • Koptisch-katholisch: 200.000
  • Protestantisch: 200.000
  • Eine kleine Anzahl armenisch-orthodoxer, melkitischer, maronitischer und syrischer Katholiken.

Irak

Christen sind seit dem 2. Jahrhundert im Irak – hauptsächlich Chaldäer, deren Katholizismus stark von alten, östlichen Riten beeinflusst ist, und Assyrer, die nicht katholisch sind. Der Krieg im Irak seit 2003 hat alle Gemeinschaften verwüstet, auch Christen. Ein Anstieg des Islamismus beeinträchtigte die Sicherheit der Christen, aber die Angriffe auf Christen scheinen sich zurückzuziehen. Dennoch ist die Ironie für die irakischen Christen, dass sie unter Saddam Hussein insgesamt weitaus besser dran waren als seit seinem Sturz. Wie Andrew Lee Butters in Time schreibt: „Ungefähr 5 oder 6 Prozent der irakischen Bevölkerung in den 1970er Jahren waren Christen, und einige der prominentesten Beamten von Saddam Hussein, darunter der stellvertretende Premierminister Tariq Aziz, waren Christen. Aber seit der amerikanischen Invasion im Irak Christen sind in Scharen geflohen und machen weniger als ein Prozent der Bevölkerung aus. „

  • Gesamtbevölkerung, einschließlich Nichtchristen: 27 Millionen
  • Chaldäer: 350.000 – 500.000
  • Armenisch-Orthodox: 32.000 – 50.000
  • Assyrer: 30.000
  • Mehrere tausend griechisch-orthodoxe, griechisch-katholische und protestantische.

Jordanien

Wie überall im Nahen Osten ist die Zahl der jordanischen Christen zurückgegangen. Jordaniens Haltung gegenüber Christen war relativ tolerant gewesen. Dies änderte sich 2008 mit der Vertreibung von 30 christlichen religiösen Arbeitern und einer Zunahme der religiösen Verfolgungen insgesamt.

  • Gesamtbevölkerung, einschließlich Nichtchristen: 5,5 Millionen
  • Griechisch-Orthodox: 100.000
  • Lateinisch: 30.000
  • Melkite: 10.000
  • Evangelisch-evangelisch: 12.000

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