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Profil von Charlton Heston, Ikone der Waffenrechtsbewegung

Als Schauspieler trat Charlton Heston in einigen der bemerkenswertesten Filme seiner Zeit auf. Man kann sich jedoch am besten an ihn als den sichtbarsten Präsidenten in der Geschichte der National Rifle Association erinnern, der die Waffenlobbygruppe durch einen Zeitraum von fünf Jahren führte, in dem Waffenrechte in Washington, DC, im Mittelpunkt standen. Dabei waren seine Aussagen verantwortlich für das Zünden eines Satzes, der für Waffenbesitzer zu einem Sammelruf werden würde: „Sie können meine Waffen haben, wenn Sie sie aus meinen kalten, toten Händen nehmen.“

Überraschenderweise war der Mann, der auf der NRA-Konvention 2000 trotz der wahrgenommenen Anti-Waffen-Politik des demokratischen Präsidentschaftskandidaten Al Gore ein Gewehr über den Kopf gehisst hatte, einst ein überzeugter Befürworter der Waffengesetzgebung.

Hestons Unterstützung für die Waffenkontrolle

Als Präsident John F. Kennedy 1963 ermordet wurde, war Charlton Heston ein bekannter Name geworden, der 1956 in dem Film The Ten Commandments als Moses und 1959 in Ben Hur als Judah Ben Hur auftrat .

Heston kämpfte bei den Präsidentschaftswahlen 1960 für Kennedy und wurde nach Kennedys Ermordung kritisch gegenüber laxen Waffengesetzen. Er schloss sich den Hollywoodstars Kirk Douglas, Gregory Peck und James Stewart an, um den Gun Control Act von 1968 zu unterstützen. die restriktivste Waffengesetzgebung seit mehr als 30 Jahren.

Heston erschien zwei Wochen nach der Ermordung von US-Senator Robert Kennedy im Jahr 1968 in der Joey Bishop Show von ABC und las aus einer vorbereiteten Erklärung: „Diese Rechnung ist kein Geheimnis. Lassen Sie uns das klarstellen. Sein Zweck ist einfach und direkt. Es geht nicht darum, den Sportler seiner Jagdwaffe, den Schützen seines Zielgewehrs, zu berauben, und es würde keinem verantwortlichen Bürger sein verfassungsmäßiges Recht verweigern, eine Schusswaffe zu besitzen. Es soll den Mord an Amerikanern verhindern.“

Später in diesem Jahr beklagte der Schauspieler-Produzent Tom Laughlin, Vorsitzender der Anti-Waffen-Gruppe Zehntausend Amerikaner für verantwortungsvolle Waffenkontrolle, in einer Ausgabe von Film & Television Daily, dass Hollywood-Stars vom Waffenkontrollwagen gefallen seien, Heston jedoch unter einer Handvoll aufgeführt habe von eingefleischten Anhängern, von denen er sagte, dass sie an seiner Seite stehen würden.

Heston wechselt Teams in der Waffenrechtsdebatte

Wann genau Heston seine Ansichten über Waffenbesitz änderte, ist schwer zu fassen. In Interviews, nachdem er zum Präsidenten der NRB gewählt worden war, äußerte er sich vage über seine Unterstützung des Waffengesetzes von 1968 und sagte nur, dass er einige „politische Fehler“ gemacht habe.

Hestons Unterstützung für republikanische Politiker kann bis zur Wahl von Ronald Reagan im Jahr 1980 zurückverfolgt werden . Die beiden Männer hatten viele große Gemeinsamkeiten: Hollywood-A-Listener, die zu Beginn ihrer Karriere die Politik der Demokratischen Partei unterstützten, nur um zu Stalwarts der konservativen Bewegung zu werden. Reagan ernannte später Heston zum Co-Vorsitzenden einer Task Force für Kunst und Geisteswissenschaften.

In den nächsten zwei Jahrzehnten setzte sich Heston zunehmend für eine konservative Politik im Allgemeinen und für die zweite Änderung im Besonderen ein. 1997 wurde Heston in den Verwaltungsrat der NRB gewählt. Ein Jahr später wurde er zum Präsidenten der Organisation gewählt.

