Geschichte & Kultur

Die Geschichte des chinesischen Neujahrs

Der wichtigste Feiertag in der chinesischen Kultur auf der ganzen Welt ist zweifellos das chinesische Neujahr, und alles begann aus Angst.

Die jahrhundertealte Legende über die Ursprünge der chinesischen Neujahrsfeier variiert von Erzähler zu Erzähler, aber jede Erzählung enthält die Geschichte eines schrecklichen mythischen Monsters, das Dorfbewohnern nachjagt. Der Name des löwenähnlichen Monsters war Nian (年), was auch das chinesische Wort für „Jahr“ ist.

Zu den Geschichten gehört ein weiser alter Mann, der den Dorfbewohnern rät, den bösen Nian abzuwehren, indem er mit Trommeln und Feuerwerkskörpern laute Geräusche macht und rote Papierausschnitte und Schriftrollen an ihre Türen hängt, weil Nian Angst vor der Farbe Rot hat.

Die Dorfbewohner folgten dem Rat des alten Mannes und Nian wurde erobert. Am Jahrestag des Datums erkennen die Chinesen den „Tod des Nian“ an, der auf Chinesisch als guo nian (过年) bekannt ist und gleichbedeutend mit der Feier des neuen Jahres ist.

Mondkalender

Das Datum des chinesischen Neujahrs ändert sich jedes Jahr, da es auf dem Mondkalender basiert. Während der westliche gregorianische Kalender auf der Umlaufbahn der Erde um die Sonne basiert, wird das Datum des chinesischen Neujahrs anhand der Umlaufbahn des Mondes um die Erde bestimmt. Das chinesische Neujahr fällt auf den zweiten Neumond nach der Wintersonnenwende. Andere asiatische Länder wie Korea, Japan und Vietnam feiern das neue Jahr ebenfalls mit dem Mondkalender.

Während Buddhismus und Daoismus während des neuen Jahres einzigartige Bräuche haben, ist das chinesische Neujahr weit älter als beide Religionen. Wie bei vielen Agrargesellschaften wurzelt das chinesische Neujahr in einem Frühlingsfest wie Ostern oder Pessach.

Je nachdem, wo es angebaut wird, dauert die Reissaison in China ungefähr von Mai bis September (Nordchina), April bis Oktober (Jangtse-Tal) oder März bis November (Südostchina). Das neue Jahr war wahrscheinlich der Beginn der Vorbereitungen für eine neue Vegetationsperiode.

Der Frühjahrsputz ist in dieser Zeit ein häufiges Thema. Viele chinesische Familien räumen während der Ferien ihre Häuser auf. Die Neujahrsfeier hätte auch eine Möglichkeit sein können, die Langeweile der langen Wintermonate zu zerstreuen.

Traditionelle Bräuche

Am chinesischen Neujahrstag reisen Familien lange Strecken, um sich zu treffen und fröhlich zu sein. Bekannt als „Frühlingsbewegung“ oder Chunyun (春运), findet in dieser Zeit eine große Migration in China statt, da viele Reisende den Massen trotzen, um in ihre Heimatstädte zu gelangen.

Obwohl der Feiertag eigentlich nur eine Woche dauert, wird er traditionell als 15-tägiger Feiertag gefeiert, wenn Feuerwerkskörper angezündet werden, Trommeln auf den Straßen zu hören sind, nachts rote Laternen leuchten und rote Papierausschnitte und Kalligraphie an den Türen hängen. Kinder erhalten auch  rote Umschläge  mit Geld. In vielen Städten der Welt finden Neujahrsparaden mit Drachen- und Löwentänzen statt. Die Feierlichkeiten enden am 15. Tag mit dem Laternenfest .

Essen ist ein wichtiger Bestandteil des neuen Jahres. Zu den traditionellen Lebensmitteln gehören Nian Gao  (süßer Klebreiskuchen) und herzhafte Knödel. 

Chinesisches Neujahr vs. Frühlingsfest

In China sind Neujahrsfeiern gleichbedeutend mit dem Frühlingsfest (春节 oder chūn jié), das normalerweise eine einwöchige Feier ist. Die Ursprünge dieser Umbenennung von „Chinesisches Neujahr“ in „Frühlingsfest“ sind faszinierend und wenig bekannt.

1912 benannte die neu gegründete chinesische Republik, die von der Nationalistischen Partei regiert wird, den traditionellen Feiertag in „Frühlingsfest“ um, um das chinesische Volk dazu zu bringen, das westliche Neujahr zu feiern. In dieser Zeit hatten viele chinesische Intellektuelle das Gefühl, dass Modernisierung bedeutet, alles so zu tun wie der Westen.

Als die Kommunisten 1949 die Macht übernahmen, wurde die Neujahrsfeier als feudalistisch und religiös angesehen, was für ein atheistisches China nicht angemessen war. Unter der Kommunistischen Partei Chinas wurde das chinesische Neujahr einige Jahre nicht gefeiert.

In den späten 1980er Jahren, als China begann, seine Wirtschaft zu liberalisieren, wurden die Feierlichkeiten zum Frühlingsfest zu einem großen Geschäft. Seit 1982 veranstaltet China Central Television eine jährliche Neujahrsgala, die im ganzen Land und über Satellit in die Welt ausgestrahlt wird.

Im Laufe der Jahre hat die Regierung mehrere Änderungen an ihrem Urlaubssystem vorgenommen. Der Feiertag am 1. Mai wurde erhöht und dann auf einen Tag verkürzt, und der Feiertag am Nationalfeiertag wurde auf drei statt auf zwei Tage festgelegt. Traditionellere Feiertage wie das Mittherbstfest und der Tag des Grabfegens werden hervorgehoben. Der einzige einwöchige Feiertag, der beibehalten wurde, ist das Frühlingsfest. 

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