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Christa McAuliffe – Space Shuttle Challenger Lehrerin

Sharon Christa Corrigan McAuliffe war Amerikas erste Lehrerin für Weltraumkandidaten, die ausgewählt wurde, an Bord des Shuttles zu fliegen und Kindern auf der Erde Unterricht zu erteilen. Leider endete ihr Flug in einer Tragödie, als der Challenger- Orbiter 73 Sekunden nach dem Start zerstört wurde. Sie hinterließ ein Vermächtnis von Bildungseinrichtungen namens Challenger Centers, von denen sich eines in ihrem Heimatstaat New Hampshire befand. McAuliffe wurde am 2. September 1948 als Sohn von Edward und Grace Corrigan geboren und wuchs sehr aufgeregt über das Weltraumprogramm auf. Jahre später schrieb sie in ihrer Bewerbung für das Teacher In Space-Programm: „Ich habe gesehen, wie das Weltraumzeitalter geboren wurde, und ich würde gerne teilnehmen.“

Christa McAulffe trainiert im Shuttle Mission Simulator für ihren Flug an Bord der Challenger. NASA Johnson Space Center (NASA-JSC)

Frühen Lebensjahren

Sharon Christa Corrigan wurde am 2. September 1948 in Boston, Massachusetts, als Sohn von Edward C. Corrigan und Grace Mary Corrigan geboren. Sie war das älteste von fünf Kindern und hieß ihr ganzes Leben lang Christa. Die Corrigans lebten in Massachusetts und zogen als kleines Kind von Boston nach Framingham. Sie besuchte die Marian High School und schloss sie 1966 ab.

Während des Besuchs der Marian High School in Framingham, MA, lernte Christa Steve McAuliffe kennen und lieben. Nach ihrem Abschluss besuchte sie das Framingham State College mit Schwerpunkt Geschichte und erhielt 1970 ihren Abschluss. Im selben Jahr heirateten sie und Steve. Sie zogen nach Washington, DC, wo Steve die Georgetown Law School besuchte. Christa nahm einen Lehrauftrag an und spezialisierte sich bis zur Geburt ihres Sohnes Scott auf amerikanische Geschichte und Sozialkunde. Sie besuchte die Bowie State University und erwarb 1978 einen Master in Schulverwaltung.

Als nächstes zogen sie nach Concord, NH, als Steve eine Stelle als Assistent des Generalstaatsanwalts annahm. Christa hatte eine Tochter, Caroline, und blieb zu Hause, um sie und Scott auf der Suche nach Arbeit großzuziehen. Schließlich nahm sie eine Stelle an der Bow Memorial School an, später an der Concord High School. 

Der Lehrer im Weltraum werden

Als sie 1984 von den Bemühungen der NASA erfuhr, einen Pädagogen zu finden, der mit dem Space Shuttle fliegen kann, sagten alle, die Christa kannten, sie solle es versuchen. Sie schickte ihre ausgefüllte Bewerbung in letzter Minute und bezweifelte ihre Erfolgschancen. Selbst nachdem sie Finalistin geworden war, hatte sie nicht erwartet, ausgewählt zu werden. Einige der anderen Lehrer waren Ärzte, Autoren, Gelehrte. Sie fühlte sich nur eine gewöhnliche Person. Als ihr Name von 11.500 Bewerbern im Sommer 1984 gewählt wurde, war sie schockiert, aber begeistert. Sie würde als erste Schullehrerin im Weltraum Geschichte schreiben.

Christa begab sich im September 1985 zum Johnson Space Center in Houston, um ihre Ausbildung zu beginnen. Sie befürchtete, die anderen Astronauten würden sie als Eindringling betrachten, nur „auf dem Weg“, und schwor, hart zu arbeiten, um sich zu beweisen. Stattdessen stellte sie fest, dass die anderen Besatzungsmitglieder sie als Teil des Teams behandelten. Sie trainierte mit ihnen, um sich auf eine Mission von 1986 vorzubereiten.

Christa McAuliffe absolviert ein schwereloses Training im „Vomit Comet“ -Trainer der NASA. NASA 

Sie sagte: „Viele Leute dachten, es sei vorbei, als wir den Mond erreichten (auf Apollo 11). Sie stellen Platz auf den Backburner. Aber die Leute haben eine Verbindung zu Lehrern. Nachdem ein Lehrer ausgewählt wurde, sehen sie sich die Starts wieder an.“

Unterrichtspläne für eine besondere Mission

Christa unterrichtete nicht nur eine Reihe spezieller naturwissenschaftlicher Lektionen aus dem Shuttle, sondern plante auch, ein Tagebuch über ihr Abenteuer zu führen. „Das ist unsere neue Grenze da draußen, und es ist jedermanns Sache, etwas über den Weltraum zu wissen“, bemerkte sie. 

