Geschichte & Kultur

Cheyenne People: Geschichte, Kultur und aktueller Status

Die Cheyenne oder besser gesagt die Tsétsêhéstaestse sind eine Gruppe von Algonquin-Sprechern der amerikanischen Ureinwohner, deren Vorfahren aus der Region der Großen Seen in Nordamerika stammten. Sie sind bekannt für ihren teilweise erfolgreichen Widerstand gegen den Versuch der US-Regierung, sie in ein Reservat weit weg von ihren Heimatgebieten zu bringen. 

Schnelle Fakten: Die Cheyenne-Leute

  • Auch bekannt als: Tsétsêhéstaestse, auch Tsistsistas geschrieben; Derzeit sind sie in Nord- und Süd-Cheyenne unterteilt
  • Bekannt für: den Cheyenne-Exodus, nach dem sie ein Reservat in ihren Heimatländern aushandeln konnten
  • Ort:  Das Cheyenne- und Arapaho-Reservat in Oklahoma, das nördliche Cheyenne-Indianerreservat in Wyoming
  • Sprache: Algonquin-Sprecher, Sprache bekannt als Tsêhésenêstsestôtse oder Tsisinstsistots
  • Religiöse Überzeugungen: Traditionelle Cheyenne-Religion
  • Aktueller Status: Ungefähr 12.000 eingeschriebene Mitglieder, von denen viele in einem von zwei staatlich anerkannten Reservaten wohnen

Geschichte

Die Cheyenne sind Algonquianer in den Ebenen, deren Vorfahren in der Region der Großen Seen in Nordamerika lebten. Sie begannen im 16. oder 17. Jahrhundert nach Westen zu ziehen. 1680 trafen sie den französischen Entdecker René-Robert Cavelier, Sieur de  La Salle (1643–1687) am Illinois River südlich der späteren Stadt Peoria. Ihr Name „Cheyenne“ ist ein Sioux-Wort „Shaiena“, was ungefähr „Menschen, die in einer fremden Sprache sprechen“ bedeutet. In ihrer eigenen Sprache sind sie Tsétsêhéstaestse, manchmal Tsistsistas, was „das Volk“ bedeutet.

Oral History sowie archäologische Beweise legen nahe, dass sie in den Südwesten von Minnesota und in die östlichen Dakotas zogen, wo sie Mais anpflanzten und dauerhafte Dörfer bauten. Mögliche Standorte wurden entlang des Missouri River identifiziert, und sie lebten sicherlich zwischen 1724 und 1780 am Biesterfeldt-Standort am Sheyenne River im Osten von North Dakota. Ein Ausreißerbericht ist der eines spanischen Beamten in Santa Fe, der bereits 1695 berichtete eine kleine Gruppe von „Chiyennes“ zu sehen. 

Um 1760, als sie in der Region Black Hills in South Dakota lebten, trafen sie die Só’taeo’o („Menschen zurückgelassen“, auch Suhtaios oder Suhtais geschrieben), die eine ähnliche algonquische Sprache sprachen, und die Cheyenne beschlossen, sich anzuschließen sie, wachsen schließlich und erweitern ihr Territorium. 

Kultur

Herkunft Mythos

Bis zum Ende des 18. Jahrhunderts hatten die Cheyenne eine weltbewegende Anpassung von der Landwirtschaft an die Jagd und den Handel vorgenommen. Diese Transformation wird in einem wichtigen Mythos des Cheyenne-Ursprungs aufgezeichnet. In dieser Geschichte nähern sich zwei junge Männer, Sweet Medicine und Erect Horns genannt, dem Cheyenne-Lager, das von ihrer Großmutter, einer alten Frau, die unter Wasser lebt, gemalt und angezogen wurde. Sie ruft sie an und sagt: „Warum bist du so lange hungrig geworden, warum bist du nicht früher gekommen?“ Sie stellt zwei Tongefäße und zwei Teller bereit, einen mit Büffelfleisch für Sweet Medicine und einen mit Mais für Erect Horns. 

