Geschichte & Kultur

Chef Joseph Biografie

Häuptling Joseph, der seinem Volk als junger Joseph oder einfach als Joseph bekannt war, war der Anführer der Wallowa-Bande der Nez Perce. eines indianischen Stammes, der ab dem frühen 18. Jahrhundert auf dem Columbia River Plateau im pazifischen Nordwesten der Vereinigten Staaten lebte Jahrhundert bis zum späten 19. Jahrhundert. Er trat 1871 die Nachfolge seines Vaters Chief Joseph the Elder als Chief an und führte die Nez Perce bis zu seinem Tod 1904 weiter.

Vor allem aufgrund seiner leidenschaftlichen Führung während der erzwungenen Entfernung seines Volkes aus ihren angestammten Ländern durch die Regierung der Vereinigten Staaten bleibt Chief Joseph eine Ikone der amerikanischen und indianischen Geschichte.

Schnelle Fakten: Chef Joseph

  • Vollständiger einheimischer Name: Hinmatóowyalahtq̓it („Hin-mah-zu-yah-lat-kekt“)
  • Bekannt als: Chief Joseph, Young Joseph, The Red Napoleon
  • Bekannt für: Anführer der Wallowa Valley (Oregon) Band der Nez Perce Ureinwohner (1871 bis 1904). Führte sein Volk während des Nez-Perce-Krieges von 1877.
  • Geboren:  3. März 1840 in Wallowa Valley, Oregon
  • Gestorben: 21. September 1904 (64 Jahre) im Colville Indianerreservat im US-Bundesstaat Washington
  • Eltern: Tuekakas (alter Joseph, Joseph der Ältere) und Khapkhaponimi
  • Frau: Heyoon Yoyikt Spring
  • Kinder: Jean-Louise (Tochter)
  • Bemerkenswertes Zitat: „Ich werde nicht mehr für immer kämpfen.“

Frühes Leben und Hintergrund

Häuptling Joseph wurde am 3. März 1840 im Wallowa Valley im heutigen Nordosten Oregons als Hinmatóowyalahtq̓it („Hin-mah-too-yah-lat-kekt“) geboren, was in der Sprache Nez Perce „Donner rollt den Berg hinunter“ bedeutet In seiner Jugend als junger Joseph und später als Joseph bekannt, wurde er nach seinem christlichen Vater Tuekakas benannt, der „Joseph der Ältere“ getauft wurde.

Als einer der ersten Häuptlinge von Nez Perce, die zum Christentum konvertierten, setzte sich Joseph der Ältere zunächst für die Wahrung des Friedens mit den frühen weißen Siedlern ein. 1855 handelte er friedlich einen Vertrag mit den Vereinigten Staaten aus, in dem ein Nez Perce-Reservat für ihre traditionellen Gebiete im Wallowa-Tal eingerichtet wurde.

Als der Goldrausch der 1860er Jahre jedoch einen neuen Zustrom von Siedlern anzog, forderte die US-Regierung den Nez Perce auf, als Gegenleistung für finanzielle Anreize und ein Reservierungskrankenhaus in ein weitaus kleineres Reservat in Idaho zu ziehen. Als Joseph der Ältere zusammen mit seinen Mitführern von Nez Perce, den Chefs Looking Glass und White Bird, sich weigerte, zuzustimmen, schien ein Konflikt unvermeidlich. Joseph der Ältere errichtete Schilder um das Land des Stammes und verkündete: „Innerhalb dieser Grenze wurden alle unsere Leute geboren. Es umkreist die Gräber unserer Väter, und wir werden diese Gräber niemals einem Menschen überlassen.“

Nez Perce Gruppe bekannt als „Chief Joseph’s Band“, Lapwai, Idaho, Frühjahr 1877. Public Domain

Chef Joseph und der Nez Perce Krieg

Chef Joseph übernahm die Führung der Wallowa-Bande der Nez Perce, als Joseph der Ältere 1871 starb. Bevor er starb, hatte sein Vater den jungen Joseph gebeten, das Land der Nez Perce zu schützen und sein Grab zu bewachen. Auf die Bitte antwortete der junge Joseph: „Ich ergriff die Hand meines Vaters und versprach, das zu tun, was er verlangte. Ein Mann, der das Grab seines Vaters nicht verteidigen würde, ist schlimmer als ein wildes Tier.“

