Geschichte & Kultur

Eine erschreckende Geschichte von Tiefkühlkost

Wenn wir uns mitten im Winter nach frischem Obst und Gemüse sehnen, können wir einem amerikanischen Präparator dafür danken, dass er das nächstbeste möglich gemacht hat.

Clarence Birdseye, der eine Methode zum schnellen Einfrieren von Lebensmitteln in praktischen Verpackungen und ohne Änderung des ursprünglichen Geschmacks erfand und vermarktete, suchte einfach nach einer Möglichkeit für seine Familie, das ganze Jahr über frische Lebensmittel zu sich zu nehmen. Die Lösung kam zu ihm, als er Feldforschungen in der Arktis durchführte, bei denen er beobachtete, wie die Inuit frisch gefangenen Fisch und anderes Fleisch in Fässern mit Meerwasser konservieren würden, die aufgrund des kalten Klimas schnell gefroren waren. Der Fisch wurde später aufgetaut, gekocht und schmeckte vor allem frisch – viel mehr als alles andere auf den Fischmärkten zu Hause. Er vermutete, dass es diese Praxis des schnellen Einfrierens bei extrem niedrigen Temperaturen war, die es dem Fleisch ermöglichte, nach dem Auftauen und Servieren Monate später seine Frische zu bewahren.

Zurück in den USA wurden kommerzielle Lebensmittel typischerweise bei einer höheren Temperatur gekühlt und brauchten daher länger, um einzufrieren. Im Vergleich zu herkömmlichen Techniken führt das schnelle Einfrieren zur Bildung kleinerer Eiskristalle, wodurch das Lebensmittel weniger wahrscheinlich beschädigt wird. Mit einer Investition von 7 USD für einen elektrischen Ventilator. Eimer Salzlake und Eiskuchen entwickelte und perfektionierte Clarence Birdseye 1923 ein System, bei dem frische Lebensmittel in gewachste Pappkartons verpackt und unter hohem Druck blitzgefroren wurden. Und bis 1927 setzte seine Firma General Seafoods die Technologie ein, um Rindfleisch, Geflügel, Obst und Gemüse zu konservieren. 

Zwei Jahre später kauften die Goldman-Sachs Trading Corporation und die Postum Company (später die General Foods Corporation) 1929 die Patente und Marken von Clarence Birdseye für 22 Millionen US-Dollar. Das erste schnell gefrorene Gemüse, Obst, Meeresfrüchte und Fleisch wurde 1930 in Springfield, Massachusetts, unter dem Handelsnamen Birds Eye Frosted Foods® erstmals an die Öffentlichkeit verkauft. 

Diese Tiefkühlprodukte waren ursprünglich nur in 18 Geschäften erhältlich, um zu beurteilen, ob die Verbraucher einen damals neuartigen Ansatz für den Verkauf von Lebensmitteln verfolgen würden. Lebensmitteleinkäufer konnten aus einer ziemlich großen Auswahl wählen, darunter gefrorenes Fleisch, Austern mit blauem Punkt, Fischfilets, Spinat, Erbsen, verschiedene Früchte und Beeren. Die Produkte waren ein Hit und das Unternehmen expandierte weiter. Tiefkühlprodukte wurden mit gekühlten Güterwagen zu entfernten Geschäften transportiert. Kommerzielle Tiefkühlkost ist heute eine milliardenschwere Industrie, und „Birds Eye“, eine der führenden Tiefkühlkostmarken, wird fast überall verkauft.

Birdseye war bis 1938 Berater von General Foods und wandte sich schließlich anderen Interessen zu. Er erfand eine Infrarot-Wärmelampe. einen Scheinwerfer für Schaufenster und eine Harpune zum Markieren von Walen. Er würde auch Unternehmen gründen, um seine Produkte zu vermarkten. Zum Zeitpunkt seines plötzlichen Todes im Jahr 1956 hatte er ungefähr 300 Patente auf seinen Namen. 

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