Die Großmutter fordert die Jungen auf, ins Dorfzentrum zu gehen und das Fleisch dort in zwei große Schalen zu geben. Nachdem die Menschen gefüttert wurden, springt ein Büffelbulle aus dem Frühling, gefolgt von einer großen Herde, die die ganze Nacht andauerte. Aufgrund der neuen Büffelherde konnten die Cheyenne den Winter über campen und pflanzten im Frühjahr Mais aus dem ursprünglichen Samen der erigierten Hörner.

In einer Version der Geschichte erfährt Erect Horns, dass die Menschen nachlässig waren und andere ihre Samen stehlen ließen. Deshalb nimmt er Cheyenne die Kraft, Mais zu züchten. Danach müssen sie in den Ebenen leben und Bison jagen. 

Cheyenne-Sprache 

Die Sprache der Cheyenne ist ein Algonquin-basiertes Framework, das als Tsêhésenêstsestôtse oder Tsisinstsistots bekannt ist. Ein Cheyenne-Wörterbuch wird online vom Chief Dull Knife College in Lame Deer, Montana, verwaltet. Über 1.200 Cheyenne sprechen heute die Sprache. 

Religion

Die traditionelle Cheyenne-Religion ist animistisch, mit zwei Hauptgottheiten, Maheo (buchstabiert Ma’heo’o), der der Weise oben war, und dem Gott, der auf der Erde lebt. Aufrechte Hörner und süße Medizin sind wichtige Heldenfiguren in der Cheyenne-Mythologie. 

Zu den Ritualen und Zeremonien gehört der Sonnentanz, das Feiern der Geister und die Erneuerung des Lebens. In der Vergangenheit praktizierten die Cheyenne die Baumbestattung, ein sekundärer Bestattungsprozess, bei dem der Körper mehrere Monate lang auf ein Gerüst gestellt wurde und anschließend die gereinigten Knochen in der Erde beigesetzt wurden. 

Verpflichtung zu einem Handels- / Jagdweg

Bis 1775 hatten die Cheyenne Pferde erworben und sich östlich der Black Hills niedergelassen – einige haben möglicherweise weit und breit nach dem Bison gesucht. Später übernahmen sie den Teilzeithandel und die Bisonjagd, behielten jedoch ihre landwirtschaftlichen Lebenswege bei. 

Bis 1820, ungefähr zu der Zeit, als sie den Entdecker Stephen Long trafen, lebten die Cheyenne in Bands von etwa 300 bis 500 Größen, kleinen Wirtschaftsgruppen, die zusammen reisten. Die Bands trafen sich Mitte Juni bis zum Spätsommer, um Zeit für Treffen des politischen Rates und gemeinsame Rituale wie den Sonnentanz zu lassen. Als Händler fungierten sie als Zwischenhändler des Comanche-Reiches. aber 1830, als das Cheyenne-Stammesmitglied Owl Woman den Händler William Bent heiratete, erlaubte das Bündnis mit den Arapahos und Bent den Cheyenne, direkt mit den Weißen zu handeln. 

In diesem Jahr begannen politische Differenzen im Umgang mit den eindringenden Europäern die Cheyenne zu spalten. Bent bemerkte, dass der nördliche Cheyenne Büffelroben und Wildleder-Leggings trug, während der südliche Stoffdecken und Leggings trug. 

Südlicher und nördlicher Cheyenne

Flagge des nördlichen Cheyenne. Arturo Espinosa-Aldama / Öffentlich

Nachdem sie Pferde erworben hatten, trennten sich die Cheyenne: Die Northern lebten im heutigen Montana und Wyoming, während die Southern nach Oklahoma und Colorado gingen. Der nördliche Cheyenne wurde zum Hüter des Bündels der heiligen Büffelhüte, das aus den Hörnern eines weiblichen Büffels bestand, ein Geschenk, das Erect Horns erhalten hatte. Der südliche Cheyenne bewahrte die vier heiligen Pfeile (Mahuts) in der Medicine Arrow Lodge auf, ein Geschenk, das Sweet Medicine erhalten hatte.

