Geschichte & Kultur

Boxeraufstand in China | Boxer-Rebellen

Bis zum Ende des 19. Jahrhunderts waren viele Menschen in  Qing China  äußerst verärgert über den zunehmenden Einfluss ausländischer Mächte und christlicher Missionare im Reich der Mitte.  China, lange Zeit  die Großmacht Asiens, hatte Demütigung und Gesichtsverlust erlitten, als Großbritannien es im Ersten und Zweiten Opiumkrieg  (1839-42 und 1856-60) besiegte  . Um die Verletzung erheblich zu beleidigen, zwang Großbritannien China, große Lieferungen von indischem Opium anzunehmen, was zu einer weit verbreiteten Opiumsucht führte. Das Land wurde auch von den europäischen Mächten in „Einflussbereiche“ aufgeteilt, und vielleicht am schlimmsten war, dass der ehemalige Nebenstaat  Japan  im Ersten Chinesisch-Japanischen Krieg  von 1894-95 siegte  .

Diese Missstände hatten in China jahrzehntelang gefeiert, als die regierende Mandschu-Kaiserfamilie geschwächt wurde. Der letzte Schlag, der die Bewegung auslöste, die als  Boxer-Rebellion bekannt wurde. war eine tödliche zweijährige Dürre in der Provinz Shandong. Frustriert und hungrig gründeten die jungen Männer von Shandong die „Gesellschaft der gerechten und harmonischen Fäuste“.

Mit ein paar Gewehren und Schwertern sowie dem Glauben an ihre übernatürliche Unverwundbarkeit gegenüber Kugeln bewaffnet, griffen die Boxer am 1. November 1897 das Haus des deutschen Missionars George Stenz an. Sie töteten zwei Priester, obwohl sie Stenz selbst nicht vor dem örtlichen Christen fanden Dorfbewohner vertrieben sie. Der deutsche Kaiser Wilhelm reagierte auf diesen kleinen Vorfall vor Ort, indem er ein Marinekreuzergeschwader entsandte, um die Kontrolle über Shandongs Jiaozhou-Bucht zu übernehmen.

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Die Boxer-Rebellion beginnt

Boxer im März 1898. Whiting View Co. / Kongressbibliothek Drucke und Fotos

Die frühen Boxer waren wie die oben abgebildeten schlecht ausgerüstet und unorganisiert, aber sie waren hoch motiviert, China von ausländischen „Dämonen“ zu befreien. Sie übten öffentlich gemeinsam Kampfkunst aus, griffen christliche Missionare und Kirchen an und inspirierten bald gleichgesinnte junge Männer im ganzen Land, die ihnen zur Verfügung stehenden Waffen zu ergreifen.

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Ein Boxer-Rebell mit seinen Waffen

Ein chinesischer Boxer während der Boxer-Rebellion mit Hecht und Schild. über Wikipedia

Die Boxer waren eine große Geheimgesellschaft, die erstmals in der nordchinesischen Provinz Shandong auftrat . Sie praktizierten massenhaft Kampfkunst – daher der Name „Boxer“, der von Ausländern verwendet wurde, die keinen anderen Namen für chinesische Kampftechniken hatten – und glaubten, dass ihre magischen Rituale sie unverwundbar machen könnten.

Nach mystischen Überzeugungen der Boxer, Atemkontrollübungen, magischen Beschwörungsformeln und Schluckzauber konnten die Boxer ihren Körper für ein Schwert oder eine Kugel undurchdringlich machen. Außerdem könnten sie in Trance geraten und von Geistern besessen werden; Wenn eine ausreichend große Gruppe von Boxern auf einmal besessen wurde, konnten sie eine Armee von Geistern oder Geistern herbeirufen, um China von fremden Teufeln zu befreien.

Die Boxer-Rebellion war eine tausendjährige Bewegung, was eine häufige Reaktion ist, wenn Menschen das Gefühl haben, dass ihre Kultur oder ihre gesamte Bevölkerung einer existenziellen Bedrohung ausgesetzt ist. Weitere Beispiele sind die Maji-Maji-Rebellion (1905-07) gegen die deutsche Kolonialherrschaft im heutigen Tansania; die Mau-Mau-Rebellion (1952-1960) gegen die Briten in Kenia; und die Lakota Sioux Ghost Dance Bewegung von 1890 in den Vereinigten Staaten. In jedem Fall glaubten die Teilnehmer, dass mystische Rituale sie für die Waffen ihrer Unterdrücker unverwundbar machen könnten.