Space Shuttle Challenger Disaster STS-51L Bilder – 51-L Challenger Crew im Weißen Raum. NASA-Hauptquartier – Größte Bilder der NASA (NASA-HQ-GRIN)

Christa sollte an Bord des Space Shuttles  Challenger für die Mission STS-51L fliegen . Nach mehreren Verzögerungen startete es schließlich am 28. Januar 1986 um 11:38:00 Uhr östlicher Standardzeit. Dreiundsiebzig Sekunden nach Beginn des Fluges explodierte der Challenger und tötete alle sieben Astronauten an Bord, während ihre Familien vom Kennedy Space Center aus zuschauten. Es war nicht die erste NASA-Tragödie im Weltraum, aber es war die erste, die auf der ganzen Welt beobachtet wurde.

Sharon Christa McAuliffe wurde zusammen mit der gesamten Besatzung getötet; Missionskommandant Francis R. Scobee. Pilot Michael J. Smith. Missionsspezialisten Ronald E. McNair. Ellison S. Onizuka und Judith A. Resnik; und Nutzlastspezialisten Gregory B. Jarvis. Christa McAuliffe wurde auch als Nutzlastspezialistin aufgeführt.

Die Ursache der Challenger-Explosion war später das Versagen eines O-Rings aufgrund extrem kalter Temperaturen. Die wirklichen Probleme haben jedoch möglicherweise mehr mit Politik als mit Ingenieurwesen zu tun.

Ehrungen und Erinnerung

Obwohl seit dem Vorfall viele Jahre vergangen sind, haben die Menschen McAuliffe und ihre Teamkollegen nicht vergessen. Ein Teil von Christa McAuliffes Mission an Bord der Challenge r war es, zwei Lektionen aus dem Weltraum zu unterrichten. Man hätte die Besatzung vorgestellt, ihre Funktionen erklärt, einen Großteil der Ausrüstung an Bord beschrieben und erzählt, wie das Leben an Bord eines Space Shuttles gelebt wird. Die zweite Lektion hätte sich mehr auf die Raumfahrt selbst konzentriert, wie sie funktioniert, warum sie durchgeführt wird usw.

Sie durfte diese Lektionen nie unterrichten. Die Astronauten Joe Acaba und Ricky Arnold, die Teil des Astronautenkorps der Internationalen Raumstation sind, kündigten Pläne an, die Lektionen an Bord der Station während ihrer Mission zu nutzen. Die Pläne umfassten Experimente mit Flüssigkeiten, Sprudeln, Chromatographie und Newtonschen Gesetzen.

Herausforderer-Zentren

Nach der Tragödie schlossen sich die Familien der Challenger-Crew zusammen, um die Challenger-Organisation zu bilden, die Schülern, Lehrern und Eltern Ressourcen für Bildungszwecke zur Verfügung stellt. Zu diesen Ressourcen gehören 42 Lernzentren in 26 Bundesstaaten, Kanada und Großbritannien, die einen Zwei-Raum-Simulator anbieten, der aus einer Raumstation mit Kommunikations-, Medizin-, Lebens- und Informatikausrüstung sowie einem strukturierten Missionskontrollraum besteht nach dem Johnson Space Center der NASA und einem Weltraumlabor, das zur Erkundung bereit ist.

Es gab auch viele Schulen und andere Einrichtungen im ganzen Land, die nach diesen Helden benannt wurden, darunter das Christa McAuliffe Planetarium in Concord, NH. Stipendien wurden in ihrem Gedächtnis finanziert, und sie wird jedes Jahr am Tag der Erinnerung der NASA in Erinnerung gerufen, um an alle Astronauten zu erinnern, die im Dienst verloren gegangen sind.

Das Christa McAuliffe Planetarium / Shepard Discovery Center in Concord, New Hampshire.

Christa McAuliffe ist auf einem Concord-Friedhof auf einem Hügel unweit des zu ihren Ehren erbauten Planetariums begraben.

Schnelle Fakten: Christa McAuliffe

  • Geboren: 2. September 1948; starb am 28. Januar 1986.
  • Eltern: Edward C. und Grace Mary Corrigan
  • Verheiratet: Steven J. McAuliffe 1970.
  • Kinder: Scott und Caroline
  • Christa McAuliffe sollte die erste Lehrerin im Weltraum sein. Sie wurde 1984 für eine Mission 1986 ausgewählt.
  • McAuliffe hatte geplant, Kindern auf der ganzen Welt mehrere Lektionen aus dem All beizubringen.
  • Die Challenger-Mission wurde 73 Sekunden nach dem Start durch eine Katastrophe unterbrochen, als der Haupttank aufgrund der Ausgasung durch die Feststoffraketen-Booster explodierte. Es zerstörte das Shuttle und tötete alle sieben Astronauten.

Quellen:

  • „Christa McAuliffe Biografie / Biografie von Christa McAuliffe.“ Los Alamitos Unified School District / Übersicht , www.losal.org/domain/521.
  • „Christas verlorene Lektionen.“ Challenger Center , www.challenger.org/challenger_lessons/christas-lost-lessons/.
  • Garcia, Mark. „Christa McAuliffes Legacy-Experimente.“ NASA , NASA, 23. Januar 2018, www.nasa.gov/feature/nasa-challenger-center-collaborate-to-perform-christa-mcauliffe-s-legacy-experiments.

Bearbeitet und aktualisiert von Carolyn Collins Petersen .

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