Geschichte & Kultur

Warum hat China Hongkong an Großbritannien vermietet?

1997 gaben die Briten Hongkong an China zurück, das Ende eines 99-jährigen Mietvertrags und ein Ereignis, das von den Einwohnern, Chinesen, Engländern und dem Rest der Welt gefürchtet und erwartet wurde. Hongkong umfasst 426 Quadratmeilen Territorium im Südchinesischen Meer und ist heute einer der am dichtesten besetzten und wirtschaftlich unabhängigen Teile der Welt. Dieser Mietvertrag entstand aufgrund von Kriegen um Handelsungleichgewichte, Opium und die Machtverschiebung des britischen Reiches von Königin Victoria .

Die zentralen Thesen

  • Am 9. Juni 1898 vermittelten die Briten unter Königin Victoria einen 99-jährigen Pachtvertrag für die Nutzung von Hongkong, nachdem China eine Reihe von Kriegen um den britischen Handel mit Tee und Opium verloren hatte.
  • 1984 handelten die britische Premierministerin Margaret Thatcher und der chinesische Ministerpräsident Zhao Ziyang den zugrunde liegenden Plan für das Ende des Mietvertrags aus, so dass Hongkong nach Beendigung des Mietvertrags für einen Zeitraum von 50 Jahren eine halbautonome Region bleiben würde.
  • Der Mietvertrag endete am 1. Juli 1997 und seitdem haben sich die Spannungen zwischen der demokratisch gesinnten Bevölkerung Hongkongs und der Volksrepublik China fortgesetzt, obwohl Hongkong funktional vom chinesischen Festland getrennt bleibt.

Hongkong wurde zum ersten Mal 243 v. Chr. In China eingemeindet, während der Zeit der Streitenden Staaten und als der Qin-Staat begann, an Macht zu gewinnen. Es blieb für die nächsten 2000 Jahre fast ständig unter chinesischer Kontrolle. Im Jahr 1842 wurde Hongkong unter der expansiven Herrschaft der britischen Königin Victoria als britisches Hongkong bekannt.

Handelsungleichgewichte: Opium, Silber und Tee

Großbritannien des 19. Jahrhunderts hatte einen unstillbaren Appetit auf chinesischen Tee, aber die Qing-Dynastie und ihre Untertanen wollten nichts kaufen, was die Briten produzierten, und forderten die Briten auf, ihre Teegewohnheit stattdessen mit Silber oder Gold zu bezahlen. Die Regierung von Königin Victoria wollte nicht mehr von den Gold- oder Silberreserven des Landes verbrauchen, um Tee zu kaufen, und die während der Transaktionen generierte Teeimportsteuer machte einen großen Prozentsatz der britischen Wirtschaft aus. Die Regierung von Victoria beschloss, Opium vom britisch kolonisierten indischen Subkontinent gewaltsam nach China zu exportieren. Dort würde dann Opium gegen Tee eingetauscht.

Die chinesische Regierung lehnte es nicht allzu überraschend ab, dass eine ausländische Macht Betäubungsmittel in großem Umfang in ihr Land einführte. Zu dieser Zeit betrachteten die meisten Briten Opium nicht als besondere Gefahr. Für sie war es eine Medizin. China befand sich jedoch in einer Opiumkrise, und seine Streitkräfte litten direkt unter ihren Abhängigkeiten. In England gab es Politiker wie William Ewart Gladstone (1809–1898), die die Gefahr erkannten und heftig Einwände erhoben. Gleichzeitig gab es Männer, die ihr Vermögen machten, wie den bekannten US-Opiumhändler Warren Delano (1809–1898), den Großvater des zukünftigen Präsidenten Franklin Delano Roosevelt (1882–1945).

Opiumkriege

Als die Qing-Regierung feststellte, dass das vollständige Verbot von Opiumimporten nicht funktionierte – weil britische Kaufleute die Droge einfach nach China schmuggelten -, ergriffen sie direktere Maßnahmen. Im Jahr 1839 zerstörten chinesische Beamte 20.000 Ballen Opium, wobei jede Truhe 140 Pfund des Betäubungsmittels enthielt. 1  Dieser Schritt veranlasste Großbritannien, den Krieg zu erklären, um seine illegalen Drogenschmuggeloperationen zu schützen.

Der erste Opiumkrieg dauerte von 1839 bis 1842. Großbritannien marschierte auf dem chinesischen Festland ein und besetzte die Insel Hongkong am 25. Januar 1841, wobei es als militärischer Stützpunkt diente. China verlor den Krieg und musste Hongkong im Vertrag von Nanking an Großbritannien abtreten. Infolgedessen wurde Hongkong eine Kronkolonie des britischen Empire .

Leasing Hong Kong

Der Vertrag von Nanking löste jedoch den Opiumhandelsstreit nicht und der Konflikt eskalierte erneut in den Zweiten Opiumkrieg. Die Beilegung dieses Konflikts war die erste Konvention von Peking, die am 18. Oktober 1860 ratifiziert wurde, als Großbritannien den südlichen Teil der Kowloon-Halbinsel und der Stonecutters-Insel (Ngong Shuen Chau) erwarb.