1873 überzeugte Joseph die US-Regierung, den Nez Perce zu erlauben, auf ihrem Land im Wallowa-Tal zu bleiben. Aber im Frühjahr 1877, als die Gewalt zwischen Nez Perce und Siedlern immer häufiger wurde, sandte die Regierung die Armee, um die Nez Perce zu zwingen, in das kleinere Reservat in Idaho zu ziehen. Anstatt nach Idaho verlegt zu werden, entschloss sich Josephs Bande der Nez Perce, aus den USA zu fliehen, um in Kanada Asyl zu suchen. In den nächsten vier Monaten führte Chief Joseph seine 700-köpfige Bande von Nez Perce – darunter nur etwa 200 Krieger – auf einer 1.400-Meilen-Wanderung nach Kanada.

Der Marsch von Joseph und seinem Volk, der wiederholte Angriffe von US-Truppen abwehrte, wurde als Nez-Perce-Krieg bekannt. Auf dem Weg dorthin gewannen die zahlenmäßig stark überlegenen Nez Perce-Krieger tatsächlich mehrere große Schlachten, was die US-Presse dazu veranlasste, Chef Joseph zum „Roten Napoleon“ zu erklären.

Als sie sich jedoch im Herbst 1877 der kanadischen Grenze näherten, waren die geschlagenen und hungernden Menschen von Chief Joseph nicht mehr in der Lage zu kämpfen oder zu reisen.

Am 5. Oktober 1877 ergab sich Chief Joseph dem US-Kavallerie-General Oliver O. Howard und hielt eine der berühmtesten Reden in der amerikanischen Geschichte. Nachdem er über das Leiden, den Hunger und den Tod seines Volkes berichtet hatte, schloss er denkwürdigerweise: „Höre mich, meine Häuptlinge! Ich bin müde; Mein Herz ist krank und traurig. Von dort, wo die Sonne jetzt steht, werde ich nicht mehr für immer kämpfen.“

Drei Männer in voller zeremonieller Kleidung und ein Mann in Militäruniform stehen vor dem neuen Grabstein von Häuptling Joseph vom Volk der Nez Perce. Die Grabsteininschrift vor der Kamera lautet: Er führte sein Volk im Nez-Perce-Krieg von 1877 an. Gestorben am 21. September 1904. Im Alter von etwa 60 Jahren. Public Domain

Späteres Leben und Tod

Anstatt in ihr Haus im Wallowa Valley in Oregon zurückgebracht zu werden, wurden Chief Joseph und seine 400 überlebenden Menschen in ungeheizte Triebwagen verladen und zuerst nach Fort Leavenworth, Kansas, und dann zu einem Reservat im indischen Territorium von Oklahoma verschifft. 1879 traf sich Joseph mit Präsident Rutherford B. Hayes in Washington, DC, um die Rückkehr seines Volkes nach Idaho zu beantragen. Während Hayes Joseph respektierte und den Schritt persönlich befürwortete, hinderte ihn die Opposition von Idaho am Handeln.

Schließlich wurden Chief Joseph und seine Leute 1885 in das Colville Indianerreservat im Bundesstaat Washington gebracht, weit weg von ihrem Stammhaus im Wallowa Valley.

Leider sah Chief Joseph das Wallowa Valley im Colville Reservat am 21. September 1904 nie wieder im Alter von 64 Jahren an dem, was seine Ärzte als „gebrochenes Herz“ bezeichneten.

Erbe

Die Chief Joseph Band von Nez Perce trägt seinen Namen als Hommage an seine Führung und lebt immer noch im Colville Indianerreservat. Während er im Reservat begraben ist, wird er auch im pazifischen Nordwesten am Chief Joseph Dam am Columbia River geehrt. am Chief Joseph Pass an der Grenze zwischen Idaho und Montana; und vielleicht am passendsten am Chief Joseph Mountain, der die Stadt Joseph im Wallowa-Tal überblickt.

Quellen und weitere Referenzen

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