Geschichte & Kultur

Chester A. Arthur: Biographie des 21. US-Präsidenten

Chester A. Arthur war vom 19. September 1881 bis zum 4. März 1885 Amerikas einundzwanzigster Präsident. Er trat die Nachfolge von James Garfield an, der 1881 ermordet worden war. 

Arthur wird hauptsächlich aus drei Gründen in Erinnerung gerufen: Er wurde nie in die Präsidentschaft gewählt und zwei wichtige Gesetze, eines positiv und das andere negativ. Das Pendelton Civil Service Reform Act hat sich seit langem positiv ausgewirkt, während das chinesische Ausschlussgesetz zu einem schwarzen Fleck in der amerikanischen Geschichte wurde.

Frühen Lebensjahren

Arthur wurde am 5. Oktober 1829 in North Fairfield, Vermont, geboren. Arthur wurde als Sohn von William Arthur, einem Baptistenprediger, und Malvina Stone Arthur geboren. Er hatte sechs Schwestern und einen Bruder. Seine Familie zog oft um. Er besuchte Schulen in mehreren New Yorker Städten, bevor er im Alter von 15 Jahren die renommierte Lyceum School in Schenectady, New York, besuchte. 1845 schrieb er sich am Union College ein. Er schloss sein Studium ab und studierte Rechtswissenschaften. Er wurde 1854 als Rechtsanwalt zugelassen.

Am 25. Oktober 1859 war Arthur mit Ellen „Nell“ Lewis Herndon verheiratet. Leider würde sie an einer Lungenentzündung sterben, bevor er Präsident wurde. Zusammen hatten sie einen Sohn, Chester Alan Arthur Jr., und eine Tochter, Ellen „Nell“ Herndon Arthur. Im Weißen Haus diente Arthurs Schwester Mary Arthur McElroy als Gastgeberin des Weißen Hauses. 

Karriere vor der Präsidentschaft

Nach dem College unterrichtete Arthur die Schule, bevor er 1854 Anwalt wurde. Obwohl er sich ursprünglich der Whig-Partei angeschlossen hatte, wurde er ab 1856 in der Republikanischen Partei sehr aktiv . 1858 trat Arthur der Miliz des Staates New York bei und diente bis 1862. Er wurde schließlich zum Generalquartiermeister befördert, der für die Inspektion der Truppen und die Bereitstellung der Ausrüstung verantwortlich war. Von 1871 bis 1878 war Arthur der Sammler des Hafens von New York. 1881 wurde er zum Vizepräsidenten unter Präsident James Garfield gewählt .

Präsident werden

Am 19. September 1881 starb Präsident Garfield an einer Blutvergiftung, nachdem er von Charles Guiteau erschossen worden war. Am 20. September wurde Arthur als Präsident vereidigt.

Wichtige Ereignisse und Erfolge während des Präsidenten

Aufgrund der zunehmenden antichinesischen Gefühle versuchte der Kongress, ein Gesetz zu verabschieden, das die chinesische Einwanderung für 20 Jahre stoppte und gegen das Arthur ein Veto einlegte. Obwohl er gegen die Verweigerung der Staatsbürgerschaft für chinesische Einwanderer war, machte Arthur einen Kompromiss mit dem Kongress und unterzeichnete 1882 das chinesische Ausschlussgesetz. Das Gesetz sollte die Einwanderung nur für 10 Jahre stoppen. Das Gesetz wurde jedoch noch zweimal erneuert und erst 1943 endgültig aufgehoben.

Das Pendleton Civil Service Act wurde während seiner Präsidentschaft verabschiedet, um das korrupte System des öffentlichen Dienstes zu reformieren. Eine seit langem geforderte Reform, der  Pendleton Act. der das moderne System des öffentlichen Dienstes schuf, wurde durch die Ermordung von Präsident Garfield unterstützt. Guiteau, der Attentäter von Präsident Garfield, war ein Anwalt, der unglücklich darüber war, dass er eine Botschaft in Paris abgelehnt hatte. Präsident Arthur unterzeichnete nicht nur das Gesetz, sondern setzte das neue System ohne weiteres durch. Seine entschlossene Unterstützung des Gesetzes führte dazu, dass ehemalige Anhänger von ihm enttäuscht wurden und ihn wahrscheinlich 1884 die Nominierung der Republikaner kosteten.

Der Mischlingstarif von 1883 war ein Konglomerat von Maßnahmen zur Senkung der Zölle, während versucht wurde, alle Seiten zu beschwichtigen. Der Tarif senkte die Zölle tatsächlich nur um 1,5 Prozent und machte nur sehr wenige Menschen glücklich. Das Ereignis ist bedeutsam, weil es die jahrzehntelange Debatte über Tarife begann, die nach Parteilinien geteilt wurden. Die Republikaner wurden zur Partei des Protektionismus, während die Demokraten eher zum Freihandel neigten. 

Zeit nach dem Präsidenten

Nach seinem Ausscheiden aus dem Amt zog sich Arthur nach New York City zurück. Er litt an einer Nierenerkrankung, der Bright-Krankheit, und beschloss, nicht zur Wiederwahl zu kandidieren. Stattdessen kehrte er zur Anwaltschaft zurück und kehrte nie wieder in den öffentlichen Dienst zurück. Am 18. November 1886, ungefähr ein Jahr nachdem er das Weiße Haus verlassen hatte, starb Arthur in seinem Haus in New York City an einem Schlaganfall.

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