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Kinderzeugen: Ehrlich, aber weniger zuverlässig

Kinder, die vor Gericht aussagen, gelten als ehrlicher als Erwachsene, aber ihr begrenztes Gedächtnis, ihre Kommunikationsfähigkeiten und ihre größere Suggestibilität machen sie möglicherweise zu weniger zuverlässigen Zeugen als Erwachsene.

Die multidisziplinäre Forschung. die als erste ihrer Art die Wahrnehmung von Zeugen durch Richter untersuchte, wurde vom Kinder- und Familienrechtswissenschaftler Nick Bala von der Queen’s University geleitet. Es geht darum, wie Richter die Ehrlichkeit und Zuverlässigkeit von Gerichtszeugnissen von Kindern beurteilen und wie genau ihre Beobachtungen sind. Es gibt auch Empfehlungen, wie Kinderschutzfachkräfte und Richter geschult werden können, um ihre Fragen an Zeugen von Kindern am effektivsten zu richten.

Die Forschung hat wichtige Auswirkungen auf die Ausbildung von Kinderschutzfachleuten, einschließlich Richtern.

Die Ergebnisse basieren auf zwei verwandten Studien, in denen die traditionelle Rechtswissenschaft zur Wahrheitsfindung von Kindern zusammengeführt wird, und einer nationalen Umfrage unter Kinderschutzfachleuten, in der die Wahrnehmung von Zeugen von Kindern und die Wahrheitsfindung bewertet werden, wobei die Antworten der Richter auf Scheininterviews vorliegen.

„Die Beurteilung der Glaubwürdigkeit von Zeugen, die Entscheidung, wie sehr sie sich auf ihr Zeugnis verlassen sollen, ist für den Prozess von zentraler Bedeutung“, sagt Bala. „Die Beurteilung der Glaubwürdigkeit ist ein von Natur aus menschliches und ungenaues Unternehmen.“

Die Untersuchung ergab, dass Sozialarbeiter, andere im Bereich des Kinderschutzes tätige Fachkräfte und Richter Kinder, die nach dem Anschauen von Scheininterviews nur geringfügig über dem Zufallsniveau liegen, korrekt identifizieren . Richter schneiden im Vergleich zu anderen Beamten des Justizsystems vergleichbar und deutlich besser ab als Jurastudenten.

Kinder haben Nachteile

Während die Scheininterviews nicht die Erfahrung des Richters im Gerichtssaal wiederholen, „zeigen die Ergebnisse, dass Richter keine menschlichen Lügendetektoren sind“, sagt Bala.

Die Forschung zeigt auch, dass Verteidiger häufiger als Staatsanwälte oder andere, die im Gerichtssystem arbeiten, Kindern Fragen stellen, die nicht ihrem Entwicklungsstand entsprechen. Diese Fragen verwenden Vokabeln, Grammatik oder Konzepte, deren Verständnis von Kindern vernünftigerweise nicht erwartet werden konnte. Dies führt dazu, dass Zeugen von Kindern benachteiligt sind, ehrlich zu antworten.

Weniger wahrscheinlich zu täuschen

Die Umfrage befragte kanadische Richter zu ihrer Wahrnehmung von Zeugen von Kindern und Erwachsenen zu Themen wie Suggestibilität, Leitfragen, Gedächtnis und Wahrnehmung von Ehrlichkeit bei Zeugen von Kindern. Es wurde festgestellt, dass Kinder wahrgenommen werden als:

  • Anfälliger für Suggestibilität bei vorgerichtlichen Interviews
  • Mehr beeinflusst von Leitfragen
  • Es ist weniger wahrscheinlich als bei Erwachsenen, dass sie absichtlich vor Gericht täuschen.

Psychologische Forschung an Zeugen von Kindern

Laut psychologischer Forschung fasst Bala zusammen, dass sich das Gedächtnis eines Kindes mit dem Alter verbessert. Zum Beispiel können Kinder im Alter von vier Jahren genau beschreiben, was mit ihnen bereits vor zwei Jahren passiert ist. Auch wenn ältere Kinder und Erwachsene bessere Erinnerungen haben, geben sie im Vergleich zu jüngeren Kindern eher ungenaue Informationen, wenn sie sich an vergangene Ereignisse erinnern.

Balas Forschung legt auch nahe, dass Kinder und Erwachsene mehr Details liefern, wenn sie bestimmte Fragen stellen, anstatt offene Fragen zu stellen. Normalerweise versuchen Kinder jedoch, diese Art von Fragen zu beantworten, indem sie Antworten auf die Teile der Frage geben, die sie verstehen. In diesem Fall können die Antworten des Kindes irreführend erscheinen.

Die Verwendung dieses Wissens zur Verfeinerung von Techniken bei der Befragung von Kindern kann dazu beitragen, die Genauigkeit und Vollständigkeit der Antwort eines Kindes zu verbessern. Laut Bala gehören zu diesen Techniken: „Den Kindern Wärme und Unterstützung zeigen, das Vokabular des Kindes nachahmen, juristische Fachsprache vermeiden, die Bedeutung von Wörtern mit Kindern bestätigen, die Verwendung von Ja / Nein-Fragen einschränken und abstrakte konzeptionelle Fragen vermeiden.“

Es ist auch interessant darauf hinzuweisen, dass ältere Kinder, wenn sie wiederholt nach einem Ereignis gefragt werden, tendenziell versuchen, ihre Beschreibung zu verbessern oder zusätzliche Informationen bereitzustellen. Jüngere Kinder gehen jedoch häufig davon aus, dass die gleiche Frage gestellt wird, was bedeutet, dass ihre Antwort falsch war, sodass sie ihre Antwort manchmal vollständig ändern.

Die Richter müssen geschult werden, wie Kinder befragt werden sollten

Die vom Forschungsrat für Sozial- und Geisteswissenschaften finanzierte Studie legt nahe, dass alle neuen Richter darin geschult werden sollten, wie Kinder befragt werden sollten und welche Arten von Fragen Kinder verstehen sollten.

Eine effektive Kommunikation mit Kindern und entwicklungsgerechte Fragen, deren Beantwortung von Kindern vernünftigerweise erwartet werden kann, machen sie zu weitaus zuverlässigeren Zeugen.

Um die Verschlechterung des Kindergedächtnisses zu minimieren, sollte die Verzögerung zwischen der Meldung einer Straftat und dem Prozess verkürzt werden, empfiehlt die Studie ebenfalls. Mehrere Treffen zwischen einem Zeugen des Kindes und dem Staatsanwalt vor der Aussage tragen ebenfalls dazu bei, die Angst eines Kindes zu minimieren, so die Studie.

QuelleGerichtliche Beurteilung der Glaubwürdigkeit von Zeugen von Kindern

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