Mitte des 19. Jahrhunderts waren im ganzen Land die Ängste vor weißer Aggression zu spüren. 1864 ereignete sich das Massaker von Sand Creek, bei dem Oberst John Chivington die 1.100 Mann starke Colorado-Miliz gegen ein Dorf im Norden von Cheyenne im Südosten Colorados anführte, über 100 Männer, Frauen und Kinder tötete und ihre Körper verstümmelte.  

1874 begann fast der gesamte südliche Cheyenne mit dem südlichen Arapaho in einem Reservat in Oklahoma zu leben, das fünf Jahre zuvor von der US-Regierung eingerichtet worden war. Im Juni 1876 fand die Schlacht am Little Bighorn statt. an der der Northern Cheyenne teilnahm und der US-Kalvarienbergführer George Armstong Custer und seine gesamte Streitmacht getötet wurden. Die Hauptführer der nördlichen Cheyenne, Little Wolf und Dull Knife, waren nicht da, obwohl der Sohn von Dull Knife dort getötet wurde. 

Eine Zeichnung des Cheyenne-Kriegers White Bird aus der Schlacht von Little Big Horn, Montana, an der er teilnahm. MPI / Getty Images

Als Vergeltung für den Verlust von Custer und seinen Männern führte Oberst Ranald S. Mackenzie einen Angriff auf Dull Knife und Little Wolfs Dorf mit 200 Lodges an der Red Fork of the Powder River. Die Schlacht an der Roten Gabel war ein verheerender Verlust für die Cheyenne, die bei Schneeverwehungen und Temperaturen unter dem Gefrierpunkt Hand in Hand kämpfte. Mackenzie und seine Band töteten ungefähr 40 Cheyenne, verbrannten das gesamte Dorf und beschlagnahmten 700 Pferde. Der verbleibende Cheyenne floh, um (vorübergehend) bei der Lakota zu bleiben, die von Crazy Horse angeführt wurde.

Cheyenne Exodus

In den Jahren 1876–1877 wanderten die Northern Cheyenne zur Red Cloud Agency in der Nähe von Camp Robinson aus, wo Standing Elk und einige andere sagten, sie würden nach Indian Territory (Oklahoma) gehen. Bis August 937 hatte Cheyenne Fort Reno erreicht, aber einige Dutzend der nördlichen Cheyenne verließen die Gruppe auf dem Weg dorthin. Als die Cheyenne im Reservat ankamen, waren die Bedingungen schlecht, mit Krankheiten, begrenztem Essen und Wohnraum, Problemen bei der Auszahlung der Ration und kulturellen Unterschieden mit den dort lebenden Menschen.

Ein Jahr nach ihrer Ankunft in Oklahoma am 9. September 1878 verließen Little Wolf und Dull Knife Fort Reno mit 353 anderen, von denen nur 70 Krieger waren. Sie gingen nach Montana zurück. 

Ein Zuhause wieder aufbauen

Ende September 1878 marschierten die Northern Cheyenne, angeführt von Little Wolf und Dull Knife, in Kansas ein, wo sie heftige Kämpfe mit Siedlern und Militärs in Punished Woman’s Fork, Sappa Creek und Beaver Creek führten. Sie überquerten den Platte River nach Nebraska und teilten sich in zwei Gruppen auf: Dull Knife brachte Kranke und Ältere zur Red Cloud Agency und Little Wolf brachte den Rest zum Tongue River. 

Die Gruppe von Dull Knife wurde gefangen genommen und ging nach Fort Robinson, wo sie über den Winter 1878–1879 blieben. Im Januar wurden sie nach Fort Leavenworth in Kansas gebracht, wo sie schlecht behandelt wurden, und führten einen Hungerstreik. Ungefähr 50 der Gruppe flohen und versammelten sich am Soldier Creek, wo sie gefunden wurden und sich in Schnee und Kälte versteckten. Im Januar 1879 starben 64 Northern Cheyenne; 78 wurden gefangen genommen und sieben wurden für tot gehalten. 

