Geschichte & Kultur

Chien-Shiung Wu: Eine wegweisende Physikerin

Chien-Shiung Wu, eine wegweisende Physikerin, bestätigte experimentell die theoretische Vorhersage des Beta-Zerfalls von zwei männlichen Kollegen. Ihre Arbeit half den beiden Männern , den Nobelpreis zu gewinnen. aber sie wurde vom Nobelpreiskomitee nicht anerkannt.

 

Chien-Shiung Wu Biografie

Chien-Shiung Wu wurde 1912 geboren (einige Quellen sagen 1913) und wuchs in der Stadt Liu Ho in der Nähe von Shanghai auf. Ihr Vater, der Ingenieur gewesen war, bevor er an der Revolution von 1911 teilnahm, die die Mandschu- Herrschaft in China erfolgreich beendete , leitete eine Mädchenschule in Liu Ho, an der Chien-Shiung Wu bis zu ihrem neunten Lebensjahr teilnahm. Ihre Mutter war auch Lehrerin, und beide Eltern förderten die Bildung für Mädchen.

 

Lehrerausbildung und Universität

Chien-Shiung Wu zog an die Mädchenschule in Soochow (Suzhou), die nach einem westlich orientierten Lehrplan für die Lehrerausbildung arbeitete. Einige Vorträge wurden von amerikanischen Professoren gehalten. Sie lernte dort Englisch. Sie studierte auch selbst Naturwissenschaften und Mathematik. Es war nicht Teil des Lehrplans, in dem sie war. Sie war auch in der Politik aktiv. Sie absolvierte 1930 als Valedictorian.

Von 1930 bis 1934 studierte Chien-Shiung Wu an der Nationalen Zentraluniversität in Nanking (Nanjing). Sie schloss 1934 mit einem BS in Physik ab. Während der nächsten zwei Jahre forschte und lehrte sie auf Universitätsniveau in Röntgenkristallographie. Ihr akademischer Berater ermutigte sie, ihr Studium in den USA fortzusetzen, da es kein chinesisches Programm für Physik nach der Promotion gab.

 

Studieren in Berkeley

1936 verließ Chien-Shiung Wu mit Unterstützung ihrer Eltern und Geldern eines Onkels China, um in den USA zu studieren. Sie plante zunächst, die Universität von Michigan zu besuchen, entdeckte dann aber, dass ihre Studentenvereinigung für Frauen geschlossen war. Sie schrieb sich stattdessen an der University of California in Berkeley ein. wo sie bei Ernest Lawrence studierte, der für das erste Zyklotron verantwortlich war und später einen Nobelpreis gewann. Sie assistierte Emilio Segre, der später einen Nobelpreis gewinnen sollte. Robert Oppenheimer. später Leiter des Manhattan-Projekts. war ebenfalls an der Physikfakultät in Berkeley, während Chien-Shiung Wu dort war.

1937 wurde Chien-Shiung Wu für ein Stipendium empfohlen, aber sie erhielt es nicht, vermutlich wegen rassistischer Vorurteile. Sie diente stattdessen als Forschungsassistentin von Ernest Lawrence. Im selben Jahr fiel Japan in China ein. Chien-Shiung Wu hat ihre Familie nie wieder gesehen.

Chien-Shiung Wu wurde zur Phi Beta Kappa gewählt und promovierte in Physik, wo sie Kernspaltung studierte. Sie arbeitete bis 1942 als wissenschaftliche Mitarbeiterin in Berkeley, und ihre Arbeit in der Kernspaltung wurde bekannt. Aber sie erhielt keinen Termin an der Fakultät, wahrscheinlich weil sie eine Asiatin und eine Frau war. Zu dieser Zeit gab es an keiner größeren amerikanischen Universität eine Frau, die Physik auf Universitätsniveau unterrichtete.

 

Ehe und frühe Karriere

1942 heiratete Chien-Shiung Wu Chia Liu Yuan (auch bekannt als Luke). Sie hatten sich in der Graduiertenschule in Berkeley kennengelernt und haben schließlich einen Sohn, den Nuklearwissenschaftler Vincent Wei-Chen. Yuan erhielt Arbeit mit Radargeräten bei RCA in Princeton, New Jersey, und Wu begann ein Lehrjahr am Smith College. Der Mangel an männlichem Personal während des Krieges bedeutete, dass sie Angebote von der Columbia University. dem MIT und Princeton erhielt. Sie suchte einen Forschungstermin, nahm aber einen Nicht-Forschungstermin bei Princeton an, ihrer ersten Lehrerin für männliche Studenten. Dort unterrichtete sie Marineoffiziere in Kernphysik.

Die Columbia University rekrutierte Wu für ihre Abteilung für Kriegsforschung und begann dort im März 1944. Ihre Arbeit war Teil des damals noch geheimen Manhattan-Projekts zur Entwicklung einer Atombombe. Sie entwickelte Strahlungsdetektionsinstrumente für das Projekt und half bei der Lösung eines Problems, das Enrico Fermi behinderte , und ermöglichte ein besseres Verfahren zur Anreicherung von Uranerz. Sie arbeitete 1945 als wissenschaftliche Mitarbeiterin in Columbia.