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Chinesische christliche Konvertiten fliehen vor den Boxern

Chinesische christliche Konvertiten fliehen vor der Boxer-Rebellion in China, 1900. HC White Co. / Sammlung von Drucken und Fotos der Kongressbibliothek

Warum waren die chinesischen Christen während des Boxeraufstands solche Wutziele?

Im Allgemeinen war das Christentum eine Bedrohung für die traditionellen buddhistischen / konfuzianistischen Überzeugungen und Einstellungen innerhalb der chinesischen Gesellschaft. Die Dürre in Shandong war jedoch der spezifische Katalysator, der die antichristliche Boxerbewegung auslöste.

Traditionell kamen ganze Gemeinden in Zeiten der Dürre zusammen und beteten zu den Göttern und Vorfahren um Regen. Die zum Christentum konvertierten Dorfbewohner weigerten sich jedoch, an den Ritualen teilzunehmen. Ihre Nachbarn vermuteten, dass dies der Grund war, warum die Götter ihre Bitten um Regen missachteten.

Als die Verzweiflung und das Misstrauen zunahmen, verbreiteten sich Gerüchte, dass die chinesischen Christen Menschen für ihre Organe schlachteten, um sie als Zutaten für magische Medikamente zu verwenden oder Gift in die Brunnen zu geben. Die Bauern glaubten wirklich, dass die Christen den Göttern so missfallen waren, dass alle Regionen mit Dürre bestraft wurden. Junge Männer, die aufgrund des Mangels an Ernten untätig waren, begannen, Kampfkunst zu üben und ihre christlichen Nachbarn zu beobachten.

Am Ende starb eine unbekannte Anzahl von Christen durch die Boxer, und viele weitere christliche Dorfbewohner wurden aus ihren Häusern vertrieben, wie die oben abgebildeten. Die meisten Schätzungen gehen davon aus, dass „Hunderte“ westlicher Missionare und „Tausende“ der chinesischen Konvertiten getötet wurden, als die Boxer-Rebellion endete.

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Munition vor der Verbotenen Stadt gestapelt

Kanonenkugeln und Granaten werden vor einem Tor zur Verbotenen Stadt in Peking, China, gestapelt. Buyenlarge über Getty Images

Die Qing-Dynastie wurde von der Boxer-Rebellion überrascht  und wusste nicht sofort, wie sie reagieren sollte. Anfangs bewegte sich die Kaiserinwitwe Cixi fast reflexartig, um den Aufstand zu unterdrücken, wie es chinesische Kaiser seit Jahrhunderten getan hatten, um gegen Bewegungen zu protestieren. Sie erkannte jedoch bald, dass die einfachen Menschen in China durch bloße Entschlossenheit in der Lage sein könnten, die Ausländer aus ihrem Reich zu vertreiben. Im Januar 1900 kehrte Cixi ihre frühere Haltung um und erließ ein königliches Edikt zur Unterstützung der Boxer.

Die Boxer ihrerseits misstrauten der Kaiserin und den Qing im Allgemeinen. Die Regierung hatte zunächst nicht nur versucht, die Bewegung einzudämmen, sondern die kaiserliche Familie bestand auch aus Ausländern – ethnischen Mandschus aus dem äußersten Nordosten Chinas, nicht Han-Chinesen.

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Chinesische kaiserliche Armeekadetten in Tientsin

Kadetten der kaiserlichen Qing-Armee in Uniform in Tientsin vor dem Kampf gegen die ausländischen acht Nationen. Hulton Archive / Getty Images

Ursprünglich war die Qing- Regierung mit den ausländischen Mächten verbunden, um die Boxer-Rebellen zu unterdrücken. Die Witwe Kaiserin Cixi änderte jedoch bald ihre Meinung und sandte die kaiserliche Armee zur Unterstützung der Boxer aus. Hier stellen sich vor der Schlacht von Tientsin neue Kadetten der kaiserlichen Qing-Armee auf.