Ein neuer Widerstand

Die Gruppe des kleinen Wolfs, die auf etwa 160 reduziert war, überwinterte in den Sand Hills im Norden Nebraskas und ging dann zum Powder River, wo sie im Frühjahr 1979 ankamen, und begann bald, Getreide und Vieh zu züchten. Der kleine Wolf ergab sich im März schnell Leutnant William P. Clark in Fort Keogh, der an seine Vorgesetzten schrieb, um die in Montana bleibende Band zu unterstützen. Little Wolf erkannte, was zu tun war, um in Montana zu bleiben, und trat als „Sergeant“ in die Kampagne der Bundesarmee gegen den großen Anführer von Teton Dakota, Sitting Bull, ein – andere Mitglieder der Two Moon-Band meldeten sich als Späher an. Little Wolf pflegte auch Beziehungen zum Militär, arbeitete mit Clark an einem Buch über indische Gebärdensprache und schloss ein Bündnis mit Fort Keoghs Kommandeur Nelson Miles, um zu demonstrieren, wie sich die Cheyenne ohne Renten selbst versorgten. 

Im Jahr 1880 sagte Miles gegenüber dem Senatsausschuss aus, dass der Stamm bis Ende 1879 38 Morgen kultiviert hatte. Ende 1879 setzte sich Miles für den Transfer von Dull Knifes Band nach Montana ein, obwohl dies die Wirtschaftlichkeit der neu kombinierten Band belastete. Miles musste den Cheyenne außerhalb von Fort Keogh nach Wild suchen lassen.

Tod des hungernden Elchs

Eine dauerhaftere Vereinbarung fand nach Dezember 1880 statt, als Little Wolf Starving Elk, ein Mitglied der Two Moons-Band, wegen eines Streits um Little Wolfs Tochter tötete. Little Wolf schämte sich und schämte sich für seine Handlungen und zog seine Familie von der Festung weg, um sich in Rosebud Creek, südlich von Keogh und westlich der Zunge, niederzulassen. Bald folgten viele nördliche Cheyenne. 

Im Frühjahr 1882 wurden die Bands von Dull Knife und Two Moons in der Nähe von Little Wolfs Band in der Nähe von Rosebud Creek angesiedelt. Die Selbstversorgung der Band wurde Washington regelmäßig gemeldet, und obwohl Washington nie sanktioniert hatte, Cheyenne zu erlauben, ein Reservat zu verlassen, funktionierte der pragmatische Ansatz. 

Das Tongue River Reservat

Obwohl – oder wahrscheinlicher, weil – die weißen Siedler in Wyoming um dasselbe Anwesen wetteiferten, das von den nördlichen Cheyenne bewohnt wurde, richtete US-Präsident Chester A. Arthur 1884 auf Anordnung der Exekutive das Reservat Tongue River für sie in Wyoming ein. Es standen Kämpfe bevor: Der Tongue River, der heute als Northern Cheyenne Indianerreservat bezeichnet wird, war
immer noch ein Reservat, und die Begrenzung ihres Eigentums erhöhte die Abhängigkeit von der Bundesregierung. Aber es war ein Land, das viel näher an ihren Heimatgebieten lag und es ihnen ermöglichte, kulturelle Bindungen und Praktiken aufrechtzuerhalten, die ihnen in Oklahoma nicht zur Verfügung standen. 

Die Cheyenne heute

Heute sind 11.266 Mitglieder im Stamm der Cheyenne eingeschrieben, einschließlich Personen, die sich in und außerhalb der Reservate befinden. Insgesamt 7.502 Menschen leben am Tongue River in Wyoming ( Northern Cheyenne Indianerreservat. und weitere 387 leben im Cheyenne- und Arapaho-Reservat in Oklahoma. Beide Vorbehalte werden von der US-Regierung anerkannt und haben ihre eigenen Leitungsgremien und Verfassungen.

Laut der US-Volkszählung von 2010 identifizierten sich 25.685 Menschen zumindest teilweise als Cheyenne. 

Quellen

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