Die Briten machten sich in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts zunehmend Sorgen um die Sicherheit ihres Freihafens in Britisch-Hongkong. Es war eine abgelegene Insel, umgeben von Gebieten, die noch unter chinesischer Kontrolle standen. Am 9. Juni 1898 unterzeichneten die Briten mit den Chinesen einen Vertrag über die Pacht von Hongkong, Kowloon und den „New Territories“ – dem Rest der Kowloon-Halbinsel nördlich der Boundary Street, mehr Territorium jenseits von Kowloon in den Sham Chun River über 200 abgelegene Inseln. Die britischen Gouverneure von Hongkong drängten auf völlige Eigenverantwortung, aber die Chinesen handelten, obwohl sie durch den ersten chinesisch-japanischen Krieg geschwächt waren, eine vernünftigere Abtretung aus, um den Krieg endgültig zu beenden. Dieser rechtsverbindliche Mietvertrag sollte 99 Jahre dauern.

Zu leasen oder nicht zu leasen

In der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts erwog Großbritannien mehrmals, den Pachtvertrag an China abzugeben, da die Insel für England einfach nicht mehr wichtig war. Aber 1941 eroberte Japan Hongkong. US-Präsident Franklin Roosevelt versuchte, den britischen Premierminister Winston Churchill (1874–1965) unter Druck zu setzen, die Insel als Zugeständnis für ihre Unterstützung im Krieg nach China zurückzukehren, doch Churchill lehnte ab. Am Ende des Zweiten Weltkriegs kontrollierte Großbritannien immer noch Hongkong, obwohl die Amerikaner es weiterhin unter Druck setzten, die Insel nach China zurückzukehren.

Bis 1949 hatte die von Mao Zedong (1893–1976) angeführte Volksbefreiungsarmee China übernommen, und der Westen befürchtete nun, dass die Kommunisten vor allem während des Koreakrieges einen plötzlich unschätzbaren Spionageposten in die Hände bekommen würden. Während die Viererbande 1967 erwog, Truppen nach Hongkong zu schicken, verklagten sie letztendlich nicht die Rückkehr von Hongkong.

Auf dem Weg zur Übergabe

Am 19. Dezember 1984 unterzeichneten die britische Premierministerin Margaret Thatcher (1925–2013) und der chinesische Ministerpräsident Zhao Ziyang (1919–2005) die chinesisch-britische gemeinsame Erklärung, in der Großbritannien sich bereit erklärte, nicht nur die New Territories, sondern auch Kowloon und Britisch Hongkong selbst nach Ablauf der Mietdauer. Gemäß den Bedingungen der Erklärung würde Hongkong eine besondere Verwaltungsregion unter der Volksrepublik China werden, und es wurde ein hohes Maß an Autonomie außerhalb der Außen- und Verteidigungsangelegenheiten erwartet. Für einen Zeitraum von 50 Jahren nach dem Ende des Mietvertrags würde Hongkong ein Freihafen mit einem separaten Zollgebiet bleiben und die Märkte für den freien Austausch erhalten. Die Bürger von Hongkong könnten weiterhin den auf dem Festland verbotenen Kapitalismus und die politischen Freiheiten praktizieren.

Nach dem Abkommen begann Großbritannien, in Hongkong ein breiteres Maß an Demokratie zu implementieren. Die erste demokratische Regierung in Hongkong wurde Ende der 1980er Jahre gebildet und bestand aus funktionalen Wahlkreisen und Direktwahlen. Die Stabilität dieser Veränderungen wurde nach dem Vorfall auf dem Platz des Himmlischen Friedens (Peking, China, 3. bis 4. Juni 1989) zweifelhaft , als eine unbestimmte Anzahl protestierender Studenten massakriert wurde. Eine halbe Million Menschen in Hongkong marschierten aus Protest.

Während die Volksrepublik China die Demokratisierung Hongkongs ablehnte, war die Region enorm lukrativ geworden. Hongkong wurde erst nach dem britischen Besitz zu einer bedeutenden Metropole, und während der 150-jährigen Besatzungszeit war die Stadt gewachsen und gedieh. Heute gilt es als eines der bedeutendsten Finanzzentren und Handelshäfen der Welt.

Aushändigen

Am 1. Juli 1997 endete der Mietvertrag und die Regierung von Großbritannien übertrug die Kontrolle über Britisch-Hongkong und die umliegenden Gebiete auf die Volksrepublik China .

Der Übergang verlief mehr oder weniger reibungslos, obwohl Menschenrechtsfragen und Pekings Wunsch nach größerer politischer Kontrolle von Zeit zu Zeit erhebliche Reibereien verursachen . Die Ereignisse seit 2004 – insbesondere im Sommer 2019 – haben gezeigt, dass das allgemeine Wahlrecht weiterhin ein Sammelpunkt für Hongkonger ist, während die VR China es eindeutig ablehnt, Hongkong die volle politische Freiheit zu ermöglichen.

Zusätzliche Referenzen

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