Die Stadt Tientsin (Tianjin) ist ein wichtiger Binnenhafen am Gelben Fluss und am Canal Grande. Während der Boxer-Rebellion wurde Tientsin ein Ziel, weil es eine große Nachbarschaft ausländischer Händler gab, die als Konzession bezeichnet wurde.

Außerdem war Tientsin „auf dem Weg“ vom Golf von Bohai nach Peking, wo ausländische Truppen von Bord gingen, um die belagerten ausländischen Gesandtschaften in der Hauptstadt zu entlasten. Um nach Peking zu gelangen, musste die ausländische Armee der Acht Nationen an der befestigten Stadt Tientsin vorbeikommen, die von einer gemeinsamen Truppe von Boxer-Rebellen und Truppen der kaiserlichen Armee gehalten wurde.

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Invasionstruppe mit acht Nationen in Port Tang Ku

Ausländische Invasionstruppen der Acht Nationen gehen 1900 im Hafen von Tang Ku von Bord. BW Kilburn / Kongressbibliothek Drucke und Fotos

Um die Belagerung ihrer Gesandtschaften in Peking durch die Boxer aufzuheben und ihre Autorität über ihre Handelskonzessionen in China zu bekräftigen , entsandten die Nationen Großbritannien, Frankreich, Österreich-Ungarn, Russland, die Vereinigten Staaten, Italien, Deutschland und Japan eine Truppe von 55.000 Mann vom Hafen von Tang Ku (Tanggu) nach Peking. Die Mehrheit von ihnen – fast 21.000 – waren Japaner, 13.000 Russen, 12.000 aus dem britischen Commonwealth (einschließlich australischer und indischer Divisionen), jeweils 3.500 aus Frankreich und den USA und kleinere Zahlen aus den übrigen Nationen.

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Chinesische reguläre Soldaten stellen sich in Tientsin auf

Soldaten der regulären Armee von Qing China stellen sich auf, um den Boxer-Rebellen bei ihrem Kampf gegen die Invasionstruppe der Acht Nationen in Tientsin zu helfen. Keystone View Co. / Kongressbibliothek Drucke und Fotos

Anfang Juli 1900 lief die Boxer-Rebellion für die Boxer und ihre Regierungsverbündeten recht gut. Die vereinten Kräfte der kaiserlichen Armee, der chinesischen Stammgäste (wie die hier abgebildeten) und der Boxer wurden in der wichtigsten Hafenstadt Tientsin eingegraben. Sie hatten eine kleine ausländische Truppe außerhalb der Stadtmauern festgenagelt und die Ausländer auf drei Seiten umzingelt.

Die ausländischen Mächte wussten, dass die Invasionstruppe der Acht Nationen durch Tientsin gelangen musste, um nach Peking (Peking) zu gelangen, wo ihre Diplomaten belagert wurden. Voller rassistischer Hybris und Überlegenheitsgefühlen erwarteten nur wenige von ihnen einen wirksamen Widerstand der gegen sie aufgestellten chinesischen Streitkräfte.

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Deutsche kaiserliche Truppen im Einsatz in Tientsin

Deutsche Soldaten scheinen auf dem Weg zu einem Picknick zu sein und lachen, als sie sich auf die Schlacht von Tientsin vorbereiten. Underwood & Underwood / Sammlung von Drucken und Fotos der Library of Congress

Deutschland sandte nur ein kleines Kontingent zur Erleichterung der ausländischen Legionen nach Peking, aber Kaiser Wilhelm II. Sandte seine Männer mit diesem Befehl: „Tragen Sie sich als Hunnen von Attila. Lassen Sie die Chinesen tausend Jahre lang bei der Annäherung eines Deutschen zittern . “ Die deutschen kaiserlichen Truppen gehorchten mit so viel Vergewaltigung, Plünderung und Ermordung chinesischer Bürger, dass die amerikanischen und (angesichts der Ereignisse der nächsten 45 Jahre ironischerweise) japanischen Truppen mehrmals ihre Waffen auf die Deutschen richten und mit dem Schießen drohen mussten sie, um die Ordnung wiederherzustellen.