 

Nach dem Zweiten Weltkrieg

Nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs erhielt Wu die Nachricht, dass ihre Familie überlebt hatte. Wu und Yuan beschlossen, wegen des folgenden Bürgerkriegs in China nicht zurückzukehren, und kehrten später wegen des von Mao Zedong angeführten kommunistischen Sieges nicht zurück . Die National Central University in China hatte beiden Stellen angeboten. Der Sohn von Wu und Yuan, Vincent Wei-chen, wurde 1947 geboren. Später wurde er Nuklearwissenschaftler.

Wu arbeitete weiterhin als wissenschaftliche Mitarbeiterin in Columbia, wo sie 1952 zur außerordentlichen Professorin ernannt wurde. Ihre Forschung konzentrierte sich auf den Beta-Zerfall und löste Probleme, die anderen Forschern entgangen waren. 1954 wurden Wu und Yuan amerikanische Staatsbürger.

1956 begann Wu in Columbia mit zwei Forschern zu arbeiten, Tsung-Dao Lee aus Columbia und Chen Ning Yang aus Princeton, die vermuteten, dass das akzeptierte Paritätsprinzip einen Fehler aufwies. Das 30 Jahre alte Paritätsprinzip sagte voraus, dass sich Paare von rechts- und linkshändigen Molekülen zusammen verhalten würden. Lee und Yang theoretisierten, dass dies für subatomare Wechselwirkungen mit schwacher Kraft nicht zutreffen würde .

Chien-Shiung Wu arbeitete mit einem Team des National Bureau of Standards zusammen, um die Theorie von Lee und Yang experimentell zu bestätigen. Im Januar 1957 konnte Wu feststellen, dass K-Meson-Teilchen gegen das Paritätsprinzip verstießen.

Dies waren monumentale Neuigkeiten auf dem Gebiet der Physik. Lee und Yang gewannen in diesem Jahr den Nobelpreis für ihre Arbeit; Wu wurde nicht geehrt, weil ihre Arbeit auf den Ideen anderer basierte. Als Lee und Yang ihren Preis gewannen, erkannten sie Wus wichtige Rolle an.

 

Anerkennung und Forschung

1958 wurde Chien-Shiung Wu zum ordentlichen Professor an der Columbia University ernannt. Princeton verlieh ihr die Ehrendoktorwürde. Sie war die erste Frau, die den Research Corporation Award gewann, und die siebte Frau, die in die National Academy of Sciences gewählt wurde. Sie setzte ihre Forschungen zum Beta-Zerfall fort.

1963 bestätigte Chien-Shiung Wu experimentell eine Theorie von Richard Feynman und Murry Gell-Mann, die Teil der einheitlichen Theorie sind .

1964 wurde Chien-Shiung Wu von der Nationalen Akademie der Wissenschaften mit dem Cyrus B. Comstock-Preis ausgezeichnet, der ersten Frau, die diesen Preis gewann. 1965 veröffentlichte sie Beta Decay , einen Standardtext in der Kernphysik.

1972 wurde Chien-Shiung Wu Mitglied der Akademie der Künste und Wissenschaften und 1972 von der Columbia University auf eine Stiftungsprofessur berufen. 1974 wurde sie vom Industrial Research Magazine zur Wissenschaftlerin des Jahres ernannt. 1976 war sie die erste Frau, die Präsidentin der American Physical Society wurde, und im selben Jahr wurde sie mit einer National Medal of Science ausgezeichnet. 1978 gewann sie den Wolfspreis für Physik.

1981 zog sich Chien-Shiung Wu zurück. Sie hielt weiterhin Vorträge und unterrichtete und wandte die Wissenschaft auf Fragen der öffentlichen Ordnung an. Sie erkannte die schwerwiegende Diskriminierung aufgrund des Geschlechts in den „harten Wissenschaften“ an und kritisierte die geschlechtsspezifischen Barrieren.

Chien-Shiung Wu starb im Februar 1997 in New York City. Sie hatte Ehrentitel von Universitäten wie Harvard, Yale und Princeton erhalten. Sie hatte auch einen Asteroiden nach ihr benannt, das erste Mal, dass eine solche Ehre einem lebenden Wissenschaftler zuteil wurde.

Zitat:

„… es ist beschämend, dass es so wenige Frauen in der Wissenschaft gibt … In China gibt es viele, viele Frauen in der Physik. In Amerika gibt es ein Missverständnis, dass Wissenschaftlerinnen allesamt schlampige Jungfern sind. Dies ist die Schuld der Menschen. In der chinesischen Gesellschaft wird eine Frau für das geschätzt, was sie ist, und Männer ermutigen sie zu Leistungen, aber sie bleibt auf ewig weiblich.“

Einige andere berühmte Wissenschaftlerinnen sind  Marie CurieMaria Goeppert-Mayer. Mary Somerville und  Rosalind Franklin .

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