Heston war lautstark gegen praktisch jede vorgeschlagene Maßnahme zur Einschränkung des Waffenbesitzes, von einer obligatorischen Wartezeit von fünf Tagen für den Kauf von Handfeuerwaffen über eine Beschränkung auf einen Waffenkauf pro Monat bis hin zu obligatorischen Abzugssperren und dem Verbot von Angriffswaffen von 1994.

„Teddy Roosevelt hat im letzten Jahrhundert mit einem halbautomatischen Gewehr gejagt“, sagte Heston einmal zu Vorschlägen zum Verbot halbautomatischer Schusswaffen. „Die meisten Hirschgewehre sind halbautomatisch. Es ist eine dämonisierte Phrase geworden. Die Medien verzerren das und die Öffentlichkeit versteht es schlecht.“

1997 beschuldigte er den National Press Club der Rolle der Medien beim Verbot von Sturmwaffen und sagte, Reporter müssten ihre Hausaufgaben mit halbautomatischen Waffen machen. In einer Rede vor dem Club sagte er: „Zu lange haben Sie hergestellte Statistiken verschluckt und technischen Support von Anti-Waffen-Organisationen hergestellt, die ein Halbauto nicht von einem scharfen Stock kennen würden. Und es zeigt. Du fällst jedes Mal darauf herein.“

„Aus meinen kalten, toten Händen“

Während des Höhepunkts der Wahlsaison 2000 hielt Heston eine mitreißende Rede auf dem NRA-Konvent, in der er einen alten Schlachtruf nach dem zweiten Verfassungszusatz anrief, als er ein Büffelgewehr aus dem Jahr 1874 über seinen Kopf hob: „Also, als wir dies darlegten Jahr, um die Spaltungskräfte zu besiegen, die die Freiheit nehmen würden, möchte ich diese kämpfenden Worte sagen, die jeder im Klang meiner Stimme hören und beachten sollte, und insbesondere für Sie (Präsidentschaftskandidat), Herr (Al) Gore: ‚ Aus meinen kalten, toten Händen. ‚”

Das Sprichwort „kalte, tote Hände“ stammte nicht von Heston. Es gab es seit den 1970er Jahren, als es von Waffenrechtlern als Slogan für Literatur und Autoaufkleber verwendet wurde. Der Slogan stammt nicht einmal von der NRB; Es wurde zuerst vom in Washington ansässigen Bürgerkomitee für das Recht, Waffen zu behalten und zu tragen, verwendet.

Aber Hestons Verwendung dieser fünf Wörter im Jahr 2000 machte sie zu einer Ikone. Waffenbesitzer im ganzen Land benutzten den Slogan als Sammelruf und sagten: „Sie können meine Waffen haben, wenn Sie sie aus meinen kalten, toten Händen nehmen.“ Heston wird oft fälschlicherweise mit dem Prägen der Phrase zugeschrieben. Als er 2003 aus gesundheitlichen Gründen aus der NRA-Präsidentschaft ausschied, hob er erneut das Gewehr über den Kopf und wiederholte: „Aus meinen kalten, toten Händen.“

Der Tod einer Ikone

Bei Heston wurde 1998 Prostatakrebs diagnostiziert, eine Krankheit, die er besiegte. Eine Alzheimer-Diagnose im Jahr 2003 wäre jedoch zu viel, um sie zu überwinden. Er trat von seiner Position als Präsident der NRA zurück und starb fünf Jahre später im Alter von 84 Jahren. Bei seinem Tod war er in mehr als 100 Filmen aufgetreten. Er und seine Frau Lydia Clark waren 64 Jahre verheiratet.

Aber Hestons bleibendes Erbe könnte seine fünfjährige Amtszeit als Präsident der NRB sein. Mit dem Höhepunkt seiner Hollywood-Karriere weit hinter sich, brachte ihm Hestons Arbeit mit der NRA und seine heftige Rhetorik für Waffenrechte einen legendären Status bei einer ganz neuen Generation ein.

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