Wilhelm und seine Armee waren am unmittelbarsten durch die Ermordung der beiden deutschen Missionare in der Provinz Shandong motiviert. Ihre größere Motivation war jedoch, dass sich Deutschland erst 1871 als Nation vereinigt hatte. Die Deutschen fühlten sich hinter europäischen Mächten wie Großbritannien und Frankreich zurückgefallen, und Deutschland wollte einen eigenen „Platz in der Sonne“ – ein eigenes Reich . Gemeinsam waren sie bereit, bei der Verfolgung dieses Ziels absolut rücksichtslos zu sein.

Die Schlacht von Tientsin wäre die blutigste der Boxer-Rebellion. In einer beunruhigenden Vorschau auf den Ersten Weltkrieg rannten die ausländischen Truppen über offenes Gelände, um die befestigten chinesischen Stellungen anzugreifen, und wurden einfach niedergemäht. Die chinesischen Stammgäste an der Stadtmauer hatten Maxim-Kanonen. ein frühes Maschinengewehr, sowie Kanonen. Ausländische Opfer in Tientsin überstiegen 750.

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Die Familie Tientsin isst in den Ruinen ihres Hauses

Die chinesischen Verteidiger kämpften bis zur Nacht des 13. Juli oder am frühen Morgen des 14. Juli heftig in Tientsin. Dann schmolz die kaiserliche Armee aus unbekannten Gründen dahin, schlich sich im Schutz der Dunkelheit aus den Toren der Stadt und ließ die Boxer und die Zivilbevölkerung von Tientsin den Ausländern ausgeliefert.

Gräueltaten waren häufig, insbesondere von russischen und deutschen Truppen, einschließlich Vergewaltigung, Plünderung und Mord. Die ausländischen Truppen aus den anderen sechs Ländern verhielten sich etwas besser, aber alle waren gnadenlos, wenn es um mutmaßliche Boxer ging. Hunderte wurden zusammengetrieben und kurzerhand hingerichtet.

Selbst die Zivilisten, die der direkten Unterdrückung durch die ausländischen Truppen entkommen waren, hatten nach der Schlacht Probleme. Die hier gezeigte Familie hat ihr Dach verloren und ein Großteil ihres Hauses ist schwer beschädigt.

Die Stadt wurde im Allgemeinen durch den Beschuss der Marine schwer beschädigt. Am 13. Juli um 5.30 Uhr schickte die britische Marineartillerie eine Granate in die Wände von Tientsin, die ein Pulvermagazin traf. Der gesamte Vorrat an Schießpulver explodierte, hinterließ eine Lücke in der Stadtmauer und warf Menschen bis zu 500 Meter entfernt von den Füßen.

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Die kaiserliche Familie flieht aus Peking

Porträt der Witwe Kaiserin Cixi der Qing-Dynastie in China. Frank & Frances Carpenter Collection, Kongressbibliothek Drucke und Fotos

Anfang Juli 1900 gingen den verzweifelten ausländischen Delegierten und chinesischen Christen im Pekinger Gesandtschaftsviertel die Munition und die Nahrungsmittelvorräte aus. Ständiges Gewehrfeuer durch die Tore holte die Leute ab, und gelegentlich ließ die kaiserliche Armee ein Artilleriefeuer auf die Gesandtschaftshäuser los. Achtunddreißig der Wachen wurden getötet und fünfundfünfzig weitere verletzt.

Um die Sache noch schlimmer zu machen, machten Pocken und Ruhr die Runde der Flüchtlinge. Die im Gesandtschaftsviertel gefangenen Menschen hatten keine Möglichkeit, Nachrichten zu senden oder zu empfangen. Sie wussten nicht, ob jemand kommen würde, um sie zu retten.

Sie begannen zu hoffen, dass am 17. Juli Retter auftauchen würden, als plötzlich die Boxer und die kaiserliche Armee nach einem Monat unaufhörlichen Feuers aufhörten, auf sie zu schießen. Das Qing-Gericht erklärte einen Teil Waffenstillstand. Eine geschmuggelte Nachricht, die von einem japanischen Agenten gebracht wurde, gab den Ausländern Hoffnung, dass am 20. Juli Erleichterung eintreten würde, aber diese Hoffnung wurde zunichte gemacht.

