Geschichte & Kultur

Die chinesische Kaiserin Si Ling-Chi entdeckte, wie man Seide macht

Um 2700-2640 v. Chr. Begannen die Chinesen mit der Herstellung von Seide. Nach chinesischer Tradition erfand der teilweise legendäre Kaiser Huang Di (abwechselnd Wu-di oder Huang Ti) die Methoden zur Aufzucht von Seidenraupen und zum Spinnen von Seidenfäden.

Huang Di, der Gelbe Kaiser, gilt auch als Gründer der chinesischen Nation, Schöpfer der Menschheit, Begründer des religiösen Taoismus, Schöpfer des Schreibens und Erfinder des Kompasses und der Töpferscheibe – alles Grundlagen der Kultur im alten China.

Dieselbe Tradition schreibt nicht Huang Di, sondern seiner Frau Si Ling-Chi (auch bekannt als Xilingshi oder Lei-tzu) die Entdeckung der Seidenherstellung selbst und das Weben von Seidenfäden zu Stoff zu.

Eine Legende besagt, dass Xilingshi in ihrem Garten war, als sie einige Kokons von einem Maulbeerbaum pflückte und versehentlich einen in ihren heißen Tee fallen ließ. Als sie es herauszog, fand sie es in einem langen Filament abgewickelt.

Dann baute ihr Mann auf dieser Entdeckung auf und entwickelte Methoden zur Domestizierung der Seidenraupe und zur Herstellung von Seidenfäden aus den Filamenten – Prozesse, die die Chinesen mehr als 2.000 Jahre lang vor dem Rest der Welt geheim halten konnten, wodurch ein Seidenmonopol entstand Stoffherstellung. Dieses Monopol führte zu einem lukrativen Handel mit Seidenstoffen.

Die Seidenstraße ist so benannt, weil sie die Handelsroute von China nach Rom war, wo Seidentuch eines der wichtigsten Handelsgüter war.

Das Seidenmonopol brechen

Aber eine andere Frau half, das Seidenmonopol zu brechen. Um 400 n. Chr. Soll eine andere chinesische Prinzessin auf dem Weg, mit einem Prinzen in Indien verheiratet zu sein, einige Maulbeersamen und Seidenraupeneier in ihren Kopfschmuck geschmuggelt haben, um die Seidenproduktion in ihrer neuen Heimat zu ermöglichen. Sie wollte, so die Legende, Seidenstoffe in ihrem neuen Land leicht verfügbar haben. Es dauerte nur noch wenige Jahrhunderte, bis Byzanz die Geheimnisse enthüllt hatte, und in einem weiteren Jahrhundert begann die Seidenproduktion in Frankreich, Spanien und Italien.

In einer anderen Legende. die Procopius erzählte, schmuggelten Mönche chinesische Seidenraupen ins Römische Reich. Dies brach das chinesische Monopol auf die Seidenproduktion.

Dame der Seidenraupe

Für ihre Entdeckung des Seidenherstellungsprozesses ist die frühere Kaiserin als Xilingshi oder Si Ling-chi oder Lady of the Silkworm bekannt und wird oft als Göttin der Seidenherstellung identifiziert.

Die Fakten

Die Seidenraupe stammt aus Nordchina. Es ist das Larven- oder Raupenstadium einer Fuzzy-Motte (Bombyx). Diese Raupen ernähren sich von Maulbeerblättern. Wenn die Seidenraupe einen Kokon dreht, um sich für seine Umwandlung einzuschließen, strahlt sie einen Faden aus ihrem Mund und wickelt diesen um ihren Körper. Einige dieser Kokons werden von den Seidenbauern konserviert, um neue Eier und neue Larven und damit mehr Kokons zu produzieren. Die meisten sind gekocht. Der Prozess des Kochens löst den Faden und tötet die Seidenraupe / Motte. Der Seidenbauer wickelt den Faden oft in einem einzigen sehr langen Stück von etwa 300 bis etwa 800 Metern ab und wickelt ihn auf eine Spule. Dann wird der Seidenfaden zu einem Stoff gewebt, einem warmen und weichen Tuch. Das Tuch nimmt Farbstoffe in vielen Farben auf, einschließlich heller Farbtöne. Das Tuch wird oft mit zwei oder mehr Fäden gewebt, die aus Gründen der Elastizität und Festigkeit miteinander verdrillt sind.

Archäologen vermuten, dass die Chinesen in der Longshan-Zeit von 3500 bis 2000 v. Chr. Seidenstoffe herstellten.

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