Geschichte & Kultur

Definition des chinesischen Ausschlussgesetzes

Das chinesische Ausschlussgesetz war das erste US-Gesetz, das die Einwanderung einer bestimmten ethnischen Gruppe einschränkte. Es wurde 1882 von Präsident Chester A. Arthur gesetzlich unterzeichnet und war eine Reaktion auf eine nativistische Gegenreaktion gegen die chinesische Einwanderung an der amerikanischen Westküste. Es wurde nach einer Kampagne gegen chinesische Arbeiter verabschiedet, die gewaltsame Übergriffe beinhaltete. Eine Fraktion amerikanischer Arbeiter war der Ansicht, dass die Chinesen unlauteren Wettbewerb betrieben und behaupteten, sie seien ins Land gebracht worden, um billige Arbeitskräfte bereitzustellen.

Chinesische Arbeiter kamen während des Goldrausches an

Die Entdeckung von Gold in Kalifornien Ende der 1840er Jahre weckte den Wunsch nach Arbeitern, die für sehr niedrige Löhne anstrengende und oft gefährliche Arbeiten verrichteten. Makler, die mit Minenbetreibern zusammenarbeiteten, begannen, chinesische Arbeiter nach Kalifornien zu bringen, und in den frühen 1850er Jahren kamen jedes Jahr bis zu 20.000 chinesische Arbeiter an.

In den 1860er Jahren bildete die chinesische Bevölkerung eine beträchtliche Anzahl von Arbeitern in Kalifornien. Es wurde geschätzt, dass sich 1880 ungefähr 100.000 chinesische Männer in Kalifornien befanden. Amerikanische Arbeiter, darunter viele irische Einwanderer, fühlten sich in einem unfairen Nachteil. Der Eisenbahnbau boomte im Westen, und das Eisenbahngeschäft stützte sich überproportional auf chinesische Arbeiter, die sich den Ruf erarbeitet hatten, harte und schwierige Arbeitskräfte für minimale Löhne und unter düsteren Bedingungen zu übernehmen.

Weiße Arbeiter richteten sich auch gegen die Chinesen, weil sie weit außerhalb des Mainstreams der amerikanischen Gesellschaft waren. Sie lebten in der Regel in Enklaven, die als Chinatowns bekannt wurden, trugen nicht oft amerikanische Kleidung und lernten selten Englisch. Sie wurden als sehr verschieden von europäischen Einwanderern angesehen. und wurden im Allgemeinen als minderwertig verspottet.

Harte Zeiten führen zu Gewalt

Eisenbahnunternehmen, die von Weißen geführt werden, haben die Chinesen in vielerlei Hinsicht misshandelt und offen diskriminiert, beispielsweise indem sie ihnen nicht erlaubten, an der Zeremonie teilzunehmen, als der goldene Dorn zur Fertigstellung der transkontinentalen Eisenbahn gefahren wurde. Da sie sich jedoch immer noch auf ihre billigen chinesischen Arbeitskräfte stützten, führte der harte Wettbewerb um Arbeit zu einer angespannten und oft gewalttätigen Situation.

Eine Reihe von wirtschaftlichen Abschwüngen in den 1870er Jahren führte zu einer Atmosphäre, in der chinesische Arbeiter von bitter beschwerten und arbeitslosen weißen Arbeitern mit überwiegend Migrationshintergrund für den Verlust der Arbeit verantwortlich gemacht wurden. Der Verlust von Arbeitsplätzen und Lohnkürzungen beschleunigten die Verfolgung chinesischer Arbeiter durch Weiße, und 1871 tötete ein Mob aus Los Angeles 19 Chinesen.

Der Zusammenbruch einer bekannten New Yorker Bank, Jay Cooke and Company, löste 1873 eine Finanzkrise aus, die sich durch Kalifornien zog und den Eisenbahnbau beendete. Mitte der 1870er Jahre waren viele tausend chinesische Arbeiter plötzlich untätig. Sie suchten nach anderen Arbeiten, die die rassistischen Spannungen nur verschärften und in den 1870er Jahren zu mehr Vorfällen von Mob-Gewalt führten.

Anti-chinesische Gesetzgebung im Kongress erschienen

1877 gründete Denis Kearney, ein in Irland geborener Geschäftsmann in San Francisco, die Workingman’s Party of California. Obwohl angeblich eine politische Partei, ähnlich der Know-Nothing-Partei früherer Jahrzehnte, fungierte sie auch als Interessengruppe, die sich auf die antichinesische Gesetzgebung konzentrierte. Kearneys Gruppe gelang es, in Kalifornien politische Macht zu erlangen, und sie wurde eine wirksame Oppositionspartei gegen die Republikanische Partei. Kearney machte kein Geheimnis aus seinem Rassismus und bezeichnete chinesische Arbeiter als „asiatische Schädlinge“.

1879 verabschiedete der Kongress auf Anregung von Aktivisten wie Kearney das Gesetz über 15 Passagiere. Es hätte die chinesische Einwanderung begrenzt, aber Präsident Rutherford B. Hayes legte ein Veto ein. Der Einwand, den Hayes gegen das Gesetz äußerte, war, dass es gegen den Burlingame-Vertrag von 1868 verstieß, den die USA mit China unterzeichnet hatten. So verhandelten die USA 1880 einen neuen Vertrag mit China, der einige Einwanderungsbeschränkungen erlaubte. Es wurde eine neue Gesetzgebung ausgearbeitet, die zum chinesischen Ausschlussgesetz wurde.

Das neue Gesetz setzte die chinesische Einwanderung für zehn Jahre aus und machte chinesische Staatsbürger unzulässig, amerikanische Staatsbürger zu werden. Obwohl das Gesetz von chinesischen Arbeitern angefochten wurde, wurde es 1892 und 1902 bestätigt und sogar erneuert. Zu diesem Zeitpunkt wurde der Ausschluss der chinesischen Einwanderung auf unbestimmte Zeit. Letztendlich galt das chinesische Ausschlussgesetz bis 1943, als der Kongress es auf dem Höhepunkt des Zweiten Weltkriegs endgültig aufhob.

Ressourcen und weiterführende Literatur

  • Batten, Donna, Herausgeber. „Chinese Exclusion Act von 1882.“ Gale Encyclopedia of American Law , 3. Aufl., Bd. 2, Gale, 2010, S. 385-386.
  • Baker, Lawrence W. und James L. Outman, Herausgeber. „Chinese Exclusion Act von 1882.“ US Immigration and Migration Reference Library , 1. Aufl., Bd. 5: Primary Sources, UXL, Gale, 2004, S. 75-87.

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