Vergebens warteten die Ausländer und chinesischen Christen darauf, dass ausländische Truppen für einen weiteren elenden Monat kommen würden. Schließlich, am 13. August, als sich die ausländische Invasionstruppe Peking näherte, begannen die Chinesen erneut, mit neuer Intensität auf die Gesandtschaften zu schießen. Am nächsten Nachmittag erreichte die britische Division der Streitkräfte das Legationsviertel und hob die Belagerung auf. Niemand erinnerte sich daran, die Belagerung einer nahe gelegenen französischen Kathedrale namens Beitang aufzuheben, bis zwei Tage später die Japaner zur Rettung gingen.

Am 15. August, als die ausländischen Truppen ihren Erfolg bei der Erleichterung der Gesandtschaften feierten, schlüpften eine ältere Frau und ein junger Mann in Bauernkleidung in Ochsenkarren aus der Verbotenen Stadt. Sie schlichen sich aus Peking in Richtung der alten Hauptstadt Xi’an .

Die Witwe Kaiserin Cixi und Kaiser Guangxu und ihr Gefolge behaupteten, sie würden sich nicht zurückziehen, sondern auf eine „Besichtigungstour“ gehen. Tatsächlich würde diese Flucht aus Peking Cixi einen Einblick in das Leben der einfachen Menschen in China geben, was ihre Perspektive erheblich veränderte. Die ausländische Invasionstruppe beschloss, die kaiserliche Familie nicht zu verfolgen; Der Weg nach Xi’an war lang und die Royals wurden von Divisionen der Kansu Braves bewacht.

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Tausende von Boxern gefangen genommen

Beschuldigte Boxer-Rebellen-Gefangene, die nach dem Boxer-Aufstand in China auf Bestrafung warten. Buyenlarge / Getty Images

In den Tagen nach der Erleichterung des Gesandtschaftsviertels tobten die ausländischen Truppen in Peking. Sie plünderten alles, was sie in die Hände bekommen konnten, nannten es „Wiedergutmachung“ und misshandelten unschuldige Zivilisten wie in Tientsin.

Tausende echte oder vermeintliche Boxer wurden festgenommen. Einige würden vor Gericht gestellt, während andere ohne solche Feinheiten kurzerhand hingerichtet würden.

Die Männer auf diesem Foto warten auf ihr Schicksal. Sie können einen Blick auf ihre ausländischen Entführer im Hintergrund sehen; Der Fotograf hat ihnen den Kopf abgeschnitten.

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Von der chinesischen Regierung durchgeführte Gerichtsverfahren gegen Boxer-Gefangene

Angebliche Boxer vor Gericht in China nach dem Boxeraufstand. Keystone View Co. / Kongressbibliothek Drucke und Fotos

Die Qing-Dynastie war durch das Ergebnis der Boxer-Rebellion verlegen, aber dies war keine vernichtende Niederlage. Obwohl sie weiter hätten kämpfen können, beschloss die Kaiserinwitwe Cixi. den ausländischen Friedensvorschlag anzunehmen und ermächtigte ihre Vertreter, die „Boxer-Protokolle“ am 7. September 1901 zu unterzeichnen.

Zehn hochrangige Beamte, die als an der Rebellion beteiligt gelten, würden hingerichtet, und China wurde mit einer Geldstrafe von 450.000.000 Taels Silber belegt, die über 39 Jahre an die ausländischen Regierungen gezahlt werden sollten. Die Qing-Regierung weigerte sich, die Führer der Ganzu Braves zu bestrafen, obwohl sie die Ausländer an vorderster Front angegriffen hatten, und die Anti-Boxer-Koalition hatte keine andere Wahl, als diese Forderung zurückzuziehen.

Die mutmaßlichen Boxer auf diesem Foto stehen vor einem chinesischen Gericht vor Gericht. Wenn sie verurteilt wurden (wie die meisten vor Gericht), könnten es die Ausländer gewesen sein, die sie tatsächlich hingerichtet haben.

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Ausländische Truppen nehmen an Hinrichtungen teil

Buyenlarge / Getty Images

Obwohl einige der Hinrichtungen nach dem Boxeraufstand auf Gerichtsverfahren folgten, waren viele zusammengefasst. Es gibt jedenfalls keine Aufzeichnungen darüber, dass ein beschuldigter Boxer von allen Anklagen freigesprochen wurde.

Die hier gezeigten japanischen Soldaten wurden unter den Truppen der Acht Nationen für ihre Fähigkeit bekannt, mutmaßlichen Boxerköpfen die Köpfe abzuhacken. Obwohl dies eine moderne Wehrpflichtarmee war, keine Sammlung von Samurai. war das japanische Kontingent wahrscheinlich immer noch stärker im Umgang mit dem Schwert geschult worden als seine europäischen und amerikanischen Kollegen.

Der amerikanische General Adna Chaffee sagte: „Man kann mit Sicherheit sagen, dass dort, wo ein echter Boxer getötet wurde … fünfzig harmlose Kulis oder Arbeiter auf den Farmen, darunter nicht wenige Frauen und Kinder, getötet wurden.“

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Hinrichtung von echten oder angeblichen Boxern

Enthauptete Köpfe von Boxerverdächtigen nach dem Boxeraufstand in China, 1899-1901. Underwood & Underwood / Kongressbibliothek Drucke und Fotos

Dieses Foto zeigt die Köpfe hingerichteter Boxer-Verdächtiger, die durch ihre Warteschlangen an einen Posten gebunden sind . Niemand weiß, wie viele Boxer bei den Kämpfen oder Hinrichtungen nach der Boxer-Rebellion getötet wurden.

Die Schätzungen für die verschiedenen Opferzahlen sind verschwommen. Irgendwo zwischen 20.000 und 30.000 chinesische Christen wurden wahrscheinlich getötet. Ungefähr 20.000 kaiserliche Truppen und fast ebenso viele andere chinesische Zivilisten starben wahrscheinlich ebenfalls. Die spezifischste Zahl ist die der getöteten ausländischen Militärs – 526 ausländische Soldaten. Bei ausländischen Missionaren wird die Anzahl der getöteten Männer, Frauen und Kinder normalerweise einfach als „Hunderte“ angegeben.

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Kehre zu einer unruhigen Stabilität zurück

Überlebende Mitarbeiter der US-Gesandtschaft in Peking nach der Belagerung, Boxer Rebellion. Underwood & Underwood / Kongressbibliothek Drucke und Fotos

Überlebende Mitglieder der amerikanischen Gesandtschaft versammeln sich nach dem Ende der Boxer-Rebellion zu einem Foto. Obwohl Sie vermuten könnten, dass ein Wutausbruch wie der Aufstand ausländische Mächte dazu veranlassen würde, ihre Politik zu überdenken und sich einer Nation wie China zu nähern, hatte dies tatsächlich keinen Effekt. Wenn überhaupt, verstärkte sich der Wirtschaftsimperialismus über China, und immer mehr christliche Missionare strömten auf das chinesische Land, um die Arbeit der „Märtyrer von 1900“ fortzusetzen.

Die Qing-Dynastie würde ein weiteres Jahrzehnt an der Macht bleiben, bevor sie einer nationalistischen Bewegung zum Opfer fiel. Kaiserin Cixi selbst starb 1908; Ihre letzte Ernennung, der Kinderkaiser Puyi. würde Chinas letzter Kaiser sein.

Quellen

Clements, Paul H. Der Boxeraufstand: Eine politische und diplomatische Überprüfung , New York: Columbia University Press, 1915.

Esherick, Joseph. Die Ursprünge des Boxeraufstands , Berkeley: University of California Press, 1988.

Leonhard, Robert. “ Die China-Hilfsexpedition. Gemeinsame Koalitionskriegsführung in China, Sommer 1900″, abgerufen am 6. Februar 2012.

Preston, Diana. Die Boxer-Rebellion: Die dramatische Geschichte von Chinas Krieg gegen Ausländer, der die Welt im Sommer 1900 erschütterte , New York: Berkley Books, 2001.

Thompson, Larry C. William Scott Ament und die Boxer-Rebellion: Heroismus, Hybris und der „ideale Missionar“ , Jefferson, NC: McFarland, 2009.

Zheng Yangwen. „Hunan: Labor für Reformen und Revolution: Hunaner bei der Entstehung des modernen China“, Modern Asian Studies , 42: 6 (2008), S. 1113-1136.

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